Resonancia magnética para el dolor de espalda | Reequilibrar la medicina deportiva

Resonancia magnética para el dolor de espaldaEl dolor de espalda es la principal causa de discapacidad a nivel mundial y se estima que afecta aproximadamente a 540 millones de personas en todo el mundo en un momento dado. Por lo tanto, no es de extrañar que el dolor lumbar sea uno de los problemas más comunes que traen pacientes a nuestra clínica. El dolor lumbar puede ser extremadamente debilitante y bastante aterrador, puede hacerte sentir quebrantado e indefenso, y puede hacerte creer que hay algo gravemente mal en tu columna.

¿Necesito una resonancia magnética para mi dolor de espalda?

La respuesta corta a esta pregunta para la gran mayoría de las situaciones es un rotundo “no”. Las guías de práctica clínica más recientes para el tratamiento del dolor lumbar establecen que las imágenes no solo no son necesarias, sino que en realidad se desaconsejan como parte rutinaria de la evaluación y el tratamiento del dolor lumbar agudo. Esto puede ser un poco sorprendente, pero hay muy buenas razones para esta recomendación.

En primer lugar, todas las columnas vertebrales cambian con la edad, y estos cambios se mostrarán en las imágenes, al igual que las arrugas de la piel se muestran en una fotografía. Sin embargo, esto no significa que ninguno de los cambios observados se correlacione con su dolor. En segundo lugar, se ha demostrado que los pacientes con dolor de espalda a los que se les ha realizado resonancias magnéticas y se les ha explicado en detalle tienden a tener peores resultados (más dolor y peor función) que aquellos que fueron tratados sin haber realizado ninguna imagen. Y tercero, mientras que una resonancia magnética es una herramienta estándar de oro para detectar patologías graves (p. ej., tumores y compresión de la médula espinal) en la columna, la incidencia de dicha patología es inferior al 1 % en personas con dolor lumbar. Esta forma de examen no es absolutamente necesaria, y en realidad es dañina, en la gran mayoría de los casos de dolor lumbar.

¿Qué muestra realmente una resonancia magnética?

La resonancia magnética (o MRI) es una tecnología de imagen muy sensible que produce imágenes detalladas de los tejidos blandos del cuerpo. Permite un examen detallado del cerebro, la médula espinal, los nervios, así como los músculos, los tendones y los ligamentos. Una resonancia magnética de la espalda detectará cualquier cambio en los discos de la columna (como degeneración de disco y hernias de disco), así como cambios degenerativos en las articulaciones de la columna (articulaciones facetarias). El problema con el uso de estos hallazgos para determinar la fuente del dolor de espalda es que también ocurren en personas sin dolor en tasas altas. Son una parte natural del proceso de envejecimiento. De hecho, la “degeneración del disco” se encuentra en el 37 % de las personas de 20 años sanas y sin dolor, y en el 96 % de las personas de 80 años sin dolor. Los hallazgos que vería en su informe de resonancia magnética son incidentales en la mayoría de los casos. Ocurren como parte del proceso natural de envejecimiento y no tienen un efecto directo sobre el dolor que está experimentando.

Tal vez una resonancia magnética no muestre qué está causando el dolor, ¿por qué no hacerse una por si acaso?

Esta es la siguiente pregunta lógica, y una que escucho mucho de los pacientes. El problema es que una vez que obtiene el informe de resonancia magnética, lleno de palabras como «degeneración», «desgarro», «ruptura» (toda la jerga médica común que se usa de forma rutinaria en los informes), puede cambiar la forma en que ve su lesión. Este tipo de términos son los que llamamos nocébicos; sugieren al paciente que están dañados e implican un mal pronóstico. En realidad, esto puede conducir a peores resultados a largo plazo. Crean expectativas negativas, disminuyen la confianza de los pacientes en su capacidad para mejorar y no brindan absolutamente ninguna información útil al médico tratante.

Este estudio examinó dos grupos de pacientes con dolor lumbar. A ambos grupos se les realizó una resonancia magnética, al grupo 1 se le explicó la imagen usando la jerga médica estándar (degeneración, ruptura, etc.); al grupo 2 se le explicó que los hallazgos de la resonancia magnética eran normales para su grupo de edad y que los hallazgos eran incidentales. Luego, ambos grupos se sometieron a 6 semanas de terapia y se evaluó el dolor, la función y la percepción de la enfermedad al final de las 6 semanas. El grupo 2 puntuó mejor en todas las variables (menos dolor, mejor función, mejor perspectiva) que el grupo 1, lo que destaca el fuerte impacto negativo del lenguaje nocébico en la recuperación del paciente.

Otro punto que vale la pena mencionar es que las imágenes innecesarias pueden conducir a una cirugía innecesaria sin mejorar los resultados del paciente. El dolor lumbar es un síntoma desagradable, a veces debilitante, pero en la gran mayoría de los casos, no es una enfermedad que requiera cirugía. Las imágenes y cirugías innecesarias le cuestan al sistema de salud millones de dólares cada año. Este dinero se utilizaría mejor para ayudar a las personas con dolor a someterse a un tratamiento conservador productivo, como fisioterapia o atención quiropráctica, pero esta es una discusión muy compleja que dejaremos para otro momento.

Si no son imágenes, ¿qué usa mi fisioterapeuta o quiropráctico para diagnosticar y tratar mi dolor?

Su fisioterapeuta y/o quiropráctico obtendrá un historial completo de usted, incluido el historial del episodio actual de dolor junto con un historial de lesiones anteriores. También realizarán una evaluación física exhaustiva, utilizando una variedad de movimientos y pruebas ortopédicas. Se le preguntará acerca de sus objetivos de tratamiento, y usted y el terapeuta trabajarán en equipo para determinar el mejor plan de tratamiento para ayudarlo a alcanzar sus objetivos y lograr una recuperación significativa. Cada individuo es único y cada lesión requiere un enfoque individualizado, por lo que escuchar su historia personal y ver cómo responde su cuerpo a ciertos movimientos y pruebas proporciona mucha más información útil para un médico que una imagen.

¿Hay un momento en el que sea apropiado hacerse una resonancia magnética?

Si, absolutamente. Si existe alguna sospecha de patología grave, como un tumor o una compresión de la médula espinal, es necesaria una resonancia magnética. Su fisioterapeuta o quiropráctico le hará una serie de preguntas en la parte subjetiva de su evaluación para determinar si existe alguna posibilidad de que este sea el caso. Afortunadamente, esto ocurre solo en aproximadamente el 1% de los casos de dolor lumbar y se puede detectar con éxito con un conjunto específico de preguntas. Otro caso de imágenes es si usted y su terapeuta están considerando inyecciones espinales como parte de su tratamiento. Por lo general, esto es solo una consideración para los pacientes que presentan un conjunto específico de síntomas que no han respondido al tratamiento conservador. Si se está considerando la inyección espinal, necesitará una resonancia magnética antes de que pueda realizarse el procedimiento.

Como puede ver, el dolor lumbar es una afección compleja que requiere un enfoque de tratamiento individualizado y puede ser muy aterrador para quienes lo experimentan. Pero espero haber podido aclarar algunos conceptos erróneos para usted aquí. Si usted es una de las millones de personas que actualmente sufren dolor lumbar, contáctenos hoy y permítanos ayudarlo en su viaje hacia la recuperación.

Referencias:

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  2. Delito, Anthony. “Pautas de práctica clínica vinculadas a la Clasificación Internacional de Funcionamiento, Discapacidad y Salud de la Sección de Ortopedia de la Asociación Estadounidense de Fisioterapia”. Revista de fisioterapia ortopédica y deportiva, vol. 42, núm. 4, abril de 2012, doi:10.2519/jospt.2012.42.4.A1.
  3. Flynn, Timothy W., et al. «Uso apropiado de imágenes de diagnóstico en el dolor lumbar: un recordatorio de que las imágenes innecesarias pueden hacer tanto daño como bien». Revista de fisioterapia ortopédica y deportiva, vol. 41, núm. 11, 2011, págs. 838–846., doi:10.2519/jospt.2011.3618.
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  5. Oliveira, Christian B., et al. “Pautas de práctica clínica para el manejo del dolor lumbar inespecífico en atención primaria: una descripción general actualizada”. Diario europeo de la columna vertebral, vol. 27, núm. 11, 2018, págs. 2791–2803., doi:10.1007/s00586-018-5673-2.
  6. Rajasekaran, S., et al. «Los efectos de catastrofización de un informe de resonancia magnética en el paciente y el cirujano y los beneficios del ‘informe clínico’: resultados de un ECA y ensayos ciegos». European Spine Journal, 2021, doi:10.1007/s00586-021-06809-0.

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