¿Puede Amazon curar todo lo que aqueja a la atención primaria de EE. UU.?

Este verano, Amazon compró el uno medico cadena nacional de prácticas de atención primaria por casi $4 mil millones. Como David Blumenthal y Lovisa Gustafsson escribió recientemente en el Revisión de negocios de Harvard, el éxito de la empresa de atención médica del gigante minorista en línea no está asegurado. No es necesario ser un médico de familia en ejercicio con experiencia en políticas de salud para saber que la atención primaria de EE. UU. tiene un exceso de trabajo crónico y fondos insuficientes y, como resultado, el interés de los estudiantes de medicina en las especialidades de atención primaria ha sido anémico durante las últimas dos décadas. Como discutí en un comentario anterior de Medscape, las comparaciones internacionales de atención primaria son menos que halagadoras. La «pregunta fundamental», afirmaron Blumenthal y Gustafsson, es: «¿Pueden el espíritu empresarial impulsado por las ganancias y la innovación de abajo hacia arriba hacer que el sistema de atención médica de EE. UU. funcione en cualquier lugar casi tan bien como en lugares como Francia, Suecia, Noruega, Australia, los Países Bajos , Nueva Zelanda, Alemania y Suiza?»

A nuevo análisis del tiempo necesario para brindar todos los cuidados preventivos, crónicos y agudos recomendados a un panel hipotético de atención primaria de adultos de 2500 pacientes produjo una estimación alucinante (y matemáticamente imposible): 26,7 horas al día, con más de la mitad destinado a la atención preventiva. (No es de extrañar que los centros de atención de urgencia, atendidos en gran parte por médicos de atención primaria y médicos de práctica avanzada, estén creciendo como mala hierba en todas partes). Incluso en un modelo de atención primaria basado en equipos donde los asistentes médicos y el personal de enfermería se encargan de gran parte de la atención preventiva y de enfermedades crónicas y el médico solo maneja las cosas realmente difíciles, los autores estimaron que se necesitarían 9,3 horas por día, con casi un tercio destinado a la documentación y la gestión de la bandeja de entrada. ¿Cuántos aspirantes a médicos imaginan un futuro en el que pasan 3 horas por día en tareas de registro de salud electrónico (EHR)?

Ah, pero se pone aún mejor (y por mejor, me refiero a peor). Una fascinante historia de organización del tiempo en la medicina ambulatoria de EE. UU. publicado en el Anales de Medicina Interna rastreó la evolución de la práctica médica desde visitas domiciliarias esporádicas o «horario de oficina» hasta citas basadas en bloques estándar de 15 minutos. A medida que los programadores de citas migraron de las oficinas de los médicos individuales a los centros de llamadas distantes, la asignación de tiempo personalizada basada en la complejidad del paciente y sus preocupaciones específicas se convirtió en cosa del pasado:

La centralización y estandarización de la programación de pacientes ambulatorios ha disminuido la capacidad del sistema para reconocer y acomodar las necesidades individuales y la naturaleza de pacientes y médicos específicos. Esta compensación crea desafíos especiales para la atención primaria, un campo cuya eficacia depende en gran medida de relaciones sólidas y confianza. Sin la capacidad de acomodar a pacientes y médicos como individuos, los sistemas de atención médica corren el riesgo de despojar a la atención primaria de su valor y perder la confianza de ambas partes.

un comentario sobre el burnout en atención primaria Vanguardia en asuntos de salud señaló que nuestro singular talento para construir relaciones, con frecuencia, la razón por la que nos atraen las especialidades generalistas como la medicina familiar, se está desperdiciando en el diseño del actual sistema de atención médica:

El enfoque de la atención primaria se ha vuelto en gran parte administrativo, enviando resultados electrónicamente, aclarando y aprobando recargas, respondiendo mensajes de pacientes, cerrando brechas de atención, respondiendo consultas de facturación y, por supuesto, documentando todo antes de la medianoche. … El resultado: cada vez es más raro tener esos momentos mágicos entre un proveedor de atención primaria y un paciente en los que el tiempo vuela porque nos escuchamos atentamente, damos testimonio y ofrecemos una presencia firme y compromiso con la atención longitudinal. En cambio, los intercambios se componen cada vez más de una solicitud de dos oraciones en fuente Arial («Todavía me duele la rodilla. Necesito una remisión a ortopedia») seguida de una respuesta de una sola palabra («Listo»). Nuestras mayores habilidades están en escuchar, conectar y colaborar dentro ya través de sistemas altamente complejos. Es una habilidad que rara vez llegamos a usar.

El Dr. Thomas Bodenheimer, internista general desde hace mucho tiempo y profesor de Medicina Familiar y Comunitaria en UCSF, argumentó en un ensayo reciente que las dos claves para «revitalizar la atención primaria» son un aumento sustancial en el porcentaje de gastos de salud dedicados a ella y la creación de equipos interprofesionales con personal completo que puedan atender a grandes paneles de atención primaria y reducir el agotamiento de los médicos. No más retoques con iniciativas como «hogares médicos centrados en el paciente» e incentivos financieros para la «atención de transición» y la «administración de la atención». Rhode Island y Oregón han liderado el camino al exigir que las aseguradoras comerciales aumenten su porcentaje de gasto en atención primaria. Se requerirá una acción federal para igualar el valor monetario de una visita al consultorio de 30 minutos con una colonoscopia de 30 minutos (actualmente, la primera tiene un valor del 40 % de la segunda).

Entonces, ¿puede Amazon curar todo lo que aqueja a la atención primaria de EE. UU.? Me imagino una página de inicio de compras de salud personalizada donde un porcentaje de cada compra se canaliza directamente a One Medical, donde las camionetas con el emblema distintivo de Amazon dejan pruebas de autodetección de cáncer colorrectal y cervical a todas horas, donde el canal de suscripción Prime transmite un programa de éxito protagonizado por dos médicos de familia atractivos y empáticos que enfatizan la atención basada en las relaciones como su predecesor, Marcus Welby, MD. No los verá pasar horas en el EHR después de horas. En cambio, cada una de sus palabras será documentada por escribas atentos, ya sea en versiones de la vida real o habilitadas para inteligencia artificial. Los estudiantes de medicina clamarán por ser ellos. Los departamentos de medicina familiar y los programas de residencia se expandirán perpetuamente para mantener el ritmo de la demanda. Y nuestro sistema de atención primaria será la envidia del mundo.

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