Los pacientes con dolor crónico y adicciones nos necesitan ahora más que nunca

Autor: Shane A. Sobrio, MD
Publicado originalmente: Sentido común
marzo/abril 2021

Retrocedamos a 2019. Las protestas en Hong Kong continuaban, la Selección Nacional Femenina de EE. UU. ganó la copa del mundo, Donald Trump estaba siendo destituido y la batalla por la atención médica continuaba girando en torno a la epidemia de opiáceos. No era necesariamente fácil, pero era familiar. Se estaban implementando prácticas para ayudar a prevenir la prescripción imprudente de opioides y aumentar la disponibilidad de naloxona que, hasta cierto punto, estaban funcionando. Avance rápido hasta 2020, el año de la pandemia de COVID-19. Millones de personas en todo el mundo ahora muertas por un nuevo virus respiratorio y los opioides son un recuerdo lejano que ya no causan los problemas que solían causar, ¿verdad? Desafortunadamente, no está bien en absoluto.

En 2018, las muertes por sobredosis de drogas se redujeron por primera vez en 20 años. Casi 47,000 personas aún murieron por sobredosis de opioides en los Estados Unidos en 2018, pero la ligera tendencia a la baja con respecto al año anterior comenzó a generar cierto nivel de optimismo con respecto a la epidemia y su futuro. En pocas palabras, 2020 ha sido un paso en la dirección equivocada. Las personas están perdiendo sus trabajos, sus interacciones sociales y sus sistemas de apoyo. No es de extrañar que aumenten las tragedias como las sobredosis y los suicidios. Además, para los pacientes con dolor crónico, los procedimientos de control del dolor «electivos» se han retrasado o cancelado indefinidamente, lo que exacerba aún más el sufrimiento.

Si bien la pandemia de COVID-19 está atrayendo legítimamente la mayor parte de nuestra atención actual debido a la rápida propagación y la letalidad del virus, los datos sugieren que nuestra diligencia ante la epidemia de opioides ha disminuido, creando una cantidad significativa de víctimas secundarias de COVID-19. Un estudio publicado en JAMA en septiembre de 2020 mostró que las pruebas de detección de drogas en la orina para detectar opioides como el fentanilo y la heroína casi se duplicaron en los primeros meses de la pandemia. un aumento del 13 % en las muertes por sobredosis de drogas durante la pandemia, lo que se traduce en muchos miles de vidas.

A veces es fácil olvidar que las estadísticas representan seres humanos. Personas con seres queridos, sueños, aspiraciones, etc. Desafortunadamente, cuando se trata de opioides y muertes por sobredosis, esos números a menudo han sido mi familia y amigos. De hecho, en 2019, uno de esos números fue el de mi hermano mayor, que murió con solo 31 años por una sobredosis accidental. Fue el cuarto miembro de la familia o amigo en pasar a una edad temprana por algo similar. Ya no puedo permitirme pensar en estas estadísticas como números y debo comenzar a encontrar formas de convertir estas tragedias en soluciones.

Si bien el panorama puede parecer sombrío en algunos aspectos, hay ciertas razones para ser optimista. La disponibilidad de naloxona que salva vidas está en su punto más alto. La conciencia de la epidemia en sí también ha ido aumentando constantemente en los últimos años. Lo que es más importante, la epidemia de opiáceos y la respuesta necesaria para combatirla adecuadamente han obtenido más apoyo bipartidista en el Congreso que casi cualquier otro tema político de nuestro tiempo.

Como médicos de urgencias, tenemos una posición difícil pero privilegiada en nuestra sociedad. A menudo vemos personas en su punto más bajo. Les damos naloxona durante una sobredosis, intervenimos cuando tienen tendencias suicidas y, a veces, simplemente les brindamos un oído para escuchar cuando alguien necesita ser escuchado. Soy tan culpable como cualquiera cuando se trata de sentirme frustrado después de que me hayan asignado otro paciente psiquiátrico o un paciente que busca drogas en la sala de emergencias. Sin embargo, estoy usando este desastre mundial como una oportunidad para abordar mis prejuicios y pensar en cómo estoy contribuyendo a las soluciones en lugar de aumentar el problema. Imploro a todos los que lean esto que pasen esos cinco minutos adicionales escuchando, brindando ese consejo o aliento adicional; haz esa llamada extra. Con los médicos de urgencias a la cabeza, superaremos juntos esta epidemia de opioides (y la pandemia de COVID-19).

Referencias:

  1. https://www.nytimes.com/interactive/2020/07/15/upshot/drug-overdose-deaths.html

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