Fundación Hadassah Camerún: El viaje

Como Directora Ejecutiva de ADAA, siempre me emociona cuando nos damos cuenta de que nuestro trabajo está marcando la diferencia y que estamos llegando más y más lejos. Entonces, cuando la Fundación Hadassah, una organización de salud mental en Camerún, se puso en contacto con ADAA con una solicitud para acceder a nuestros recursos gratuitos basados ​​en evidencia, disponibles públicamente y creados por miembros, no solo accedimos, sino que colaboramos.

Estoy emocionado de presentar esta nueva asociación, que muestra el tremendo alcance que tienen nuestros miembros para abordar los problemas de salud mental no solo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo. Los miembros de la Fundación Hadassah son profesionales de la salud mental que trabajan en comunidades desatendidas en Camerún, así como con personas desplazadas internamente. Estamos orgullosos de darles la bienvenida como miembros de la comunidad ADAA.

Es un placer presentarles a Ayuk Etongo, el Director Ejecutivo de la Fundación, quien compartirá detalles sobre el trabajo y la misión de la organización.


Fundación Hadassah Camerún: El viaje

La Fundación Hadassah es una ONG de Camerún (número de registro 109/G.37/C84/VOL1/SASC), creada en respuesta a las traumáticas circunstancias que afectan a los desplazados internos y la población de acogida, debido a la crisis actual en la nación de África Occidental. Nuestro objetivo es mejorar el bienestar, empoderar a las personas y desarrollar resiliencia. Trabajamos para promover la salud mental, ofrecer consejería y apoyo psicosocial a desplazados internos y poblaciones de acogida, así como a sobrevivientes de violencia de género.

El viaje de la ONG comenzó cuando me mudé de Finlandia a Camerún en 2017. En Finlandia, trabajé con la Cruz Roja Finlandesa como asesora de refugiados, en particular durante la «Crisis de refugiados» europea de 2015. Cuando regresé a Camerún a fines de 2017, los conflictos y crisis actuales en mi país se estaban desarrollando rápidamente.

Como nativo de la región suroeste, vi a muchos niños, cuyos padres murieron en el fuego cruzado, quedarse sin hogar. Estos niños desplazados internamente fueron enviados a orfanatos alrededor del área del municipio de Buea donde yo vivía. Cuando visité el orfanato de Hotpec a principios de 2018, me atrajo la necesidad de mejorar el bienestar mental de estos niños. Con un amigo me puse en contacto con otros orfanatos y comenzamos a visitarlos, ofreciendo sesiones de consejería a los niños. También creamos capacitaciones en habilidades para la vida, asistencia para hacer frente a tiempos de crisis y educación para el desarrollo de la resiliencia para fortalecer su bienestar psicológico.

Al ver el impacto positivo en estos jóvenes desplazados internamente, reflexioné sobre lo que dijo una vez la Madre Teresa: “Si quieres cambiar el mundo, ve a casa y ama a tu familia”. Así fue como comenzó el trabajo de la Fundación Hadassah en Camerún.

Nuestro Trabajo y Alcance

Con un gran número de desplazados internos en las regiones de habla inglesa de Camerún (noroeste y suroeste), seguimos llegando a más niños, jóvenes y adultos. También trabajamos con las poblaciones de acogida que se ven afectadas por la violencia. Colaboramos con escuelas, donde brindamos sesiones sobre manejo de la ira, intimidación, resolución de conflictos, abuso de sustancias y otros temas.
El apoyo de pares es una parte importante de nuestro trabajo, y ofrecemos sesiones para madres solteras para apoyar sus necesidades de salud mental. Además, contamos con asesoramiento personalizado para sobrevivientes de violencia de género, personas que experimentan PTSD, ansiedad, depresión y otras afecciones de salud mental concurrentes.

#Rompiendoelestigma con la concienciación sobre la salud mental

Debido al conflicto armado, muchas personas en Camerún han visto morir a sus seres queridos frente a ellos, lo que ha resultado en dolor, trauma e impotencia. La violencia de género es demasiado frecuente y tiene un enorme impacto psicológico. En la Fundación Hadassah, priorizamos la promoción y la concientización sobre la salud mental. Hay mucho estigma y conceptos erróneos sobre los problemas de salud mental, con personas en pueblos pequeños o áreas rurales que no obtienen datos e información. Algunos todavía atribuyen problemas de salud mental a la brujería o creencias relacionadas con la espiritualidad.

Estamos agradecidos de que la Organización Mundial de la Salud esté promoviendo la salud mental en el país, pero el gobierno de Camerún solo modificó la política de salud mental en 2016. Y la mayoría de los habitantes urbanos en las principales ciudades como Yaundé y Douala tienen acceso a la salud mental/atención psiquiátrica y comprenden que la salud mental es tan importante como la salud física. Esta inequidad es la razón por la que nos empeñamos en crear conciencia en las zonas más remotas. Nos hemos puesto en contacto con organizaciones comunitarias, iglesias, escuelas, orfanatos y centros para discapacitados y planeamos comenzar a organizar sesiones de concientización este otoño para llegar a más personas en áreas rurales.

Asociación con ADAA

Esta asociación es extremadamente útil al brindarnos recursos para expandir nuestro trabajo en la concientización sobre la salud mental. Los recursos relacionados con el TEPT, la ansiedad, la depresión, los trastornos alimentarios y por consumo de sustancias, y las intervenciones terapéuticas para la violencia de género, así como el hecho de que los médicos miembros de la ADAA hablen con nuestro equipo, desarrollarán nuestra capacidad para ofrecer mejores servicios a nuestros clientes.

Seguimos haciendo lo que podemos con un personal compuesto en su mayoría por voluntarios dedicados. Sin embargo, llegar a un público más amplio requiere más recursos: transporte, proyectores para sesiones y talleres, impresión de volantes y distribución de folletos, por nombrar algunos. Estamos increíblemente agradecidos por lo lejos que hemos llegado y lo mucho que hemos logrado, pero nos damos cuenta de que para llegar y ayudar a más personas, necesitamos ayuda. Asistencia que contribuirá en gran medida a medida que sigamos comprometidos con mejorar el bienestar mental, emocional y psicológico de las personas en nuestras comunidades. Con ADAA, esperamos lograr esa ayuda y lograr una conexión muy especial.



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