¿Las diferencias de sexo están asociadas con el trastorno por uso de sustancias en adolescentes con TDAH?

Las diferencias de sexo pueden influir en la etiología y el curso de los trastornos mentales, pero pocos estudios han investigado tales diferencias en pacientes con trastornos de salud mental (Chandra et al, 2010; Howard, 2010). El objetivo de este estudio fue revisar la literatura actual sobre las diferencias de sexo en adolescentes con TDAH en términos de uso de sustancias, trastorno por uso de sustancias (TUS)* y variables que pueden estar relacionadas con el uso de sustancias y los TUS (por ejemplo, prevalencia de TDAH, terapia farmacológica y desempeño académico).

Los autores utilizaron términos de búsqueda para identificar artículos relevantes de las bases de datos PubMed, Web of Science y Scopus entre octubre y noviembre de 2021. Antes de la inclusión, los artículos fueron calificados por su calidad. Se incluyeron artículos de alta calidad si informaron estudios en los que:

  1. Los participantes tenían entre 13 y 18 años.
  2. El TDAH fue previamente diagnosticado mediante cuestionarios o entrevistas clínicas según los criterios del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales – 4ª Edición (DSM-IV), 4ª Edición – Revisión de Texto (DSM-IV-TR) o 5ª Edición (DSM-5TM).
  3. Se investigó SUD y/o variables relacionadas.
  4. Los datos fueron segregados por sexo.
  5. Las cohortes incluyeron ≥100 participantes.

Hubo 559 artículos identificados por las búsquedas iniciales, con 21 artículos finalmente incluidos en la revisión de la literatura. Los resultados se agruparon según SUD: nicotina, alcohol, marihuana y cannabis, y otras sustancias.

Respecto al TUS en adolescentes con TDAH:

  • El trastorno por consumo de nicotina fue más frecuente en niñas que en niños; sin embargo, los niños fumaron más que las niñas durante la adolescencia.
  • En general, los niños con TUS bebían más alcohol que las niñas; sin embargo, las chicas con más síntomas de hiperactividad-impulsividad bebían más alcohol que los chicos, y los TUS eran más frecuentes en estas chicas que en los chicos. Los adolescentes con TDAH más severo iniciaron antes el consumo de alcohol y bebieron alcohol con mayor frecuencia que aquellos con síntomas menos severos, siendo el riesgo similar para ambos sexos.
  • Las niñas tenían más problemas con el consumo de marihuana y cannabis que los niños. Los adolescentes con TDAH más severo iniciaron antes el consumo de marihuana y la usaron con mayor frecuencia que aquellos con TDAH menos severo, siendo el riesgo similar para ambos sexos.
  • Los SUD relacionados con otras sustancias fueron más frecuentes en las niñas que en los niños; sin embargo, los niños con SUD tenían más síntomas de TDAH que las niñas con SUD.

En términos de prevalencia de TDAH, las niñas fueron diagnosticadas con TDAH con menos frecuencia que los niños (1 de cada 43 frente a 1 de cada 10, respectivamente) y presentaron menos síntomas. Además, las niñas con TDAH tenían menos probabilidades de recibir tratamiento (18,7 %) que los niños con TDAH (28,4 %); esto puede atribuirse al TDAH de tipo inatento que fue más frecuente entre las niñas y se asocia con un comportamiento menos disruptivo.

Si bien el TDAH tuvo un impacto negativo en el rendimiento académico tanto en niños como en niñas, las niñas con TDAH tenían un funcionamiento cognitivo y ejecutivo más deteriorado y una mayor tendencia a los actos suicidas, la ideación suicida y las autolesiones.

Los autores identificaron algunas limitaciones del estudio. En primer lugar, el rango de edad de 13 a 18 años se consideró estrecho; un rango de edad más amplio puede haber permitido la investigación de SUD en diferentes categorías de edad, como niños y adultos jóvenes. En segundo lugar, a pesar de que el sexo es el punto de interés en esta revisión, la mayoría de los artículos incluidos informaron estudios con un mayor número de niños que de niñas, lo que puede haber influido en los resultados. Los estudios también fueron escasos y heterogéneos y, como resultado, los autores no pudieron realizar un metanálisis de los datos. Finalmente, debido a que muchos de los estudios fueron transversales, no fue posible explorar ninguna relación causal entre el TDAH y el SUD.

Los autores concluyeron que algunas niñas con TDAH pueden tener un mayor riesgo de desarrollar SUD que los niños con TDAH, en particular las niñas con TDAH leve/moderado y más síntomas de hiperactividad e impulsividad. Este mayor riesgo puede atribuirse a los retrasos en el diagnóstico del TDAH y la falta de tratamiento del TDAH en las niñas, y un mayor deterioro del funcionamiento cognitivo y ejecutivo en las niñas con TDAH en comparación con los niños con TDAH. Se sugiere que el diagnóstico y el tratamiento tempranos del TDAH son cruciales, particularmente en las adolescentes, para la prevención del SUD.

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*Los pacientes diagnosticados de TUS incluían abuso (la sustancia se consume a pesar de los problemas y consecuencias negativas que provoca) o dependencia (uso de la sustancia que provoca tolerancia, abstinencia y/o patrón de uso compulsivo).
Términos de búsqueda:
1. (TDAH O diferencias de género O diferencias de sexo) Y (adolescentes O adolescentes O adolescentes) Y (diagnóstico dual O diagnóstico dual) Y (uso de sustancias O adicción a sustancias).
2. (TDAH) Y (diferencias de género O diferencias de sexo) Y (uso de sustancias O adicción a sustancias) Y (adolescentes O adolescentes O adolescentes).
3. (TDAH) Y (diferencias de género O diferencias de sexo) Y (adolescentes O adolescentes O adolescentes).
La calidad metodológica de los estudios de casos y controles o de cohortes se evaluó mediante la escala de Newcastle Ottawa (Wells et al, 2019). La calidad metodológica de los estudios comparativos se evaluó mediante la adaptación para estudios transversales de Modesti et al. (2016).

Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas aquí son las opiniones del autor(es) y no las de Takeda.

Castellano-García F, Benito A, Jovani A, et al. Diferencias de sexo en el uso de sustancias, prevalencia, terapia farmacológica y salud mental en adolescentes con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Ciencia del cerebro 2022; 12: 590.

Chandra PS, SatyanarayanaVA. Desventaja de género y trastornos mentales comunes en las mujeres. Int Rev Psiquiatría 2010; 22: 513-524.

Howard LM. Diferencias de género en salud mental. Int Rev Psiquiatría 2010; 22: 415-416.

Modesti PA, Reboldi G, Cappuccio FP, et al. Grupo de trabajo sobre riesgo CV en entornos de bajos recursos. Diferencias panétnicas en la presión arterial en Europa: una revisión sistemática y un metanálisis. PLOS Uno 2016; 11: e0147601.

Wells G, Shea B, O’Connell D, et al. La escala de Newcastle-Ottawa (NOS) para evaluar la calidad de los estudios no aleatorios en metanálisis. 2019. Disponible en: https://www.ohri.ca//programs/clinical_epidemiology/oxford.asp. Consultado en junio de 2022.

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