¿Qué es la alergia al gluten? – Premier Allergist – Maryland y Virginia

Las dietas sin gluten se han puesto muy de moda como un estilo de vida más saludable o se realizan por problemas digestivos con cereales comunes. Sin embargo, muchas personas en el carro sin gluten no saben mucho sobre el gluten, o por qué, precisamente, deberían evitarlo. La alergia al trigo y la enfermedad celíaca también son alergias alimentarias comunes y tienden a usarse indistintamente con la sensibilidad al gluten. Sin embargo, todos son tipos bastante diferentes de reacciones adversas a los alimentos. Intentemos aclarar algo de la confusión.

En general, la alergia al trigo ocurre en niños pequeños, donde desarrollan un anticuerpo alérgico llamado IgE contra las proteínas del trigo que son diferentes de la proteína del gluten. Por lo general, podrán tolerar perfectamente otros cereales como el centeno, la cebada y la avena. Sin embargo, si consumen productos de trigo, los síntomas suelen ser inmediatos y comúnmente incluyen vómitos, sarpullido e hinchazón. Aunque las reacciones de este tipo al trigo no suelen poner en peligro la vida, se recomienda encarecidamente llevar epinefrina autoinyectable como precaución contra una reacción alérgica grave que puede ir acompañada de dificultad para respirar. La buena noticia es que la alergia al trigo mediada por IgE generalmente se supera en niños de 3 a 5 años de edad y desarrollar alergia al trigo en la edad adulta es poco común.

El gluten es uno de los muchos tipos específicos de proteínas del trigo, pero también se encuentra en otros cereales como el centeno y la cebada. La avena no contiene gluten y generalmente es segura para las personas sensibles al gluten, pero se debe considerar la contaminación cruzada con otros granos en los productos de avena. Una alergia o sensibilidad al gluten generalmente es causada por una reacción inmune más compleja y tiende a retrasarse en el inicio en comparación con la reacción inmediata que se observa con la alergia al trigo. Este tipo de reacción alérgica puede ocurrir varias horas después de la exposición al gluten y da como resultado síntomas crónicos que se concentran en el intestino; como dolor de vientre y diarrea persistente. Evitar estrictamente el gluten por lo general resulta en una rápida mejoría, generalmente a las pocas semanas de haber iniciado una dieta sin gluten.

La enfermedad celíaca es esencialmente una enfermedad autoinmune y una forma grave de alergia al gluten en la que se producen anticuerpos contra el propio tejido intestinal. Esto provoca daños en el revestimiento del intestino delgado y, con el tiempo, evita que absorba algunos nutrientes (malabsorción). Los síntomas pueden incluir diarrea acuosa crónica, fatiga, pérdida de peso, hinchazón y anemia. También se puede desarrollar una erupción con picazón de bultos y ampollas conocida como dermatitis herpetiforme. En los niños, la malabsorción puede afectar el crecimiento y el desarrollo. Esta es la razón por la que es tan importante diagnosticar la enfermedad celíaca de inmediato a través de pruebas de laboratorio en busca de los autoanticuerpos que atacan y que un gastroenterólogo visualice el intestino delgado mediante una endoscopia. Una vez más, la evitación estricta del gluten en la dieta generalmente da como resultado una rápida mejoría.

Por último, pero no menos importante, algunas personas que se sienten mejor con una dieta sin gluten, en realidad pueden ser sensibles a un tipo específico de azúcar en el trigo y no a la proteína del gluten en absoluto. Ese carbohidrato, llamado fructano, puede irritar el intestino causando gases, diarrea, distensión y otros síntomas incómodos. Es parte de otros azúcares dietéticos presentes en muchos alimentos, llamados oligo/di-mono-sacáridos y polioles fermentables, o FODMAP, por sus siglas en inglés. La condición que desencadenan se conoce comúnmente como síndrome del intestino irritable. Se recomienda una dieta baja en FODMAP para estos pacientes y ha funcionado bastante bien en algunos estudios pequeños.

Ha habido muchos más casos de alergias alimentarias a los granos en nuestra dieta en los últimos años, ya que las alergias en general van en aumento. Entonces, si cree que puede ser alérgico al trigo o al gluten, o tal vez incluso al síndrome del intestino irritable, asegúrese de que un alergista certificado lo evalúe de inmediato. Buen provecho !

Dr. Shaz Siddiqi, MD

Fuente del artículo

Deja un comentario