¿Qué es la alexitimia y su relación con la interocepción?

Esta es una publicación invitada de la autora Kelly Mahler, reimpresa con su permiso.

¿Qué es la alexitimia?

Sabemos que la alexitimia es un término que se usa para describir cuando alguien tiene dificultad para identificar sus sentimientos, o más específicamente para identificar y describir sus emociones. Los investigadores han descubierto que una de cada 10 personas puede experimentar esta alexitimia y estas tasas son aún más altas en personas que son neurodivergentes, han experimentado un trauma y/o tienen un diagnóstico de salud mental. La alexitimia no significa que una persona carezca de emociones, simplemente alude al hecho de que tiene dificultades para descubrir exactamente qué emoción está experimentando y, a veces, incluso poner palabras a esa experiencia.

Para mí, alexitimia es más o menos un término superficial. Pero, ¿qué está causando la alexitimia? ¿Cuál es la razón más profunda? Ver debajo de la superficie es lo que siempre me preocupa como terapeuta ocupacional, porque es esta percepción la que impulsa apoyos más efectivos. Lo que los investigadores han descubierto en los últimos años es que la interocepción es la causa neurobiológica subyacente o el fundamento de esta experiencia de alexitimia.

Interocepción y Alexitimia

Pensemos en esta conexión. Primero, ¿qué es la interocepción? La interocepción es un sentido y uno de sus mayores trabajos es permitirnos sentir nuestros sentimientos, sentir estas sensaciones internas que provienen del interior de nuestro cuerpo. Sabemos que estas sensaciones internas son las que impulsan nuestras experiencias emocionales y nos ayudan a comprender exactamente qué emoción estamos sintiendo.

Por ejemplo, cuando noto cierta sensación en mi estómago, tiene esta sensación de vacío y roedor. Sé que, para mí, ese sentimiento significa que tengo hambre. Esa sensación me ayuda a identificar claramente cómo me siento en ese momento. O, a veces, cuando mi corazón está acelerado y tengo esta sensación de opresión en el pecho, he aprendido con el tiempo que, para mí, eso significa que me siento ansioso. Esas sensaciones interoceptivas internas son las que me ayudan a identificar y describir la forma en que me siento. ¡Y esta experiencia interior es diferente para todos nosotros!

Por lo tanto, la investigación de la interocepción muestra claramente que es un factor importante a considerar y explorar cuando alguien experimenta alexitimia. Esto nos anima a pensar más profundamente, a pensar más allá de ese término superficial de alexitimia y llegar a la causa raíz más profunda. Tener en cuenta la experiencia interoceptiva de una persona se vuelve mucho más útil e impulsa apoyos efectivos para la alexitimia (¡más sobre esto a continuación!)

Palabras de interocepción, alexitimia y emoción

Mucha gente que experimenta alexitimia también habla de que hay una dificultad en el lenguaje; una dificultad para describir y poner palabras a sus sentimientos o su experiencia emocional. Nuevamente, eso se ha relacionado con nuestro sentido interoceptivo y cómo nuestras sensaciones internas fundamentan los conceptos de emociones y palabras de emoción. En otras palabras, las señales de nuestro cuerpo ayudan a dar una definición concreta a las palabras de emoción. Entonces, a la inversa, sin una experiencia interoceptiva clara, las palabras de emoción pueden resultar muy abstractas. Una vez más, la ciencia de la interocepción muestra que es importante utilizar apoyos basados ​​en la interocepción cuando alguien busca comprender mejor sus emociones y palabras relacionadas con las emociones.

Uso de soportes de interocepción para mejorar la alexitimia

¿Qué podemos hacer como profesionales apoyando a alguien que podría estar experimentando alexitimia (o si nosotros mismos estamos experimentando alexitimia)? ¡Utiliza apoyos basados ​​en la interocepción! Aquí hay algunos consejos.

Consejo n.º 1: obtenga una regulación interoceptiva

Número uno, regularizarse. Es realmente difícil querer prestar atención a cómo se siente tu cuerpo o incluso tener los recursos para prestar atención a cómo se siente tu cuerpo cuando estás desregulado. Necesitamos considerar la estabilización interna de una persona y considerar qué podemos hacer para ayudar a que su sistema nervioso esté lo más regulado posible. También debemos considerar la estabilización externa, o el entorno, y lo que podemos hacer con el entorno para ayudar a esa persona a sentirse segura y regulada para que pueda desviar su atención del entorno y de sí misma.

Consejo #2: Evoque y conecte sensaciones de interocepción

El número dos es evocar y conectar sensaciones de interocepción. Una vez que esté regulado, nos divertiremos mucho usando nuestros soportes de interocepción para evocar sensaciones dentro del cuerpo. Evocamos sentimientos más fuertes de manera lúdica, divertida y segura, y le damos a la persona la práctica de notar esas sensaciones internas y conectarse con ellos mismos.

Puede evocar sensaciones durante muchas cosas divertidas, como cuando juega o cuando realiza sus actividades diarias, como lavar los platos, lavarse las manos o ducharse. Es muy probable que todas esas experiencias evoquen una sensación más fuerte en su cuerpo y puede tomarse un tiempo para notar cómo se siente su cuerpo. También estamos evocando muchas sensaciones mientras hacemos ejercicio o yoga, o simplemente cosas tontas como sostener una bolsa de hielo y notar cómo se sienten las manos. Es importante evocar esas sensaciones de manera segura y practicar cómo darse cuenta y conectarse con uno mismo.

Consejo #3: Recuerde, no hay una forma incorrecta de sentirse

El consejo número tres es recordar que no hay una manera incorrecta de sentirse. Tengo tantos clientes que, cuando empezamos a hacer este trabajo de interocepción, están muy ansiosos por dar una respuesta equivocada o sentirse mal. Esto se debe a que muchos de los programas de autorregulación que existen enseñan a las personas que realmente hay una manera de sentirse: el estrés se siente de cierta manera en su cuerpo; tu corazón se acelera, tus músculos se tensan, tu piel se pone húmeda, etc. Bueno, ¿adivina qué? Ese no es el caso de todas las personas. Por ejemplo, cómo se siente mi cuerpo cuando tengo hambre es muy diferente a cómo se siente el cuerpo de mi esposo cuando su cuerpo necesita comida. Lo que siente mi cuerpo cuando estoy frustrada es diferente de lo que experimenta mi esposo cuando está frustrado. Realmente necesitamos aceptar el hecho de que todos tenemos experiencias interoceptivas y emocionales únicas. No hay una forma incorrecta de sentir. Con suerte, esto comienza a dar permiso a las personas para explorar su propia experiencia interna y descubrir exactamente cómo se siente su cuerpo y qué significan sus sensaciones interoceptivas de manera única para ellos.

Consejo #4: Sea amable con usted mismo

El consejo número cuatro se trata de ser amable contigo mismo y aceptar el hecho de que está bien no saber cómo te sientes. De hecho, nunca he conocido a una persona que tenga 100% claro exactamente cómo se siente en cada minuto de cada día. ¡Sentir tus sentimientos puede ser un área realmente turbia por muchas razones! Tratar de conectarnos o comprender nuestro yo interior puede salir bien algunos días y otros días puede no serlo. Date gracia, si realmente estás luchando por saber cómo te sientes, está bien. Sigue así y sigue intentándolo y sigue evocando esas sensaciones para conectarte contigo mismo. Una vez que esté notando esas sensaciones, realmente trate de encontrar patrones y conectarlos con sus emociones, porque sabemos que esas sensaciones interoceptivas son pistas poderosas para nuestra experiencia emocional.



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