Ofrezca al caos una taza de té: elefante, loto, tumor cerebral

Algunas semanas son duras. Este era uno de ellos. He estado trabajando para recordarme a mí mismo que a veces sentarnos, respirar y tratar de encontrar gratitud en los regalos más difíciles es todo lo que podemos hacer, al principio.

No voy a entrar en detalles de por qué esta semana fue difícil porque esta situación difícil involucró que le quitaran la alfombra a alguien querido para mí. Afortunadamente, mi propio viaje por el cáncer de cerebro está en el status quo. Tengo mi próxima resonancia magnética en 3 semanas, así que hasta entonces, en lo que a mí respecta, mi cerebro canceroso todavía está pateando traseros.

Esta semana, sin embargo, me vi envuelto en una situación que me sacudió hasta la médula. Pasé por una experiencia que me abrió los ojos al verdadero definicion de la impermanencia, del cambio como la única constante en la que podemos confiar.

Si me pides detalles, te recordaré las sabias palabras que dijo una vez nuestra rubia favorita, Elle Woods: «No era mi coartada para decir».

He sentido la desagradable sensación de impermanencia muchas veces: durante mi divorcio, mi diagnóstico de cáncer, los efectos secundarios de mi quimioterapia, mi parálisis facial, mi primer susto de recurrencia, mi reciente cambio de carrera, etc. He llegado a un entendimiento bastante decente en mi propia vida de que no puedo contar con nada para permanecer igual. Al principio, esto llenó de pavor a mi yo tipo A. ¿Qué voy a hacer con todas mis listas de verificación sin terminar? Pero entonces, empezó a llenarme de un nuevo sentimiento: libertad.

Noviembre de 2022 marca dos años de tratamiento posterior al cáncer sin recurrencia. He cambiado y me he convertido en una persona completamente nueva durante este tiempo. Espero seguir cambiando. El yo que soy hoy no es el yo que era ayer ni el que seré mañana. De hecho, si quisiéramos ser realmente filosóficos con esto, tal vez esto signifique que el «yo» en el que enfoco mis preocupaciones, tiempo y ansiedad realmente no existe en absoluto. Esto se describe de manera más elocuente en el concepto budista de anatta (no-yo), pero no estoy seguro de que estés listo para una discusión existencial tan temprano un sábado.

Dejando de lado ese hilo de pensamiento, quiero volver al punto de este blog. Caos. Miedo. Choque.

¿Puedes pensar en la última vez que te encontraste en una situación que hizo que tu corazón se acelerara, que te sudaran las palmas de las manos, que te temblaran las piernas? Puedo pensar en algunos: la primera vez que logré un código en el hospital, la vez que recibí una llamada de que alguien a quien amo estaba en la sala de emergencias, el momento en que me di cuenta de que mi bebé peludo se escapó del patio y se escapó, el segundo encendí las noticias para enterarme del tiroteo de otro hombre negro desarmado o un salón de clases de niños.

El miedo es algo que todos experimentamos. A menudo escribo sobre esperanza, alegría, gratitud, regalos. Esto puede sentirse muy diferente, pero quiero mostrarles que no lo es.

Mi experiencia reciente me dejó asustada, sola y ansiosa. Se sentía caótico. Me recordó la fragilidad de la vida y la absoluta incertidumbre de todo lo que creemos saber. Este caos inesperado se sintió como un invitado no invitado, un enemigo en mi mesa. Durante unos días, caí en espiral. No sabía muy bien qué hacer. Pero luego me senté, inspiré y exhalé, y leí un libro de Pema Chödrön, una monja budista estadounidense y una escritora increíble.

En esta breve y compacta guía, Pema nos dice que la vida es una buena maestra. El caos es un buen maestro. El miedo es un buen maestro. Cuando nos encontramos con estas emociones, estos recordatorios abruptos de que no tenemos el control, debemos considerarnos afortunados. Estos son los momentos que la vida nos da para usar nuestro coraje.

“Por lo general, pensamos que las personas valientes no tienen miedo. La verdad es que tienen intimidad con el miedo.”~Chödrön

Es incómodo tener intimidad con el miedo. Pero creo que las situaciones que nos asustan pueden ser otro tipo de regalo difícil. Como he dicho antes, veo un regalo difícil como un regalo que no queremos recibir, pero que nos enseña, nos cambia, nos motiva y nos inspira. A veces, los peores regalos de todos son los que hacen esto mejor.

Esta semana estoy usando el miedo, mi caos interno y externo, como mi maestro. Este maestro del caos muy sabio me está sacudiendo literalmente, acelerando mi corazón y bombeando cortisol a través de mi sangre, para enseñarme que la práctica de la atención plena, de la compasión y la paz interior no significa absolutamente nada si no puedo encontrarla cuando la necesito. la mayoría.

Realmente no necesitamos la balsa de la atención plena para flotar durante un día cálido y soleado, pero seguro que la queremos allí cuando llega la tormenta y las olas amenazan con ahogarnos.

Entonces, hoy, estoy usando el caos como mi maestro. Cabalgo las tormentosas olas de la impermanencia con la balsa de coraje que tengo para destrozar y reconstruir una y otra vez. Sé que esta balsa se romperá de nuevo. Lo reconstruiré de nuevo. Seguiré haciendo esto por mí y por los demás hasta que nuestras balsas sean tan fuertes que puedan llevarnos hasta los confines de la tierra y de regreso.

Hoy, estoy decidiendo ofrecerle al caos una taza de té. Lo invito a quedarse un rato. Estoy construyendo una balsa más fuerte y usando la certeza de la incertidumbre para ayudarme a mí mismo (y quizás a ti, si mis palabras son buenas) a encontrar fuerza en el más difícil de los regalos.

(La frase “ofrécele una taza de té al caos” viene de “When Things Fall Apart” de Pema Chödrön)

Afectuosamente,

Courtney

©CB2022

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