¿Qué es el bienestar mental? | yo bipolar

Al ver que paso tanto tiempo en mi blog discutiendo sobre enfermedades mentales, un amigo me desafió a decir cómo es el «bienestar mental». He decidido tomar una grieta en él.

Primero, debo decir que no estoy seguro de que realmente exista el bienestar mental. Todos (al menos todos los que conozco) parecen tener una variedad de neurosis y fobias menores. Sin embargo, estos son generalmente subclínicos, por lo que en realidad no cuentan como enfermedad mental. Cualquiera con ellos, por lo tanto, podría definirse como mentalmente bien, supongo.

Pero realmente, ¿quién está mentalmente bien? Mucha gente, tal vez la mayoría, cree que está mentalmente bien. No todos lo son, dado que muchas personas con enfermedades mentales pueden negarlo. Por supuesto, las personas mentalmente sanas también pueden negar varias cosas. Podrían negar sus propios rasgos de personalidad o los de sus amigos y seres queridos. Pueden, por ejemplo, pasar por alto el hecho de que se ofenden rápidamente o que la tía Nancy es muy crítica. Esos pueden ser rasgos de carácter o incluso defectos de carácter, pero no son enfermedades mentales.

Yo mismo tengo un trastorno del estado de ánimo, por lo que estoy particularmente en sintonía con la forma en que las personas manejan sus estados de ánimo. Todo el mundo los tiene. Consideremos la depresión. Todo el mundo se siente deprimido de vez en cuando. (Hay personas que insisten en que son constantemente positivas o que al menos aspiran a ese estado, pero creo que en el fondo de sus corazones ocasionalmente se sienten deprimidos cuando nadie los mira). El sello distintivo de la depresión clínica es cuánto dura y a si desciende al azar sobre una persona que no tiene «razones» para estar deprimida. Pero, ¿cuánto tiempo es «demasiado largo»?

Supongo que las personas mentalmente sanas rara vez experimentan más de unos pocos días a una semana de depresión, a menos que estén experimentando circunstancias particularmente deprimentes, como no conseguir un trabajo o ser rechazado por una pareja romántica.

El criterio del límite de tiempo se rompe en el caso de la muerte de un ser querido. El duelo toma tanto tiempo como sea necesario, y la depresión suele ser un componente del duelo. Mi suegra, por ejemplo, sufrió tal dolor después de la muerte de su esposo durante más de 50 años que estuvo prácticamente incapacitada durante meses. Y su depresión continuó durante algunos meses después de eso. Sin embargo, no diría que tenía una enfermedad mental. Para mí, todavía encaja en la categoría de mentalmente bien. La depresión reactiva es diferente de la depresión clínica.

Diría que una definición de bienestar mental es la capacidad de hacer frente. Con la mayoría de las cosas. En la mayor parte. La mayor parte del tiempo. Sé que suena insípido, pero el hecho es que nadie, mentalmente bien o no, se las arregla bien con todo todo el tiempo. Simplemente no está en la naturaleza humana. Lo pienso de esta manera: así como se dice que tiene un problema con la bebida cuando su bebida causa problemas (financieros, legales, de relación o cualquier tipo de problemas), tiene un problema mental si su falta de afrontamiento le causa problemas en las mismas áreas. Ciertamente, las personas mentalmente sanas pueden verse abrumadas a veces por las exigencias que les impone la vida. Y algunas personas con enfermedades mentales pueden sobrellevarlas relativamente bien. Me gusta pensar que sí, ahora que estoy razonablemente estable con la medicación y la terapia.

Estoy empezando a llegar al punto en que digo que alguien que está mentalmente bien es simplemente alguien que no tiene una enfermedad mental. Pero esa no es realmente una buena respuesta.

Puedo decir que el bienestar mental no es una cuestión de ser “personas brillantes y felices”. La vida de todos está llena de pruebas y oscuridad, así como de alegría y luz. Todo el mundo lucha en algún momento. Pero no todos son enfermos mentales. Entonces, la pregunta realmente no es cuál es la definición de bienestar mental, sino cuál es la definición de enfermedad mental. tenemos el DSM, pero se compone de descripciones en lugar de definiciones verdaderas. Y te metes en algunas áreas grises. ¿Los trastornos de personalidad son enfermedades mentales? (No lo sé.) ¿Es el autismo una enfermedad mental solo porque aparece en la DSM-V? (No simplemente no.)

Entonces, a la persona que me retó a decir qué es el bienestar mental, le preguntaría cuál es su definición. ¿Alguien más tiene una mejor idea de lo que significa el bienestar mental? Me encantaría escucharlo.

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