Psicofísica | definicion de psicofísica

F. Ciencia que trata de las manifestaciones físicas o fisiológicas que acompañan a los fenómenos psicológicos.

En otras palabras, es una rama de la psicología que se ocupa del efecto de los procesos físicos (como la intensidad de la estimulación) en los procesos mentales de un organismo.

Introducción a la psicofísica

Lafísica investiga cuantitativamente la relación entre los estímulos físicos y las sensaciones y percepciones que producen. Lafísica ha sido descrita como «el estudio científico de la relación entre estímulo y sensación» o, de forma más completa, como «el análisis de los procesos perceptivos mediante el estudio del efecto sobre la experiencia o el comportamiento de un sujeto de variar sistemáticamente las propiedades de un estímulo a lo largo de una o más dimensiones físicas».

La psicofísica también se refiere a una clase general de métodos que pueden ser aplicados para estudiar un sistema perceptivo. Las aplicaciones modernas dependen en gran medida de la medición de umbrales, análisis de detección de ideales y teoría de detección de señales.

La psicofísica tiene aplicaciones prácticas muy extendidas e importantes. Por ejemplo, en el estudio del procesamiento digital de señales, la psicofísica ha informado el desarrollo de modelos y métodos de compresión con pérdida de datos. Estos modelos explican por qué los humanos perciben muy poca pérdida de calidad de señal cuando se forman señales de audio y vídeo utilizando compresión con pérdida de calidad.

Historia

Muchas de las técnicas y teorías clásicas de la psicofísica se formularon en 1860, cuando Gustav Theodor Fechner, de Leipzig, publicó Elemente der Psychophyssik (Elementos de la Psicofísica), que acuñó el término «psicofísica», describiendo la investigación destinada a relacionar los estímulos físicos con los contenidos de la conciencia, cuentos como las sensaciones (Empfindungen).

Como físico y filósofo, Fechner pretendía desarrollar un método que relacionara la materia con la mente, conectando el mundo públicamente observable y la impresión privada que una persona tiene de él. Sus ideas se inspiraron en los resultados experimentales sobre el sentido del tacto y la luz obtenidos a principios de la década de 1830 por el fisiólogo alemán Ernst Heinrich Weber en Leipzig, sobre todo en la diferencia mínima discernible en la intensidad de los estímulos de fuerza moderada (diferencia apenas perceptible), que Weber había demostrado que era una fracción constante de la intensidad de referencia, ya la que Fechner se refería como la ley de Weber. De esto, Fechner derivó su conocida escala logarítmica, ahora conocida como escala de Fechner. El trabajo de Weber y Fechner formó una de las bases de la psicología como ciencia, con Wilhelm Wundt fundando el primer laboratorio de investigación psicológica en Leipzig (Institut für experimentelle Psychologie). El trabajo de Fechner sistematizó el enfoque introspeccionista (psicología como ciencia de la conciencia), que tuvo que lidiar con el enfoque conductista en el que incluso las respuestas verbales son tan físicas como los estímulos.

Durante la década de 1930, cuando la investigación psicológica en la Alemania nazi pudo se detuvo, ambos enfoques comenzaron a ser terminados por el uso de relaciones de estímulo-respuesta como evidencia para el procesamiento consciente o inconsciente de la mente.

El trabajo de Fechner fue estudiado y extendido por Charles S. Peirce, quien fue ayudado por su estudiante Joseph Jastrow, quien pronto se convirtió en un distinguido psicólogo experimental por derecho propio. Peirce y Jastrow confirmaron en gran medida los descubrimientos empíricos de Fechner, pero no todos. En particular, un experimento clásico de Peirce y Jastrow rechazó la estimación de Fechner de un umbral de percepción de pesos, por ser demasiado alto. En su experimento, Peirce y Jastrow de hecho inventaron experimentos aleatorios: El experimento de Peirce inspiró a otros investigadores en psicología y educación, que desarrollaron una tradición de investigación de experimentos ocasionales en laboratorios y libros de texto especializados en los años 1900.

Los experimentos de Peirce-Jastrow se llevaron a cabo como parte de la aplicación de Peirce de su programa de pragmatismo a la percepción humana; otros estudios consideran la percepción de la luz, etc.

Jastrow escribió el siguiente resumen: «Los cursos lógicos del Sr. Peirce en me dieron mi primera experiencia real de músculo intelectual. Aunque me llevé rápidamente al laboratorio de psicología cuando Stanley Hall lo reafirmó, fue Peirce quien me dio mi primer entrenamiento en el manejo de un problema psicológico, y al mismo tiempo estimuló mi autoestima al confiarme, entonces bastante inocente de cualquier hábito de laboratorio, con un poco de investigación real. el que, cuando las condiciones de iluminación eran correctas, tomé las observaciones. Los resultados fueron publicados sobre nuestros nombres conjuntos en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. La demostración de que los rastros del efecto sensorial son demasiado leves para hacer un registro en la conciencia, sin embargo, podría influir en el juicio, puede haber sido un motivo persistente que me indujo años más tarde a emprender r un libro sobre El Subconsciente». Este trabajo distingue claramente el rendimiento cognitivo observable de la expresión de la conciencia.

Los enfoques modernos de la percepción sensorial, como la investigación sobre la visión, la audición o el tacto, miden lo que el juicio del perceptor extrae del estímulo, dejando a menudo de lado la cuestión de qué sensaciones se están experimentando. Uno de los métodos principales se basa en la teoría de detección de señales, desarrollado para casos de estímulos muy débiles. Sin embargo, el enfoque subjetivista persiste entre los de la tradición de Stanley Smith Stevens (1906-1973). Stevens revivió la idea de una ley de poder sugerida por los investigadores del siglo XIX, en contraste con la función log-lineal de Fechner. También abogó por la protección de números en relación con las fortalezas de los estímulos, lo que se denomina estimación de la magnitud. Stevens agregó técnicas como la producción de magnitud y la comparación entre modalidades. Se opuso a la eliminación de fuerzas de estímulo a puntos en una línea que se etiquetan en orden de fuerza. Sin embargo, ese tipo de respuesta ha seguido siendo popular en la psicofísica aplicada. Estos diseños de categorías múltiples a menudo se denominan erróneamente Likert scaling después de los elementos de la pregunta utilizados por Likert para escalar psicométricas de múltiples elementos, por ejemplo, siete frases de «fuertemente de acuerdo» a «fuertemente en desacuerdo».

Omar Khaleefa ha argumentado que el científico medieval Alhazen debería ser considerado el fundador de la psicofísica. Aunque al-Haytham hizo muchos informes subjetivos con respecto a la visión, no hay evidencia de que usara técnicas psicofísicas cuantitativas y tales afirmaciones han sido rechazadas.

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