Pandemia | definicion de pandemia

F. Medicina. Enfermedad epidémica que se extiende a varios países.

Introducción

Una pandemia es una epidemia de enfermedad que se ha extendido a través de una gran región, por ejemplo, varios continentes o en todo el mundo, surgiendo a un número considerable de personas.

Una enfermedad endémica generalizada con un número estable de personas infectadas no es una pandemia. Las enfermedades endémicas generalizadas con un número estable de personas infectadas, como las reincidencias de la gripe estacional, suelen quedar excluidas, ya que se producen simultáneamente en grandes regiones del planeta en lugar de propagarse por todo el mundo.

A lo largo de la historia se han producido varias pandemias de enfermedades como la viruela y la tuberculosis. Una de las pandemias más devastadoras fue la Peste Negra (también conocida como La Plaga), que se estima que mató a 75-200 millones de personas en el siglo XIV. Otras pandemias destacables son la pandemia de gripe de 1918 (gripe española), la pandemia de gripe de 2009 (H1N1), la pandemia del VIH/SIDA y COVID-19.

Con máscaras sobre sus rostros, miembros de la Cruz Roja Americana sacaron a una víctima de la Gripe Española de una casa en Etzel y Page Avenues, St.
Con máscaras sobre sus rostros, miembros de la Cruz Roja Americana sacaron a una víctima de la Gripe Española de una casa en Etzel y Page Avenues, St.

Definición y etapas de pandemia

Una pandemia es una epidemia que se produce una escalada que cruza las fronteras internacionales y que suele afectar a personas a escala mundial. Una enfermedad o afección no es una pandemia por el mero hecho de estar extendido o de matar a muchas personas; también debe ser infectado. Por ejemplo, el cáncer es responsable de muchas muertes pero no se considera una pandemia porque la enfermedad no es ni infecciosa ni contagiosa.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aplicó anteriormente una clasificación de seis etapas para describir el proceso por el cual un nuevo virus de la gripe pasa de las primeras infecciones en los seres humanos a una pandemia. Esto comienza con el virus infectando principalmente a los animales, con unos pocos casos en los que los animales infectan a las personas, luego pasa por la etapa en la que el virus comienza a propagarse directamente entre las personas y termina con una pandemia cuando las infecciones del nuevo virus se han propagado por todo el mundo. En febrero de 2020, un portavoz de la OMS aclaró que «no existe una categoría oficial [para una pandemia]».

medidas para la gestion de una pandemia

Las estrategias básicas para controlar un brote son la contención y la mitigación. La contención puede llevarse a cabo en las primeras etapas del brote, lo que incluye la localización de los contactos y el aislamiento de las personas infectadas para impedir que la enfermedad se propague al resto de la población, otras intervenciones de salud pública en el control de la infección y medidas terapéuticas como las vacunas, que pueden ser eficaces si están disponibles.

Cuando se hace evidente que ya no es posible contener la propagación de la enfermedad, la gestión pasará entonces a la etapa de mitigación, en la que se adoptan medidas para frenar la propagación de la enfermedad y reducir sus efectos en la sociedad y el sistema de atencion de la salud. En realidad, las medidas de contención y mitigación pueden emprenderse simultáneamente.

Una parte clave del manejo de un brote de enfermedades infecciosas es tratar de disminuir el pico epidémico, conocido como «aplanamiento de la curva epidémica». En una pandemia de gripe, estas acciones pueden incluir:

– Medidas preventivas personales como la higiene de las manos, el uso de máscaras faciales y la autocuarentena;
– Medidas comunitarias utilizadas al distanciamiento social como el cierre de escuelas y la cancelación de reuniones masivas;
– Compromiso de la comunidad para fomentar la aceptación y la participación en dichos argumentos;
– Medidas ambientales como la limpieza de las superficies.

Otra estrategia, la de supresión, requiere urgencias no farmacéuticas más extremas a largo plazo para revertir la pandemia menos el número básico de reproducción a menos de 1. La estrategia de supresión, que incluye un estricto distanciamiento social de toda la población, el aislamiento de los casos en los hogares y la cuarentena de los mismos, fue emprendida por múltiples países en el mundo durante la pandemia de coronavirus de 2019-20, en la que ciudades enteras fueron expuestas a un bloqueo, pero esa estrategia conlleva considerables costos sociales y económicos .

La pandemia del VIH

Prevalencia estimada del VIH/SIDA entre los adultos jóvenes (15 a 49 años) por país en 2008.
Prevalencia estimada del VIH/SIDA entre los adultos jóvenes (15 a 49 años) por país en 2008.

Aunque la OMS utiliza el término «epidemia mundial» para describir el VIH, algunos autores utilizan el término «pandemia». Se cree que el VIH se originó en África. El SIDA es actualmente una pandemia, con tasas de infección de hasta el 25% en el sur y el este de África. En 2006, la tasa de prevalencia del VIH entre las mujeres embarazadas en Sudáfrica era del 29%. La educación eficaz sobre prácticas sexuales más seguras y la capacitación sobre las precauciones contra las infecciones transmitidas por la sangre han contribuido a reducir las tasas de infección en varios países africanos que patrocinan programas nacionales de educación.

La pandemia del COVID-19

Una nueva cepa de coronavirus que se originó en Wuhan, provincia de Hubei (China), a finales de diciembre de 2019, ha causado un grupo de casos de una enfermedad respiratoria aguda, que se denomina enfermedad coronaviral 2019 (COVID-19). Según los informes de los medios de comunicación, más de 200 países y territorios se han visto afectados por COVID-19, con brotes importantes en los Estados Unidos, China central, Europa occidental e Irán. El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud caracterizó la propagación de COVID-19 como una pandemia.

Brotes históricos notables

En la historia de la humanidad, son generalmente las zoonosis como la gripe y la tuberculosis las que constituyen la mayoría de los brotes generalizados, que se producen como resultado de la domesticación de animales. Ha habido varias epidemias particularmente importantes que merecen ser mencionadas por encima de la «mera» destrucción de ciudades:

La peste de Atenas (430 a 426 aC): Durante la guerra del Peloponeso, la fiebre tifoidea mató a una cuarta parte de las tropas atenienses ya una cuarta parte de la población en cuatro años. Esta enfermedad debilitó fatalmente el predominio de Atenas, pero la gran virulencia de la enfermedad impidió que se extendiera más inmensamente; es decir, mató a sus huéspedes a un ritmo más rápido de lo que podría propagarla. La causa exacta de la plaga fue desconocida durante muchos años. En enero de 2006, investigadores de la Universidad de Atenas analizaron los dientes recuperados de una fosa común bajo la ciudad y confirmaron la presencia de la bacteria responsable de la tifoidea.

Peste Antonina (165 a 180 dC): Posiblemente sarampión o viruela traída a la península italiana por soldados que regresaran del Cercano Oriente; mató a un cuarto de los largos y hasta cinco millones en total.

Peste de Chipre (251-266 dC): Un segundo brote, que puede haber sido la misma enfermedad que la Peste Antonina. Se dijo que 5.000 personas al día morían en Roma.

Peste de Justiniano (541 a 750 dC): Fue el primer brote registrado de la peste bubónica. Comenzó en Egipto y llegó a Constantinopla la primavera siguiente, matando (según el cronista bizantino Procopio) 10.000 al día en su apogeo, y quizás el 40% de los habitantes de la ciudad. La plaga continuó eliminando entre un cuarto y la mitad de la población humana del mundo conocido. Causó que la población de Europa disminuirá alrededor del 50% entre el 550 y el 700 dC

Peste negra (1331 a 1353): Se estima que el número total de muertes en todo el mundo es de 75 a 200 millones de personas. Ochocientos años después del último brote, la plaga apareció a Europa. Empezando por Asia, la enfermedad llegó al Mediterráneo ya Europa occidental en 1348 (posiblemente por los mercaderes italianos que huían de los combates en Crimea), y mató a unos 20 a 30 millones de europeos en seis años; un tercio de la población total y hasta la mitad en las zonas urbanas más afectadas. Fue la primera de un ciclo de epidemias de peste europeas que continuaron hasta el siglo XVIII. Hubo más de 100 epidemias de peste en Europa en este período. La enfermedad reapareció en Inglaterra cada dos o cinco años entre 1361 y 1480. En la década de 1370, la población de Inglaterra se redujo en un 50%. La Gran Peste de Londres de 1665-66 fue el último brote importante de la peste en Inglaterra. La enfermedad mató aproximadamente a 100.000 personas, el 20% de la población de Londres.

Tercera pandemia de peste (1855): Comenzó en China y se desarrolló a la India, donde aparecieron 10 millones de personas. Durante esta pandemia, los Estados Unidos vieron su primer brote: la peste de San Francisco de 1900-1904. Hoy en día, todavía se encuentran casos aislados de peste en el oeste de los Estados Unidos.

Queja española (1918 a 1920): Infectó a 500 millones de personas en todo el mundo, incluidas las personas de las remotas islas del Pacífico y del Ártico, y posiblemente la muerte de 20 a 100 millones de personas. La mayoría de los brotes de gripe mataron desproporcionadamente a los muy jóvenes ya los muy ancianos, con una tasa de supervivencia más elevada para los que se encuentran entremedio, pero la gripe española tuvo una tasa de mortalidad inusualmente alta en los adultos jóvenes. La queja española mató a más personas que la Primera Guerra Mundial y mató a más gente en 25 semanas que el SIDA en sus primeros 25 años. Los movimientos masivos de tropas y los estrechos espacios durante la Primera Guerra Mundial hicieron que se extendiera y mutara más rápido; la susceptibilidad de los soldados a la gripe española podría haber debido debido al estrés, la desnutrición y los ataques químicos. La mejora de los sistemas de transporte facilitó la propagación de la enfermedad a soldados, marineros y viajeros civiles.

Origen de la palabra: proviene del griego πᾶν, pan (todos) y δῆμος, demos (personas).
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