¿Se puede ser alérgico al agua? (Urticaria acuagénica)

¿Se puede ser alérgico al agua? La respuesta es sí, aunque es muy raro. El término médico para esto se llama urticaria acuagénica. Es una forma de urticaria crónica que se caracteriza por la aparición de ronchas que pican después del contacto de la piel con el agua, como bañarse o nadar. Los signos y síntomas de la urticaria acuagénica comúnmente se desarrollan dentro de los 30 minutos posteriores a la exposición al agua y duran de 30 a 60 minutos. Las protuberancias suelen tener un tamaño de 1 a 2 mm en las áreas expuestas de la piel. Otros signos y síntomas pueden incluir hinchazón, dolor de cabeza, sibilancias, dificultad para respirar y, en algunos casos, anafilaxia.

El diagnóstico se basa en la historia y las pruebas de la persona. Se recomienda realizar la prueba colocando una toalla empapada en agua sobre el tronco del paciente hasta por 40 minutos. El resultado es positivo cuando aparecen ronchas en el lugar de la prueba 10 minutos después de retirar la toalla. La temperatura del agua debe ser de unos 35-37 grados centígrados.

La urticaria acuagénica debe diferenciarse de prurito acuagénico (prurito sin cambios en la piel a agua) y otras formas de urticaria colinérgica (frío y calor).

La erupción de la urticaria acuagénica ocurre en áreas locales independientemente de la temperatura del agua. La urticaria acuagénica se puede clasificar en familiar (aproximadamente el 20 %) y adquirida (aproximadamente el 80 %). En pacientes con urticaria acuagénica, el contacto de la piel con agua del grifo fue el desencadenante más común informado. Los pacientes también pueden tener síntomas relacionados con la ingestión de agua. También se han informado fluidos corporales que incluyen sudor, saliva y lágrimas.

El tratamiento típico son los antihistamínicos H1 de segunda generación (como Claritin, Zyrtec o Allegra). Las terapias tópicas a menudo no funcionan. Por lo general, es necesario aumentar la dosis con antihistamínicos para lograr el control. Puede ser necesario usarlos hasta 4 veces al día. Xolair (omalizumab) también se ha utilizado con éxito. Algunos pacientes también han utilizado la fototerapia.

Si usted o alguien que conoce cree que puede ser alérgico al agua, debe consultar a un alergólogo para determinar el mejor tratamiento para ellos.

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