¿Qué harías si este fuera tu familiar?

La pregunta, “¿qué harías si este fuera tu familiar?”, me molesta.

Lo escucho todo el tiempo. Los pacientes preguntan esto a sus médicos. Los colegas lo preguntan cuando se debaten terapias controvertidas. Superficialmente, suena benigno, o tal vez incluso importante, pero creo que las implicaciones son terribles.

La pregunta implica que regularmente brindo atención deficiente a mis pacientes; que reservo algunos tratamientos especiales solo para las personas que más amo. Detrás de esta pregunta superficialmente razonable hay un mundo de desconfianza no oculto.

Proporciono la misma atención de alta calidad a cada paciente que veo. Si hago una recomendación en una publicación de blog, o a un paciente que veo, puede estar seguro de que haría exactamente lo mismo con mi madre o mi hijo. Ese es el ethos de la medicina.

La pregunta “¿qué harías si este fuera tu familiar?” implica un mundo dividido de la medicina; un mundo conflictivo de la medicina; un mundo en el que los pacientes son arbitrariamente tratados de manera diferente. En un mundo así, los pacientes harían bien en desconfiar de nosotros. No quiero trabajar en este mundo.

Eso sí, antes de asumir desconfianza, debo asegurarme de que no he fracasado simplemente como médico. A menudo, esta pregunta simplemente pretende decir, “¿qué haría usted, doctor?”, lo cual creo que es una pregunta razonable e importante.

En este contexto, creo que la pregunta refleja una falla de la medicina moderna. Al alejarnos del paternalismo, hemos perdido nuestra capacidad de guiar. La toma de decisiones compartida y el consentimiento informado son herramientas maravillosas, en su forma ideal. Sin embargo, con demasiada frecuencia en la medicina moderna, estas herramientas se pervierten en una forma que sirve más para proteger al médico de la responsabilidad que para descubrir los valores fundamentales del paciente.

Un hombre de 90 años con demencia avanzada ingresa en el hospital. Describimos el proceso de RCP e intubación. A veces hablamos de costillas rotas (pero, por favor, no lo hagas). Hablamos de los malos resultados. Pero luego nos detenemos y preguntamos «¿qué quieres?» Obligamos a los pacientes y familiares a tomar decisiones casi imposibles sin el beneficio de nuestra experiencia y juicio médicos.

En este contexto, la pregunta “¿qué harías si este fuera tu familiar?” es simplemente un marcador de una conversación incompleta. Una señal de que no hemos logrado guiar de manera efectiva a nuestro paciente a través de su difícil decisión. La pregunta nos brinda la oportunidad de completar nuestra tarea inconclusa, pero ¿qué sucede con los pacientes que no preguntan? No deberíamos tener que ser recordados para ayudar a guiar a nuestros pacientes.

Con más frecuencia, escucho la pregunta de los colegas. En este contexto, me molesta, porque creo que sugiere la suposición no declarada, pero preocupante, de que reservamos un trato especial para individuos especiales.

Para las decisiones que puedo controlar, trato a mis pacientes exactamente como trataría a mi familia. Al decidir entre antibióticos orales e intravenosos, trato a todos los pacientes de la misma manera. Sugeriría antibióticos orales a mi madre, tal como lo hago con todos mis pacientes. Las personas frecuentemente intentan usar esta pregunta como una carta de triunfo en la medicina basada en la evidencia. Cuando hablo de la gran incertidumbre en torno a los trombolíticos para el accidente cerebrovascular, los críticos a menudo me lanzan esta pregunta a la cara, como si la incertidumbre desapareciera si me obligaran a tratar a un ser querido. Desafortunadamente, no es así. La práctica de la medicina basada en la evidencia es difícil. Elimina el mundo ilusorio en blanco y negro que muchos médicos encuentran tan reconfortante, pero aceptar la incertidumbre evita ciertos errores.

Para muchos aspectos de la atención médica que están fuera de mi control, la pregunta «¿qué harías si este fuera tu familiar?» es simplemente deprimente. Ese anciano con cáncer que ha estado sentado en la sala de espera durante 36 horas porque no hay cama de hospital, ¿qué harías si ese fuera tu familiar? El paciente que no puede pagar sus medicamentos; el paciente sin domicilio a donde ser dado de alta. ¿Qué harías si fueran tu familia? Aquí, se nos recuerda que vivimos en un mundo dividido. Algunos pacientes son tratados de manera diferente que otros. No estoy seguro de que a los médicos les ayude preguntar «¿qué harías si este fuera tu familiar?», pero seguro que desearía que nuestros directores ejecutivos y políticos lo hicieran.

De cualquier manera, odio la pregunta, «¿qué harías si este fuera tu familiar?». Me encantaría no volver a escucharlo nunca más.


Otras diatribas de First10EM

Foto por caleb jones en Unsplash

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario