Pensando estratégicamente sobre la sostenibilidad para la atención médica

Equipo-apretón de manos

El sistema de salud de los Estados Unidos es conocido por ser uno de los más capaces y tecnológicamente avanzados del mundo. Desafortunadamente, a pesar del impulso continuo de nuestro país por los avances médicos, hay una parte de la industria de la salud que recibe muy poca atención: su costo ambiental.

El hospital promedio, por ejemplo, genera más de 5 millones de toneladas de residuos cada año. Mientras tanto, el modelo de toda la economía muestra que las tasas de contaminación tienden al alza, con las emisiones de gases de efecto invernadero de la atención médica de EE. UU. aumentando seis por ciento de 2010 a 2018, alcanzando 1,692 kg per cápita en 2018—la tasa más alta entre las naciones industrializadas. Como principales consumidores del suministro energético nacionallos proveedores de atención médica tienen incentivos financieros y ambientales para adoptar medidas de sostenibilidad.

Para muchos hospitales que buscan comprender y utilizar mejor los recursos, una de las primeras acciones que suelen tomar es contratar a un líder y organizador de sostenibilidad. La Asociación Estadounidense de Hospitales informó recientemente que “Director de Sostenibilidad” es un rol de rápido crecimiento en el ámbito de la atención médica, y muchos sistemas de salud están agregando roles dedicados a la administración ambiental.

A medida que las organizaciones maduran en sus prácticas de sustentabilidad, estas iniciativas y principios pueden convertirse en una estrategia integral de responsabilidad social corporativa (RSC). La conocida Clínica Cleveland, por ejemplo, tiene una estrategia de RSE multifacética eso incluye el abastecimiento sostenible de alimentos, estándares de construcción «verdes», reducción agresiva de desechos en vertederos y lograr la neutralidad de carbono para 2027.

¿Qué significa sostenibilidad?

Revisión de negocios de Harvard proporciona una definición amplia de sostenibilidad como «realizar negocios sin crear un impacto negativo en el medio ambiente, la comunidad o la sociedad en su conjunto».

Aunque las iniciativas de sustentabilidad pueden parecer diferentes para cada organización, un objetivo común es generalmente consistente: para mantener la rentabilidad mientras se presta mucha atención a un propósito más amplio. Hay muchas razones para creer que estos conceptos no tienen por qué ser mutuamente excluyentes.

La sostenibilidad del cuidado de la salud generalmente se enfoca en tres factores clave:

  1. Impacto medioambiental Asumir el compromiso de avanzar hacia cero emisiones, reduciendo la huella de carbono y las emisiones de gases de efecto invernadero.
  2. Impacto económico – Centrarse conscientemente en el desperdicio cero mediante la reutilización, el reciclaje y/o la reutilización de materiales o productos.
  3. Impacto social – Alcanzar un estado de desigualdad cero en todas las interacciones (pacientes, empleados, clientes y las comunidades en las que vivimos)


Formas de implementar prácticas de sostenibilidad en el cuidado de la salud

El camino a seguir pone mayor énfasis en los impactos no intencionales en la sostenibilidad causados ​​por la prestación de atención médica en sí. Los proveedores de atención médica se encuentran en una posición en la que deben esforzarse por superar y mejorar su propia huella de sostenibilidad.

Simbolismo de salud sostenible
Apenas estamos comenzando a comprender cómo son las organizaciones socialmente conscientes. Los hospitales y los sistemas de salud con visión de futuro se dan cuenta de que pueden ampliar su misión de sanar a la comunidad para tener en cuenta las contribuciones positivas al planeta mismo. La reciente pandemia ayudó a todos a apreciar los extremos que deben recorrer las organizaciones de atención médica para llevar a cabo sus importantes misiones. La salud comunitaria puede significar mucho más que solo interacciones 1:1 con los pacientes.

Entonces, ¿cuáles son algunas de las formas en que las organizaciones de atención médica pueden incorporar la sostenibilidad en su ya completo plato de estrategias?Vaya localmente: Según Mike Reid, vicepresidente de Amerinet Choice Energy Solutions en St. Louis, “Las cafeterías de los hospitales sirven mucha comida todos los días. La fuente de esa comida puede tener un efecto dramático en el impacto ambiental del hospital”.La producción local de alimentos reducirá la cantidad de gasolina utilizada para enviar y refrigerar alimentos provenientes de lugares distantes, mientras que los hospitales también pueden trabajar con una empresa local de compostaje para deshacerse de los desechos de alimentos que las granjas locales luego usarán como fertilizante.Formar un equipo verde: Los sistemas de salud que buscan mejorar la sostenibilidad deben formar un equipo verde de representantes apasionados de toda la organización. En lugar de confiar en un enfoque de liderazgo verde de arriba hacia abajo, un equipo integrado de voluntarios con mentalidad de sostenibilidad podrá liderar esfuerzos estratégicos sobre una base más amplia y consistente.Empieza pequeño: El uso de energía representa uno de los pocos centros de costos ambientales y financieros sobre los que los hospitales tienen control. Haciendo referencia de nuevo a la Ejemplo de la Clínica Cleveland, su equipo ecológico promulgó un cambio amigable con el clima simple al instalar luces LED en construcciones nuevas mientras actualizaban edificios más antiguos. Dado que la iluminación representa una sexta parte de la huella energética de la Clínica Cleveland en toda la organización, incluso este pequeño ajuste tuvo un gran impacto.Después de instalar más de 500 000 focos nuevos en hospitales, centros de salud familiar y espacios administrativos, la organización ahorró $362 000 al año en costos de servicios públicos y redujo el consumo anual de energía en más de 1,5 millones de kilovatios hora, el equivalente en gases de efecto invernadero de retirar 236 vehículos de pasajeros de el camino durante un año.Reconsidere su cadena de suministro: En los últimos años, los hospitales se han enfrentado a la escasez de EPP, productos farmacéuticos y dispositivos como resultado de la pandemia de Covid-19. Más reciente, un cierre en una sola planta de producción china ha conducido un mes de duración, en todo el mundo escasez de colorante de contraste utilizado en imágenes médicas.Dado que los hospitales se han esforzado por adaptarse, este evento solo ha subrayado la necesidad de renovar los procesos antiguos. Si bien los cambios serán graduales, los líderes de la atención médica están comenzando a reevaluar los casos de uso de los pacientes, considerar terapias alternativas y diversificar los socios proveedores para garantizar un sistema de atención médica más resistente en el futuro.Contribuciones de la industria de imágenes a la sostenibilidad en el cuidado de la saludSolo en la industria de la imagen, desarrollos tecnológicos recientes tendrá un impacto directo y positivo en la sostenibilidad.

de hoy Sistemas de resonancia magnética de alta V requieren una huella física más pequeña, eliminando la necesidad de renovaciones de espacio complejas que eran comunes con la instalación de nuevos sistemas. Esto allana el camino para que más instalaciones instalen sistemas más nuevos y más eficientes energéticamente. Estos sistemas también continúan ayudando a los hospitales a cumplir con los objetivos de sostenibilidad al ofrecer una infraestructura libre de helioque permite a las organizaciones instalar sistemas de resonancia magnética más pequeños y livianos mientras conservan recursos naturales valiosos y difíciles de adquirir.

También hemos visto algunos avances impresionantes en el área de eliminación de desechos médicos. ResiduosMedX utiliza tecnología de tratamiento con ozono y un proceso de transporte continuo para gestionar de forma segura, asequible y consciente la eliminación de residuos médicos. Al cambiar la forma en que su organización maneja los desechos médicos, puede reducir sus emisiones a la mitad, hacer menos viajes al vertedero, consumir menos electricidad y emplear un proceso de desinfección que ahorra energía y contribuye directamente a mejorar los objetivos de sostenibilidad.

También es importante asegurarse de que el equipo que utiliza esté actualizado. Tome medidas para asegurarse de que su equipo de imágenes existente se optimice a lo largo de su ciclo de vida de servicio. Instale las actualizaciones de software necesarias para mejorar el rendimiento general y, en última instancia, el consumo de energía.

Las organizaciones de atención médica están calificadas de manera única para contribuir a la sostenibilidad

Las organizaciones de atención médica viven de acuerdo con su misión. Deben defender a sus pacientes, así como a las comunidades a las que sirven. La sostenibilidad es una de las formas en que las entidades de atención médica pueden contribuir al bien común y claramente están a la altura del desafío.

Al actuar con decisión para abordar los desechos, las emisiones y la desigualdad social, las organizaciones pueden convertir la sustentabilidad en una ventaja competitiva. Más importante aún, es lo correcto para nuestro medio ambiente, nuestras comunidades y para los pacientes.

Si Cassling puede ayudar a su organización a lograr sus objetivos de sustentabilidad a través del rendimiento mejorado del sistema de imágenes, la actualización o el reemplazo de su equipo, o explorando los muchos otros servicios que respaldamos, como la eliminación de desechos médicos con conciencia ambiental, estamos aquí para ayudarlo. Comuníquese y estaremos encantados de hablar sobre los desafíos únicos de su organización.

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