Niveles de testosterona, síntomas bajos de testosterona y terapia de reemplazo de testosterona

Tiempo estimado de lectura: 9 minutos

Una pregunta importante en la medicina clínica es cuándo tratar los niveles descendentes de testosterona en los hombres cuando no hay otra causa subyacente que no sea la edad avanzada.

La mayoría de los hombres quieren vivir hasta una edad madura. Pero esto podría tener un precio. Puede que tengamos que partir con masculinidad y vigor. La masculinidad puede convertirse en un mito.

Pero, ¿y si hubiera una forma sencilla de conservar la fuerza y ​​la resistencia de los años 20? Bueno, supongo que la mayoría de nosotros al menos lo pensaríamos.

testosterona

¿Podría ser la testosterona el problema? Todos sabemos que la testosterona es lo que hace que los hombres sean hombres. La voz profunda, los grandes músculos. Se trata de testosterona, ¿no es así?

Y, ¿no es cierto que los niveles de testosterona comienzan a caer en los hombres alrededor de un 1% al año, a partir de los 40?

Y, ¿la testosterona baja no está asociada con el aumento de peso, la falta de energía, la pérdida de masa muscular y el deseo sexual bajo? Bueno, de hecho lo es.

Entonces, ¿podría la terapia de reemplazo de testosterona ayudarnos a conservar nuestra belleza hasta la vejez?

Probablemente demasiado bueno para ser verdad.

Curiosamente, ha habido un aumento espectacular en el uso de la terapia con testosterona en hombres sanos de mediana edad y mayores (1,2). El aumento de la prescripción de testosterona es principalmente para la deficiencia de testosterona relacionada con la edad, a veces llamada andropausia o hipogonadismo relacionado con la edad.

En otras palabras, el tratamiento con testosterona se usa para corregir una disminución «normal» en los niveles de testosterona que ocurre con el envejecimiento. Desafortunadamente, la evidencia del beneficio de dicha terapia es algo limitada (3).

Últimamente, la condición de “T baja” entre los hombres mayores se ha destacado como un fenómeno de fácil tratamiento. La publicidad directa al cliente (DTCA, por sus siglas en inglés) ha sido culpable de fomentar el uso del tratamiento con testosterona para síntomas como la disminución de la energía y la falta de interés sexual, que no siempre se ha demostrado que sean causados ​​por la disminución de los niveles de testosterona (4).

Además, aunque los datos son algo contradictorios, algunos estudios han sugerido un mayor riesgo cardiovascular asociado con la terapia de reemplazo de testosterona. (5).

Sin embargo, aunque existe una falta de acuerdo general entre los especialistas, la terapia de reemplazo de testosterona puede estar justificada en casos seleccionados. Por lo tanto, es de suma importancia que los médicos y los pacientes entiendan cuándo la terapia de reemplazo de testosterona es adecuada y cuándo no.

Niveles de testosterona, testosterona libre y globulina transportadora de hormonas sexuales (SHBG)

La testosterona es una hormona secretada por los testículos de los hombres y en pequeñas cantidades por los ovarios de las mujeres. Tiene varias funciones biológicas importantes, particularmente en los hombres.

La testosterona se define como un andrógeno. Andro significa masculino en griego antiguo, y como andrógeno, la testosterona es responsable de las características típicas del ser humano masculino, como la voz profunda, la gran masa muscular y el vello facial y corporal.

La mayor parte de la testosterona en la sangre está unida a dos proteínas: la albúmina y la globulina transportadora de hormonas sexuales (SHBG).

La testosterona que no está unida a las proteínas se llama testosterona libre.

El rango normal de testosterona sérica total en hombres es de aproximadamente 270 a 1070 ng/dL o 9 a 38 nmol/L. Los niveles normales en hombres adultos son aproximadamente 300 a 800 ng/dl o 10 a 27 nmol/L

Hay una variación diurna en los niveles de testosterona, particularmente en hombres jóvenes (los valores más altos son aproximadamente a las 8 de la mañana y los más bajos a las 8 de la noche). Se recomienda medir la testosterona total sérica entre las 8 y las 10 de la mañana.

hipogonadismo

El hipogonadismo es un término que se refiere a una disminución en cualquiera de las dos funciones importantes de los testículos; producción de esperma y producción de testosterona.

El hipogonadismo puede ser causado por una anomalía de los propios testículos (hipogonadismo primario) o por un trastorno de la hipófisis o el hipotálamo (hipogonadismo secundario).

El hipogonadismo puede ser congénito o puede comenzar antes de la pubertad o durante la edad adulta. Los síntomas del hipogonadismo dependen de la edad en que se desarrolle.

El desarrollo de hipogonadismo en hombres adultos puede causar disfunción eréctil, pérdida de la libido, infertilidad, disminución de la masa muscular, disminución del crecimiento del vello facial y corporal, desarrollo de tejido mamario (ginecomastia), pérdida de masa ósea (osteoporosis) y cambios emocionales. Estos síntomas se reflejarán en niveles bajos de testosterona en la sangre.

La terapia de reemplazo de testosterona se usa para el tratamiento del hipogonadismo causado por la falla de los testículos para producir testosterona. Dicho tratamiento puede aumentar el bienestar, el deseo sexual y la función eréctil, restaurar la fuerza muscular y reducir la pérdida ósea.

Hallazgos de laboratorio en el hipogonadismo

Los hombres con hipogonadismo tienen niveles bajos de testosterona sérica y testosterona libre.

Las dos gonadotropinas, la hormona luteinizante (LH) y la hormona estimulante del folículo (FSH), son producidas por la hipófisis. Si la producción de testosterona por los testículos cae, los mecanismos de biorretroalimentación responderán aumentando la producción de LH y FSH.

Los niveles séricos de LH y FSH están por encima de lo normal en el hipogonadismo primario. Sin embargo, en el hipogonadismo secundario, las concentraciones séricas de LH y FSH serán normales o bajas.

Niveles de testosterona, síntomas bajos de testosterona y terapia de reemplazo de testosterona
El término hipogonadismo relacionado con la edad se ha utilizado para describir la condición clínica asociada con la disminución de los niveles de testosterona en hombres de mediana edad y mayores.

Hipogonadismo relacionado con la edad (andropausia)

Varios estudios muestran una disminución de la concentración sérica total de testosterona con el aumento de la edad.6,7). Se estima que los niveles séricos de testosterona disminuyen a un ritmo del uno por ciento por año después de la tercera década de vida (8).

Las concentraciones de SHBG aumentan gradualmente con la edad. Como resultado, habrá menos testosterona libre o biológicamente activa disponible con el aumento de la edad.

Los términos hipogonadismo y andropausia relacionados con la edad se han utilizado para describir la condición clínica asociada con la disminución de los niveles de testosterona en hombres de mediana edad y mayores.

La condición también se conoce como «hipogonadismo de inicio tardío». Por lo general, se diagnostica si, sin ninguna razón discernible que no sea la edad avanzada, las concentraciones séricas de testosterona caen por debajo del rango normal y se presentan síntomas de concentraciones bajas de testosterona (9).

Se ha sugerido que los siguientes síntomas pueden estar asociados con el hipogonadismo relacionado con la edad:

  • una disminución en la fuerza muscular
  • reducción de la densidad mineral ósea
  • una disminución en la función sexual
  • cambios de humor y síntomas depresivos
  • anemia
  • obesidad central
  • resistencia a la insulina y síndrome metabólico

Nadie duda de que estos síntomas pueden estar presentes en hombres con hipogonadismo debido a una enfermedad pituitaria o testicular. Sin embargo, si los mismos síntomas pueden ocurrir con niveles bajos de testosterona asociados con la edad ha sido frecuentemente un tema de debate.

Otra pregunta es si la terapia de reemplazo de testosterona en hombres con hipogonadismo relacionado con la edad mejorará estos síntomas. Si es así, ¿cuándo y cómo se debe administrar la testosterona?

Terapia de reemplazo de testosterona para el hipogonadismo relacionado con la edad

Los ensayos clínicos han informado algunos beneficios de la terapia de reemplazo de testosterona en hombres mayores. Estos incluyen una mejor densidad ósea, una mejor composición corporal y una mejora en la función física (8).

Un ensayo aleatorizado relativamente grande publicado en 2016 sugiere que la terapia de reemplazo de testosterona para el hipogonadismo relacionado con la edad en hombres de 65 años o más tiene efectos beneficiosos sobre la función sexual, los síntomas depresivos, el estado de ánimo y posiblemente la función física (10).

Sin embargo, en 2015, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) ordenó a los fabricantes de productos de testosterona que indicaran en sus etiquetas que estos productos están aprobados solo para hombres con niveles bajos de testosterona debido a causas conocidas (11).

No obstante, la mayoría de los expertos hoy en día creen que la terapia de reemplazo de testosterona puede recomendarse en presencia de síntomas clínicos (disminución de la libido, poca energía, estado de ánimo depresivo, osteoporosis o anemia) si se ha documentado una concentración sérica baja de testosterona en más de una ocasión (12).

El valor de corte para niveles bajos de testosterona en hombres de mediana edad o ancianos generalmente se considera inferior a 200 ng/dl (6,9 nmol/l).

Los riesgos potenciales del reemplazo de testosterona Terapia

Los hombres mayores pueden ser propensos a enfermedades dependientes de la testosterona. En otras palabras, la presencia de testosterona puede promover la enfermedad.

El cáncer de próstata es un ejemplo de una enfermedad dependiente de la próstata. Esto queda bien ilustrado por el hecho de que los análogos de hormonas que reducen los niveles de testosterona se usan para el tratamiento del cáncer de próstata.

Los ensayos a corto plazo no han demostrado que la terapia de reemplazo de testosterona aumente el riesgo de cáncer de próstata. Sin embargo, se necesitan ensayos más extensos de mayor duración para descartar un efecto sobre el riesgo de cáncer de próstata.

El recuento elevado de glóbulos rojos es un efecto adverso común de la terapia de reemplazo de testosterona. La implicación clínica de este fenómeno es incierta. Sin embargo, el recuento elevado de glóbulos rojos se ha asociado con una mayor mortalidad general y mortalidad cardiovascular en estudios epidemiológicos.13).

La terapia de reemplazo de testosterona puede reducir el colesterol HDL, lo que puede ser indeseable (14).

Sin embargo, un metanálisis reciente no apoyó ningún papel causal entre el tratamiento con testosterona y los eventos cardiovasculares adversos. Los autores concluyeron que esto es especialmente cierto cuando el hipogonadismo se diagnostica correctamente y la terapia de reemplazo se realiza correctamente (15).

No obstante, la terapia de reemplazo de testosterona debe usarse con precaución en pacientes con enfermedad cardiovascular clínicamente significativa conocida.

Productos de testosterona

Varios productos de testosterona están disponibles para el tratamiento del hipogonadismo, relacionado con la edad o no.

Las preparaciones orales, aunque están disponibles, rara vez se usan debido a la falta de eficacia y al riesgo de efectos adversos relacionados con el hígado.

A menudo se usan inyecciones de acción prolongada (Delatestryl, Depo-Testosterone). Estos pueden administrarse cada una o dos semanas en la mayoría de los hombres y cada tres semanas en unos pocos.

Las inyecciones de acción extra prolongada (Nebido, Aveed) se pueden administrar cada 10 a 14 semanas.

Los parches transdérmicos (Androderm, Andropatch) y el gel (Testogel, Testim, Androgel, Fortesta, Axiron, Tostran) son populares pero deben administrarse diariamente.

La línea de fondo

Los niveles séricos de testosterona disminuyen con el aumento de la edad. Esto puede afectar negativamente la energía, la función sexual, el estado de ánimo, la fuerza física, la masa muscular y la densidad mineral ósea en algunos hombres de mediana edad y mayores.

La terapia de reemplazo de testosterona en hombres mayores con niveles bajos de testosterona (menos de 200 ng/dL (6,9 nmol/L)) puede mejorar la función sexual, el estado de ánimo, los síntomas depresivos y posiblemente la función física.

Se deben descartar otras causas de hipogonadismo, como enfermedad testicular o pituitaria, antes de iniciar el tratamiento.

La terapia de reemplazo de testosterona puede empeorar el cáncer de próstata. Por lo tanto, es importante detectar el cáncer de próstata antes de iniciar el tratamiento con testosterona y se debe controlar a los pacientes para detectar signos de la enfermedad durante el tratamiento.

El aumento del recuento de glóbulos rojos representa el evento adverso más común relacionado con la terapia de reemplazo de testosterona.

La terapia de reemplazo de testosterona debe usarse con precaución en pacientes con enfermedad cardiovascular clínicamente significativa conocida.

El artículo se publicó inicialmente en 2017.

Fue revisado, actualizado y vuelto a publicar el 22 de marzo de 2022.

Fuente del artículo

Deja un comentario