la medicina en la edad moderna en la edad moderna

Por Raúl Villagrasa-Elías (CSIC)

Marie Curie y el radio, Wilhelm C. Röntgen y los rayos X y Alexander Fleming y la penicilina son varios de los descubrimientos que vertebran la crónica de la ciencia y la medicina. Nos encanta imaginar que la historia es una acumulación de sacrificios particulares (la mayor parte de hombres consagrados) cuya suma basa el avance. Tienden a ser inventos trascendentales que marcan un antes y un después. Lo mismo sucede en el momento en que observamos atrás en el tiempo y examinamos capítulos como la caída del Imperio de roma, la peste negra, la imprenta, la conquista de América, las guerras mundiales…

Anatomía y disección

Los médicos medievales tenían un profundo conocimiento de la Anatomía humana. En 1315 el médico italiano Mondino de Luzzi efectuó una disección pública para sus estudiantes y espectadores eventuales que desearon ayudar a este acontecimiento.

Un año después, escribiría su obra Anathomia corporis humani, que es el primer manual popular de anatomía y disección.

¿Qué fue la Edad Actualizada?

Se conoce como Edad Actualizada (y en ciertos contextos, como Modernidad) en el tercer periodo en que acostumbra dividirse la crónica de la raza humana, y que entiende el transcurso entre mediados del siglo XV y el desenlace del XVIII, esto es, entre el objetivo de la edad media y el comienzo de la contemporaneidad.

La Edad Actualizada fue una temporada de enormes cambios en los campos políticos, sociales, económicos, culturales y científicos, que sentaron las bases de todo el mundo así como el día de hoy lo conocemos. Marcó un alejamiento del oscurantismo espiritual que imperó en Occidente a lo largo de la Edad Media.

El estetoscopio

Entre los jalones de la medicina fue la creación del estetoscopio. Lo creó en 1816 el médico francés René Laënnec, mientras que hacía trabajos de investigación en París. El primer prototipo consistió en una libreta de notas médicas enrolladas que él mismo empleaba para redactar las consultas de sus pacientes. Con el paso del tiempo, este enorme proyecto fue perfeccionándose. En 1940, se diseñó un estetoscopio con 2 caras, una para el sistema respiratorio y otra para el sistema cardiovascular. Este modelo logró transformarse en referencia hasta hoy.

La utilización de la anestesia es otro de los jalones mucho más esenciales de la medicina. ¿Por qué razón? Al denegar la sensibilidad, dejó remover el mal del tolerante en el momento de una intervención médica. El primer empleo bajo experimentación científica se asigna al odontólogo estadounidense William Thomas Monton. En 1846 Monton usó éter para obtener la muela de un tolerante. Meses después probó públicamente su procedimiento en frente de la red social médica, dando paso al nacimiento de la anestesiología actualizada.

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