Herpes labial – ¿Cuál es la mejor medicina?

Herpes labial: esas llagas desagradables, con costras y dolorosas que salen sin ser invitadas. ¿Cómo puedes deshacerte de los bichos feos? ¿Y cómo puedes evitar que vuelvan?

Primero, ¿qué es un herpes labial? Por lo general, un herpes labial comienza con una sensación incómoda en o alrededor de los labios. (Algunas almas desafortunadas tienen brotes en o alrededor de la nariz y las mejillas). Muchas personas describen la sensación como hormigueo, otras como plenitud, dolor, molestias o incomodidad. En esta etapa, la piel puede parecer totalmente normal. La razón por la que estas llagas duelen más que, por ejemplo, las picaduras de mosquitos, es porque las terminaciones nerviosas están involucradas. Un virus (generalmente el herpes tipo I) permanece latente en las células nerviosas y se reactiva periódicamente.

En la segunda fase, generalmente un día después, el área se enrojece, se ampolla o se hincha. El herpes labial se agranda durante unos días más, después de lo cual comienza la formación de costras (la fase de curación). Por otra semana o dos las lesiones se han resuelto.

El herpes labial se denomina «herpes labial» porque comúnmente ocurren durante momentos de estrés físico, como cuando tiene un resfriado. Para algunas mujeres, ocurren mensualmente, alrededor del ciclo menstrual. Sin embargo, el herpes labial parece tener voluntad propia y puede estallar en cualquier momento. Son más contagiosos cuando las llagas están frescas, incluso antes de que la mancha haya florecido. Si siente que se acerca uno, evite los besos y otros contactos cercanos.

Una palabra de advertencia: no confunda el herpes labial con las aftas. Las aftas, también llamadas úlceras aftosas, ocurren dentro de la boca y se ven como úlceras blancas poco profundas con un borde enrojecido. La mayoría de las veces no son causados ​​por el virus del herpes y no mejoran con medicamentos antivirales. (Aphtasol© (amelanox) funciona bien para las aftas bucales, cuesta alrededor de $30 por un tubo pequeño y está disponible solo con receta).

En cuanto al herpes labial, la pregunta es si tratar un brote o usar medicamentos preventivos o ambos. Las personas que desarrollan lesiones solo una o dos veces al año hacen bien en tratar solo las ocurrencias. Aquellos con brotes más frecuentes pueden querer suprimir la infección con medicamentos diarios.

Los medicamentos más efectivos son los antivirales recetados. Al igual que la penicilina mata las bacterias estreptocócicas, los medicamentos antivirales matan o debilitan los «gérmenes» virales.

¿Cuál es la mejor medicina para el herpes labial? Depende de lo que estés buscando: ¿alivio rápido? ¿bajo costo? efectos secundarios mínimos? dosificación fácil?

Ahora que el aciclovir oral se ha vuelto genérico, es la opción de tratamiento menos costosa. Por menos de $20 puedes tratar una cosecha de herpes labial O tomar el medicamento diariamente para prevenir un brote. (Algunas farmacias tienen aciclovir en su lista de medicamentos de $4). Para la prevención, la dosificación una o dos veces al día suele ser eficaz. Para el tratamiento, puede ser necesario tomar aciclovir hasta cinco veces al día. La mayoría de las personas toleran bastante bien el aciclovir con pocos o ningún efecto secundario.

Los ungüentos de aciclovir y penciclovir también son efectivos, especialmente cuando se usan a la primera señal de un brote. Sin embargo, estos medicamentos tópicos cuestan entre $50 y $70 por un tubo pequeño. Ya sea que use la crema o las cápsulas, tratar el área afectada tan pronto como sospeche que hay un brote puede evitar que se desarrollen las llagas. Los ungüentos son una buena opción para las personas que no toleran los medicamentos orales (debido a dolores de cabeza o problemas estomacales, por ejemplo. Los pacientes verdaderamente alérgicos no deben usar las preparaciones tópicas en absoluto).

El valaciclovir y el famiciclovir orales son medicamentos antivirales que tienen la ventaja de una dosificación menos frecuente, pero un costo más alto (fácilmente más de $100 para tratar un brote).

Con solo leer los nombres de los medicamentos anteriores, es probable que concluya que estos medicamentos son similares. En mi práctica médica, no puedo decir que uno sea superior a otro excepto por la facilidad de dosificación y los efectos secundarios individuales.

Cualquiera de estos medicamentos funcionará mejor que un medicamento de venta libre, pero ¿a qué precio? Las lesiones se resolverán por sí solas de todos modos (a menos que esté inmunodeprimido). Si el baile de graduación es la próxima semana, probablemente querrá invertir en un medicamento recetado. Pero si se trata de elegir entre medicación y vacaciones, elegiría lo último.

Copyright © 2010 Cynthia J Koelker MD

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