¿Son las enfermeras practicantes tan confiables como los médicos?

Hay aproximadamente 200,000 enfermeras practicantes con licencia («NP») en los Estados Unidos, por lo que es probable que se encuentre con una en algún momento. Contrariamente a la creencia popular, para las necesidades normales de la persona promedio, los NP pueden ser tan útiles como los médicos regulares y, a menudo, es más fácil programar una cita.

¿Son confiables las enfermeras practicantes?

Al igual que los médicos, las enfermeras practicantes están capacitadas en todas las áreas de la atención primaria, incluido el diagnóstico, el tratamiento, la prevención, la educación para la salud, la prescripción de medicamentos y el manejo de medicamentos. Han completado la escuela de enfermería registrada, así como la educación a nivel de posgrado o doctorado que incluyen cursos didácticos y clínicos, y tienen licencia para diagnosticar y tratar pacientes sin la supervisión de un médico. Sus programas de Maestría pueden durar hasta tres años, mientras que sus programas de Doctorado pueden durar hasta seis años. Puede encontrarlos trabajando en una práctica privada, una escuela, un hogar de ancianos, en la sala de emergencias o en los departamentos de salud pública. Más del 50% trabaja en prácticas familiares o de adultos, pero otros también se especializan en gerontología, neonatología, oncología, pediatría, salud mental y psiquiátrica, salud de la mujer y cuidados intensivos. Cada dos años se les exige que muestren prueba de educación médica continua para renovar su licencia para ejercer en los 50 estados. También trabajan en colaboración con los médicos, especialmente si se enfrentan a una situación nueva o desconocida.

La Asociación Estadounidense de Enfermeras Practicantes publicó recientemente un estudio que resume la evidencia que comparó a los pacientes bajo el cuidado de NP con aquellos bajo el cuidado de médicos regulares. El estudio encontró que los pacientes bajo NP tenían una mayor satisfacción, menos reingresos al hospital o visitas a la sala de emergencias y mayores tasas de evitación de hospitalizaciones innecesarias. Además, también pueden ser una alternativa más rentable a los médicos, debido en gran parte a los costos educativos más bajos, aproximadamente el 25% de la escuela de medicina.

¿Cuáles son los beneficios de ver a una enfermera practicante en lugar de un médico?

Los NP brindan casi todos los servicios que brindan los médicos, tales como:

– Examinar y diagnosticar pacientes.

– Tratar problemas a corto plazo y recetar medicamentos u otros tratamientos

– Tratamiento de problemas a largo plazo como diabetes o presión arterial alta.

– Proporcionar asesoramiento sobre estilos de vida saludables y educación sobre la prevención de enfermedades.

– Gestionar la atención general constante de los pacientes (como los médicos de atención primaria)

Además, los NP tienden a centrarse más en la atención preventiva, ya que a menudo pueden estar menos ocupados con las citas que los médicos regulares y tienen más tiempo para escuchar y discutir temas preventivos como dejar de fumar, mantener una dieta saludable y mantener hábitos de ejercicio regulares. Dependiendo de dónde viva, también pueden estar más disponibles que un médico de atención primaria, especialmente si no se encuentra en una metrópolis urbana. Los Estados Unidos tienen una escasez de proveedores de atención primaria, por lo que la conveniencia de programar una cita con una enfermera practicante puede ser crucial si tiene una necesidad apremiante de ser visto por un profesional de la salud.

Por supuesto, ya sea que elija un NP o un médico, debe tener en cuenta su estilo de comunicación y la relación natural que desarrolla con ellos. Siempre siga su intuición acerca de si confía o no en esa persona para su atención médica.

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