Fibromialgia: síntomas, causas y tratamientos

4 de junio de 2022 | Por el Dr. Rudy Gehrman

Visión general

La fibromialgia es un trastorno crónico relativamente común que afecta a más de 3 millones de personas en los Estados Unidos. Si bien los síntomas pueden variar de leves a intensos, la enfermedad generalmente causa dolor muscular generalizado, dolor en las articulaciones y fatiga. La condición también puede afectar el sueño, la memoria o el estado de ánimo. Desafortunadamente, muchos pacientes con fibromialgia no son diagnosticados durante largos períodos de tiempo porque no existe una prueba o marcador específico que indique la enfermedad, sino más bien un patrón clásico de síntomas que varía de persona a persona.

Debido a que las quejas de dolor muscular, fatiga o dolor en las articulaciones ocurren con relativa frecuencia en personas sanas, el diagnóstico rápido de fibromialgia es raro. A menudo, pueden pasar semanas o meses de disfunción debilitante antes de que los médicos reconozcan la fibromialgia como la causa subyacente de los síntomas de un paciente. Es posible que los pacientes que tienen síntomas de fibromialgia deban someterse a análisis de sangre o imágenes para descartar otros diagnósticos antes de identificar la fibromialgia.

Síntomas

Los síntomas más comunes de la fibromialgia son dolor musculoesquelético generalizado y fatiga. Muchos pacientes caracterizan el dolor como un dolor sordo y extenso, con áreas dolorosas en los cuatro cuadrantes del cuerpo. Para diagnosticar la fibromialgia, los médicos buscan síntomas característicos de dolor relativamente constante, sordo y doloroso en ambos lados del cuerpo, así como en la parte superior e inferior del cuerpo, que persiste durante más de tres meses.

También es común que los pacientes con fibromialgia tengan puntos sensibles clásicos en el cuerpo. Estas pequeñas áreas dolorosas generalmente se encuentran en un patrón simétrico y son dolorosas a una presión moderada. Algunos profesionales de la salud utilizarán la evaluación de los puntos sensibles como parte de sus criterios de diagnóstico.

Las personas con fibromialgia a menudo experimentan una fatiga significativa que afecta las actividades básicas de la vida diaria. Muchos pacientes experimentan un ciclo frustrante de fatiga intensa durante el día junto con frecuentes noches de insomnio. Los ciclos de sueño interrumpidos en curso pueden agravar los síntomas y pueden crear problemas con la memoria o el estado de ánimo. Por ejemplo, muchos pacientes con fibromialgia experimentan un síntoma conocido como “fibroniebla” que puede interferir con el bienestar general.

La fibroniebla se presenta de manera diferente para cada persona, pero generalmente implica algunas dificultades de memoria o problemas de concentración. La sensación de confusión puede generar frustraciones y distracciones que afectan las relaciones, el trabajo y la vida cotidiana. Los síntomas y los cambios cognitivos pueden aumentar el estrés, lo que desencadena aún más la fibromialgia, creando un circuito de retroalimentación que es difícil de romper. Los impactos de gran alcance de la fibromialgia también pueden provocar síntomas emocionales como tristeza, depresión u otros trastornos del estado de ánimo. Algunos médicos creen que las personas con fibromialgia pueden tener una mayor sensibilidad al dolor en comparación con las personas sin la afección. En general, la mayoría de los pacientes tienen una línea base de síntomas de fibromialgia y luego experimentan brotes o exacerbaciones cuando los síntomas son significativamente peores o más debilitantes.

Como puede ver, los síntomas de la fibromialgia tienen implicaciones de gran alcance y, si bien son únicos para cada individuo, pueden tener consecuencias devastadoras, especialmente cuando los brotes aumentan en frecuencia.

Causas

Los médicos todavía están tratando de comprender las causas fundamentales de la fibromialgia, pero aún así, han identificado varios factores desencadenantes de los brotes de fibromialgia. Si bien los desencadenantes ciertamente varían de persona a persona, a menudo siguen siendo los mismos para cada brote en una persona individual. Identificar los desencadenantes específicos de una persona es un paso importante en el manejo de la enfermedad. Algunos desencadenantes asociados para la fibromialgia incluyen:

  • Estrés físico y emocional
  • sobreesfuerzo
  • dormir mal
  • Cambios de clima
  • Cambios en el ciclo menstrual/cambios hormonales
  • Enfermedad
  • Cambios de horario/eventos importantes
  • Cambios en el tratamiento
  • Trauma, lesión o cirugía

Curiosamente, a las mujeres se les diagnostica con mayor frecuencia fibromialgia, aunque las razones siguen sin estar claras. Aunque no existe una causa específica conocida para la fibromialgia, los científicos creen que la genética, los eventos traumáticos y los trastornos del sueño y del estado de ánimo pueden contribuir al desarrollo y la progresión de la enfermedad.

Existe alguna evidencia que indica que los pacientes con fibromialgia pueden tener alteraciones en ciertos neurotransmisores como la serotonina y el cortisol que contribuyen a su presentación clínica. Se necesita más investigación para comprender completamente los componentes reguladores y los factores bioquímicos del síndrome.

Tratamiento

En general, el tratamiento de la fibromialgia puede incluir productos farmacéuticos, estrategias de autocuidado e intervenciones para el control de los síntomas. Ciertos antidepresivos y medicamentos anticonvulsivos se encuentran en la lista de medicamentos aprobados por la FDA para tratar la fibromialgia. Algunos médicos encuentran que otros medicamentos también ayudan a tratar los síntomas y controlar los brotes.

A menudo, los tratamientos se centran en aliviar el dolor, combatir la fatiga y promover el sueño. Ciertas intervenciones como la psicoterapia, la acupuntura, los masajes o el trabajo corporal pueden mejorar el funcionamiento del paciente y disminuir los síntomas preocupantes. Algunos pacientes encuentran que el ejercicio cardiovascular regular alivia sus síntomas, o que el calor, el frío, la meditación o el yoga los ayudan a sentirse mejor. Para cada paciente, el plan de tratamiento debe ser individualizado, adaptable, cómodo y dirigido a promover una salud y bienestar óptimos a largo plazo.

Comprender los desencadenantes específicos que afectan a cada individuo puede marcar una diferencia significativa en el tratamiento continuo de la fibromialgia. Es importante tomar medidas que ayuden a manejar el estrés, adaptar los niveles de actividad y practicar la higiene del sueño y alentar a los pacientes a asumir un papel proactivo en el manejo de su condición.


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