Los estudios que investigan el vínculo entre el tiempo de pantalla y el autismo deben mejorar | Espectro

En 1984, la Academia Estadounidense de Pediatría comenzó advirtiendo padres y médicos sobre los efectos de demasiada televisión para los niños. En ese momento, a la Academia le preocupaba que sentarse frente a una pantalla durante períodos prolongados pudiera promover un comportamiento agresivo, debido a los programas violentos, o contribuir a la obesidad, porque mirar televisión le quitaba tiempo a otras actividades, como jugar al aire libre.

Desde entonces, la investigación se ha expandido para investigar otras métricas de salud en los niños, vinculando el exceso de televisión con la falta de sueño, el bajo rendimiento académico y los retrasos cognitivos. Hoy en día, la preocupación se centra en el ‘tiempo frente a la pantalla’ y es más que solo la televisión. Los niños pasan horas frente a las computadoras, juegan juegos interactivos en tabletas y navegan por TikTok en sus teléfonos.

Esta nueva forma de vida ha llevado a ampliar los estudios sobre el desarrollo infantil y el tiempo frente a la pantalla. Varios han establecido una asociación con el autismo, pero estos grandes estudios «nunca fueron diseñados para proporcionar una comprensión de la causa y el efecto», y se necesita hacer más trabajo en esta área, dice andres casa blancaprofesor de investigación sobre el autismo en el Telethon Kids Institute y la Universidad de Australia Occidental en Perth.

TLos primeros indicios de una asociación entre el tiempo de pantalla y el autismo surgieron a principios de la década de 2000, con investigación limitada lo que sugiere que los niños autistas tienden a interactuar preferentemente con las pantallas. Luego, en 2008, un estudiar tabular cómo los niños autistas pasaban su tiempo libre mostró que se dedicaban a las pantallas más tiempo que a cualquier otra actividad singular. Desde entonces, más investigaciones han relacionado el aumento del tiempo de pantalla con una mayor probabilidad de autismo y rasgos autistas.

“Esas asociaciones, creo, son reales”, dice Whitehouse. “Pero en realidad no te dicen los mecanismos causales”.

Los estudios que han relacionado el tiempo de pantalla y el autismo se han basado principalmente en estudios epidemiológicos. A veces esos estudios no tienen en cuenta factores adicionales en el entorno del hogar que podría influir en la cantidad de tiempo que pasan los niños frente a la pantalla, como el ingreso familiar o la cantidad de tiempo que los padres pasan frente a una pantalla.

Whitehouse señaló este punto en un reciente Hilo de Twitter acerca de una nuevo papel en JAMA Pediatría que correlacionó un mayor tiempo de pantalla en niños de 1 año con una mayor probabilidad de un diagnóstico de autismo a los 3 años. «No hay nada mágicamente patológico en el tiempo de pantalla», escribió Whitehouse, y los propios autores señalaron que el estudio no dio suficiente peso a factores domésticos secundarios, como el entorno prenatal y de cuidado infantil. Aún así, el vínculo entre el tiempo frente a la pantalla y el autismo creó un gran revuelo en los medios, y el artículo se ubica en el puesto 95el percentil de los trabajos de investigación más leídos, según la indexación de Altmetric, una empresa de ciencia de datos.

Incluso el vínculo entre la salud general y el tiempo de pantalla en los niños es tenue, como concluyeron los médicos del Royal College of Pediatrics and Child Health después analizando 940 resúmenes y 12 revisiones sistemáticas.

“Cuando pones [the link between screen time and health outcomes] en contexto con otro tipo de cosas de estilo de vida, es un eslabón más débil que si desayunaste o no”, dice Leon Straker, profesor de salud aliada en la Universidad de Curtin en Perth, Australia, y experto en el impacto del uso de la tecnología en los niños. Él cita un estudiar eso ilustró cómo los patrones de sueño y alimentación tenían una mayor influencia en el bienestar de los niños que otros factores, incluido el tiempo frente a la pantalla.

Un investigador camina alrededor de un camino circular de pantallas.

Aunque los estudios han mostrado un vínculo, la investigación no ha podido identificar la dirección del vínculo en sí. En otras palabras, ¿el tiempo de pantalla causa autismo (poco probable, dicen los expertos) o los niños autistas son más propensos a buscar el tiempo de pantalla?

Comprender que la pregunta direccional es el foco de ley evelyn, médico asistente en pediatría conductual del desarrollo y profesor asistente de pediatría en la Universidad Nacional de Singapur. Aunque su más reciente estudiar centrada en la asociación entre el tiempo frente a la pantalla y las habilidades sociales, no específicamente el autismo, Law y su equipo descubrieron que el aumento del tiempo frente a la pantalla temprano predecía peores habilidades sociales más adelante, pero que las habilidades sociales más deficientes al principio de la vida no predecían un mayor uso del tiempo frente a la pantalla más adelante. Sin embargo, esto está lejos de ser una indicación de que el tiempo frente a una pantalla provoque habilidades sociales deficientes, dice Law.

Además, en las últimas dos décadas, el campo del autismo ha reconocido que la genética juega un papel importante en el desarrollo del autismo, dice Tomas Frazier, profesor de psicología en la Universidad John Carroll en University Heights, Ohio. La genética contribuye a alrededor del 80% de las posibilidades de desarrollar autismo, según un estudio reciente de más de 2 millones de personas, 22.156 de las cuales tenían autismo.

Los investigadores no suelen tener en cuenta la genética cuando analizan la cuestión del tiempo de pantalla y el autismo. Esta fue otra de las críticas de Whitehouse a la reciente JAMA Pediatría papel. “¡Los niños también aportan un trasfondo genético a la fiesta!” Whitehouse tuiteó. «La idea de que el ‘tiempo frente a la pantalla’ por sí solo, independientemente de los antecedentes genéticos, conduce al autismo simplemente no es plausible».

Frazier duda que los estudios que intentan ilustrar que el tiempo frente a una pantalla causa autismo revelen efectos significativos. “Creo que la causalidad se invierte”, dice, aunque reconoce que pasar demasiado tiempo frente a la pantalla en general podría inhibir el desarrollo social. En cambio, cree que la asociación observada en los estudios es producto de los niños autistas que quieren pasar más tiempo frente a la pantalla.

“Captar más sobre lo que [children] están haciendo y con quién lo están haciendo, en lugar de solo la cantidad de tiempo, es fundamental para hacer avanzar nuestra base de evidencia”. — León Straker

Parte de la dificultad para estudiar esta pregunta es la proliferación de pantallas en la vida diaria: es difícil rastrear cuánta exposición reciben los niños. Además, los estudios que se basan en informes de los padres puede ser inexactoo ignorar los tipos de programas en los que participan los niños.

Este tipo de matiz en los estudios es crucial para completar la comprensión del impacto de las pantallas. “Puedes estar haciendo cosas que son útiles desde el punto de vista del desarrollo social en una pantalla”, dice Straker. “Pero igualmente puedes estar haciendo cosas que son socialmente dañinas y no ayudan cognitivamente”.

GRAMOLa ranularidad en los datos será la clave para aclarar lo que está sucediendo con los niños y el tiempo frente a la pantalla. “Captar más sobre lo que [children] están haciendo y con quién lo están haciendo, en lugar de solo la cantidad de tiempo, es fundamental para hacer avanzar nuestra base de evidencia”, dice Straker.

Hay algunas maneras de hacer eso. Algunos investigadores recopilan datos siguiendo a las familias y a sus hijos y registrando manualmente en qué pantallas está interactuando el niño y cuándo. Otra es usar aplicaciones de detección de pantalla en las tabletas o teléfonos inteligentes de los niños que rastrean si están viendo YouTube Kids o jugando videojuegos, y por cuánto tiempo.

Una tercera forma es la tecnología portátil que permite a los investigadores rastrear el uso de la pantalla de los niños en todos los dispositivos. Ese es el enfoque de un estudiar actualmente en curso en el que los investigadores están utilizando cámaras portátiles que graban video para documentar el tiempo de pantalla en niños pequeños neurotípicos de entre 3 y 5 años, uno que los investigadores citan como el primero de su tipo, aunque otros recientes investigar se realizó con éxito con adolescentes.

Ahora, Straker y sus colegas están trabajando para aplicar la inteligencia artificial a la abrumadora tarea de clasificar esas imágenes. Él espera que eventualmente la calidad de la cámara sea lo suficientemente alta como para que puedan ver patrones en el tipo de contenido que se muestra en la pantalla, separando el tiempo de pantalla educativo del tiempo de pantalla de ocio. Aunque el trabajo de Straker analiza a los niños no autistas, espera que la tecnología también ayude a aclarar la asociación con los niños autistas.

BDebido a la proliferación de pantallas, “no hay duda de que estamos criando a nuestros hijos de manera diferente que nunca antes en la historia de la humanidad”, dice Whitehouse, y esa es razón suficiente para “cuestionar el impacto de este cambio social fundamental en el cerebro en desarrollo de los niños. ”

Law dice que es la modificabilidad del tiempo de pantalla lo que lo convierte en un tema de investigación digno: el entorno de un niño puede examinarse y cambiarse. Además, preguntarles a los tutores de los niños sobre el uso del tiempo frente a una pantalla en su hogar a veces puede plantear otras banderas para los médicos, llevándolos a descubrir los factores que impulsan largos períodos de tiempo frente a la pantalla.

El aspecto final es la ventana que deja abierta la genética detrás del autismo. Aunque el autismo tiene una alta heredabilidad, «también queda algo de espacio para la interacción entre genes y medio ambiente», dice Frazier, lo que hace que sea valioso rastrear las actividades de los niños. Pero después de años de estudios que no lograron encontrar una causalidad entre el tiempo de pantalla y el autismo, “los estudios deben progresar y volverse más sofisticados para que puedan hacer inferencias más sólidas, como la dirección de la causalidad, que es un problema real en este caso, » él dice.

Cita este artículo: https://doi.org/10.53053/YUTD6753

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