¿Qué hábito de fumar lo pone en mayor riesgo? – Clínica Cleveland

Comencemos con algunas buenas noticias: menos estadounidenses mayores de 18 años fuman cigarrillos hoy en día.

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¿Las malas noticias? El uso de cigarrillos electrónicos (también llamados vapear) ha alcanzado proporciones epidémicas.

La tasa de tabaquismo ha disminuido entre los adultos de EE. UU., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), de aproximadamente un 21 % en 2005 a un 12,5 % en 2020.

Sin embargo, el vapeo se ha disparado, particularmente entre los adolescentes y adultos jóvenes. De acuerdo con la Tabaco Nacional Juvenil 2019 encuesta, casi el 28% de los estudiantes de secundaria usaban cigarrillos electrónicos.

“Hemos visto disminuir las tasas de tabaquismo desde hace algunos años en la mayoría de los países desarrollados”, dice el neumólogo Dr. Humberto Choi. “Pero gran parte de eso se ha visto compensado por el auge del vapeo”.

Los fabricantes de cigarrillos electrónicos afirman que son más seguros que los productos de tabaco, y los consumidores los aceptan. Pero, ¿cómo se comparan realmente los cigarrillos, puros y cigarrillos electrónicos cuando se trata de su salud?

Para ayudar a separar la realidad de la ficción, hablamos con el Dr. Choi y el cirujano de cabeza y cuello. Dr. Brandon Prendespara obtener respuestas a sus preguntas sobre los peligros de fumar y lo que sabemos hasta ahora sobre los cigarrillos electrónicos.

Cómo funcionan los cigarrillos electrónicos

A diferencia de los puros y los cigarrillos, los cigarrillos electrónicos (también llamados vaporizadores o Juuls®) no usan tabaco. Más bien, son dispositivos portátiles que calientan un cartucho de líquido (llamados vainas o e-líquidos) para crear un aerosol que inhalas en tus pulmones.

En los cigarrillos electrónicos, una batería alimenta una bobina que calienta el líquido electrónico. Esto produce un vapor que los usuarios inhalan. Este proceso se asemeja a fumar, pero no se produce una combustión real. Los cigarrillos electrónicos entregan nicotina sin el alquitrán y el humo de un cigarrillo de tabaco tradicional. Pero el usuario aún recibe una dosis de nicotina directamente en los pulmones y el torrente sanguíneo.

Al contrario de lo que algunas personas creen, la “vapor” que respiras de un cigarrillo electrónico no es vapor de agua. El contenido de los líquidos electrónicos varía mucho, pero generalmente contienen nicotina (el mismo compuesto adictivo que se encuentra en los puros y cigarrillos) y saborizantes que los hacen especialmente populares entre los adultos jóvenes y los adolescentes. Algunas personas usan cigarrillos electrónicos para fumar THC, el químico en la marihuana que crea un «subidón».

¿Es más seguro vapear que fumar cigarrillos?

La respuesta corta es no.

Los cigarrillos, puros y la mayoría de los cigarrillos electrónicos contienen nicotina. Eso significa que son adictivos, dice el Dr. Choi. Todos ellos también contienen sustancias químicas que se sabe que causan cáncer (como acetaldehído y formaldehído) y enfermedades pulmonares (como croleína, diacetilo y dietilenglicol).

Ahora, es cierto que algunos jugos de vape (pods o e-liquids) pueden contener menos nicotina que los cigarrillos y puros.

Pero aquí está la cuestión: los vaporizadores a menudo se pueden usar en lugares donde no se pueden fumar cigarros ni cigarrillos, como restaurantes, conciertos y en su hogar. Cuando usa un cigarrillo electrónico, no tiene que buscar a tientas un encendedor. Puedes dar una calada prácticamente en cualquier momento. Eso significa que puede terminar consumiendo más nicotina de lo que sospecha.

Considere a dos compañeros de cuarto viendo una película en un día de nieve.

El compañero de cuarto 1 detiene la película, se pone el abrigo, el sombrero y las botas y sale a fumar un cigarrillo. Lo terminan, absorben una ráfaga de nicotina y vuelven adentro para calentarse y reiniciar su película. La próxima vez que quieran un cigarrillo, todo el proceso comienza de nuevo: detener la película, encontrar un encendedor, abrigarse, fumar, quitarse la ropa de invierno, comenzar la película, repetir.

Roommate 2 usa un cigarrillo electrónico. Su pluma vape se sienta en su regazo mientras ven la película. Pueden fumar a su propia discreción sin un final natural, como terminar un cigarrillo. No tienen que interrumpir la película o salir al frío para alimentar su hábito.

La conveniencia de vapear significa que el compañero de cuarto 2 puede consumir fácilmente más nicotina que el compañero de cuarto 1, sin siquiera darse cuenta, incluso si están usando jugo de vape que dice tener un nivel «bajo» de nicotina.

“Las personas que vapean pueden estar expuestas a la nicotina todo el día muy fácilmente”, dice el Dr. Choi. “La nicotina que ingieres puede ser más pequeña con cada inhalación, pero es más probable que recibas dosis muy frecuentes de nicotina a lo largo del día”.

¿Qué pasa con los cigarros?

Algunos fumadores de cigarros no inhalan y/o no fuman con tanta frecuencia como los fumadores de cigarrillos. Esto puede sugerir que fumar cigarros es de alguna manera más seguro. Pero eso no es cierto.

“Fumar cigarros conlleva riesgos para la salud similares a los de fumar cigarrillos”, dice el Dr. Prendes.

Las investigaciones relacionan fumar puros con

  • Oral, esofágica, pancreática, laríngea y cánceres de pulmón
  • Enfermedad de la arteria coronaria.
  • Aneurisma aortico.

“La mayoría de estos riesgos de fumar puros siguen siendo elevados incluso en los fumadores que no inhalan”, agrega el Dr. Prendes.

¿Los cigarrillos electrónicos ayudan a los fumadores a dejar de fumar?

Cuando se introdujeron por primera vez, se pensó en los cigarrillos electrónicos como una posible herramienta para ayudar a las personas que fuman a dejar los cigarrillos.

Pero investigar no ha demostrado que los cigarrillos electrónicos sean efectivos como método para dejar de fumar. Y el Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) no ha aprobado los cigarrillos electrónicos como dispositivo para dejar de fumar. Según la FDA, «todavía no hay suficiente evidencia para respaldar las afirmaciones de que los cigarrillos electrónicos y otros ENDS (sistemas electrónicos de suministro de nicotina) son herramientas efectivas para dejar de fumar».

El Dr. Choi sugiere, en cambio, apegarse a las técnicas comprobadas para dejar de fumar, que incluyen:

  • Terapia de reemplazo de nicotina (parches, pastillas, chicles y más).
  • Medicamentos recetados para dejar de fumar.
  • Ejercicio.
  • Técnicas de relajación.

Por qué se necesita más investigación sobre cigarrillos electrónicos

La gente ha estado fumando tabaco durante siglos. Se cree que los mayas fumaban cigarros primitivos en el siglo X. Los cigarrillos han existido en los EE. UU. desde el siglo XIX y se hicieron populares durante la Guerra Civil. Los cigarrillos electrónicos son un invento mucho más reciente.

“Fumar cigarrillos es el mejor investigado de los tres sistemas de suministro de nicotina y, sin duda, plantea riesgos graves y significativos para la salud, que han sido claramente definidos”, señala el Dr. Prendes. “Estos incluyen un mayor riesgo de cabeza y cuellocánceres de pulmón, esófago, páncreas y urológicos, así como enfermedades vasculares, cardíacas, pulmonares y problemas de cicatrización de heridas”.

Los expertos aprenden cada vez más sobre los riesgos para la salud del vapeo a medida que pasa el tiempo. Y no se ve bien.

La investigación vincula las sustancias químicas que se encuentran en el vapor de los cigarrillos electrónicos, como el formaldehído, con los cánceres de cabeza y cuello, dice el Dr. Prendes.

Los productos químicos comunes en ciertos cigarrillos electrónicos, así como en sus saborizantes, cumplen con la definición de la FDA de «generalmente reconocido como seguro». Pero esa designación de la FDA se aplica a la ingestión oral, no a la inhalación en los pulmones.

“Estas sustancias tienen efectos de salud desconocidos en los pulmones y necesitan más estudio”, afirma el Dr. Prendes.

Los cigarrillos electrónicos son relativamente nuevos

Los cigarrillos electrónicos existen desde hace unos 15 años. Los efectos a largo plazo del uso de cigarrillos electrónicos no se conocerán con certeza hasta que se puedan realizar estudios en personas que vapean durante largos períodos de tiempo.

“Todavía se están investigando los riesgos para la salud a largo plazo y los riesgos de adicción asociados con el vapeo, incluido el efecto de los cigarrillos electrónicos en la salud pulmonar y los riesgos de cáncer”, agrega el Dr. Prendes.

Los contenidos varían mucho

Hay una amplia variedad de dispositivos de vapeo y líquidos electrónicos disponibles. Diferentes marcas usan productos químicos muy diferentes y otros aditivos en sus recetas.

Agregue a eso el hecho de que los usuarios pueden manipular el contenido del e-líquido. Hay cuentas de redes sociales y sitios web dedicados a enseñar a las personas cómo hacer sus propios e-líquidos o agregar vitaminas, THC e incluso alcohol a la mezcla. (En caso de que se lo pregunte, no, hacer su propio e-líquido no es una buena idea, dice el Dr. Choi).

En conjunto, eso significa que es muy, muy difícil para los científicos evaluar qué inhalan exactamente las personas en sus cigarrillos electrónicos y cuáles pueden ser los posibles resultados de eso.

Conclusión: fumar y vapear son malos para la salud

La nicotina en cualquier forma es peligrosa y debe evitarse.

El mejor consejo del Dr. Prendes es que si no fuma ni vapea, no empiece. Se alienta a las personas que fuman o vapean a buscar ayuda para dejar el hábito y mejorar su salud a largo plazo.

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