Huesos de dinosaurio utilizados en la medicina china

Huesos de dinosaurio utilizados en la medicina tradicional china

Ocasionalmente aparecen informes en los medios de comunicación sobre personas chinas locales que utilizan fósiles de dinosaurios para fabricar medicamentos. El uso de dinosaurios y otros fósiles en la medicina puede ser difícil de creer en Occidente, pero esta práctica de usar fósiles en la medicina tradicional es bastante común. De hecho, existe un gran comercio de varios huesos de dragón y otros artículos similares en el Lejano Oriente. La mayoría de los fósiles se muelen en polvo fino y luego se agregan a hierbas, restos de animales, semillas y frutas para preparar remedios locales. Estos medicamentos se utilizan para «curar» una serie de males como molestias estomacales, dolores de cabeza e incluso resfriados y gripe. Puede parecernos extraño, pero como los dragones son muy importantes para la mitología local de las partes más remotas de China. Se supone que los dragones tienen poderes mágicos y son estas propiedades las que persuaden a los lugareños a tomarlos en pociones para curar lo que los aqueja.

Un dragón: una descripción adecuada de un dinosaurio

Irónicamente, los antiguos chinos que descubrieron por primera vez los fósiles de dinosaurios fueron bastante precisos en su evaluación de que pertenecían a dragones: reptiles gigantes y monstruosos. No es una mala hipótesis, una teoría que no arraigó en Occidente hasta el siglo XIX. Triturar estos fósiles para su uso en medicina también puede sonar extraño, me estremezco al pensar qué descubrimientos invaluables terminaron convertidos en polvo por un chamán. Sin embargo, los fósiles generalmente solo se encuentran en rocas sedimentarias como la piedra caliza. Estas rocas alcalinas, una vez molidas en un polvo fino y tragadas, pueden ayudar a aliviar ciertas molestias estomacales como la acidosis y la indigestión. Aunque, nunca recomendaría a nadie que pruebe esto: siga los remedios recetados para la indigestión.

Tal vez podamos aprender uno o dos trucos de estos antiguos boticarios.

Boticarios chinos asistidos en el descubrimiento de fósiles

No son solo los huesos de dinosaurio los que se han perdido para la ciencia debido a las prácticas de la medicina china. El paleoantropólogo alemán Ralph von Koenigswald deambulaba por las callejuelas de Hong Kong en 1935 cuando se topó con una de estas farmacias. Curioso, entró y encontró en uno de los muchos estantes, un molar muy grande (un diente) etiquetado como un diente de dragón. Sabía que se trataba de un fósil y que era poco probable que proviniera de algún reptil conocido, pero ¿qué animal extraño podría poseer un molar tan grande? El doctor Koenigswald compró el diente y persuadió al propietario para que le mostrara exactamente de dónde había salido el diente. El diente fósil se remonta a una cueva remota, en la que se encontraron más dientes y algunos huesos. Ralph von Koenigswald había descubierto una nueva especie de primate fósil: el simio más grande jamás conocido. Llamó a este nuevo animal Gigantopithecus (Simio Gigante), se cree que los machos pesaban más de 550 kgs y si hubieran podido sostener sus dos pies habrían medido más de 3 metros de altura.

Los fósiles de este enorme simio, se han encontrado en China y Vietnam, era un herbívoro, comía frutas y bambú. Sin embargo, si desea ver fósiles de dinosaurios y no le apetece un viaje a un museo, intente visitar un emporio local de medicina china, es increíble las cosas que encontrará en los estantes, incluso huesos de dinosaurios, todos etiquetados y listos para ser utilizado en una medicina tradicional.

La gente local hace los mejores cazadores de dinosaurios

En las partes más informadas de China, la población local todavía se aferra a muchas de sus creencias tradicionales. Los dragones siguen siendo un símbolo importante en muchas culturas y esta apreciación y respeto ha ayudado a muchas expediciones paleontológicas. Los lugareños a menudo están muy dispuestos a ayudar a los científicos llevándolos a lugares donde se han encontrado «huesos de dragón» y otras reliquias antiguas, que conocemos como fósiles. El apoyo y el asesoramiento de la población local pueden ahorrarle a un equipo de campo muchas horas o incluso días, ya que pueden identificar muy rápidamente posibles sitios de excavación que merecen una mayor exploración.

China tiene la colección más grande del mundo de vertebrados fósiles

El Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados con sede en Beijing, parte de la Academia de Ciencias de China, ha acumulado, en gran parte como resultado de la cooperación con la población local, en los últimos cincuenta años más o menos la mayor colección de fósiles de vertebrados del mundo. . El Instituto referido por las siglas – IVPP tiene algo en la región de doscientos cincuenta mil huesos fosilizados de vertebrados en su colección. Varios de estos fósiles son de dinosaurios, ya que se han realizado varios descubrimientos de dinosaurios muy importantes en China en los últimos años. Desde los desiertos de Mongolia hasta las frías profundidades de las llanuras del norte, así como en la mundialmente famosa provincia de Liaoning, famosa por la multitud de fósiles de dinosaurios emplumados que se han encontrado allí.

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