ESG: qué es y qué significa para la atención médica

por el equipo Sg2

Nota del editor: Terri Scannell, directora sénior de responsabilidad social de Vizient, escribió esta publicación, que se publicó originalmente en la empresa matriz de Sg2 Blog de Vizient Inc..

Lo más probable es que haya oído hablar de un pequeño acrónimo llamado ESG. Sin embargo, es posible que no sepa qué significa exactamente y por qué es importante para la atención médica. Después de todo, lo último que necesitamos es otro acrónimo.

Si bien es fácil explicar qué significa cada letra (ambiental, social y de gobernanza), sus implicaciones son más complejas. ESG a menudo se usa indistintamente con términos más familiares como sostenibilidad y responsabilidad social corporativa. Todos estos términos están relacionados, pero no son lo mismo, ya que ESG también plantea ramificaciones financieras en algunos casos como un punto de datos para que los prestamistas evalúen el riesgo. La sustentabilidad habla del desempeño ambiental, específicamente creando un impacto neto positivo en nuestros recursos finitos y ecosistemas naturales. La responsabilidad social corporativa aborda cómo las organizaciones operacionalizan los problemas ambientales, sociales y de gobierno. Algunas organizaciones e industrias tratan estos términos de manera ligeramente diferente, lo que significa que el contexto individual es importante en cualquier conversación.

Entonces, ¿qué significa esto para la atención médica? Detrás del rumor está el principio fundamental de mejorar la salud humana. ESG proporciona un marco para que las organizaciones integren estos conceptos en su estrategia central en lugar de proyectos periféricos. Para lograr este objetivo, debemos entender qué significan estas tres palabras y cómo se conectan con nuestra misión general como líderes en el cuidado de la salud.

Creando un entendimiento común

Primero, definamos estos términos por sí mismos.

Ambiental
El tema principal para el medio ambiente durante la próxima década es el cambio climático. Las conversaciones sobre la «E» de ESG a menudo se centran en las emisiones de gases de efecto invernadero y la huella de carbono, o lo que se llama Emisiones de alcance 1, 2 y 3. Reducir las emisiones es un componente crítico para combatir el cambio climático, pero hay más en la ecuación. Esto incluye el abastecimiento de materiales sostenibles, reducir los productos químicos de interéspromoviendo la producción circular y sin desperdicios, mejorando la producción y eliminación de desechos peligrosos, comprendiendo los servicios y la preservación de los ecosistemas, y reforzando la resiliencia de las instalaciones y operaciones ante condiciones climáticas extremas.

Social
Los problemas sociales son el impacto posterior de la seguridad, el bienestar, la diversidad, la inclusión, la pertenencia y otras consideraciones para los empleados y las comunidades. Las organizaciones deben considerar la cultura que están creando y cómo el sesgo, las normas y los comportamientos sistémicos, la representación equitativa, el pago y los beneficios y el compromiso impactan en su fuerza laboral. Estas consideraciones también se aplican a lo largo de la cadena de suministro y las operaciones, incluida la diversidad de proveedores, la seguridad de los productos, la seguridad y privacidad de los datos y el impacto en la comunidad.

Gobernancia
La gobernanza cubre temas que tienen que ver con una estructura organizativa sana. Esto incluye políticas e incentivos como la diversidad de la junta, el compromiso y la supervisión de los asuntos ESG, la compensación ejecutiva, la ética, los conflictos de intereses, los códigos de conducta, los informes fiscales y el compromiso con las políticas.

ramificaciones financieras

Otro diferenciador importante para ESG es cómo las agencias calificadoras usan la información para evaluar el riesgo.

Cada vez más, las divulgaciones relacionadas con el clima se han vuelto necesarias para acceder al capital. En marzo de 2022, el Cambios de reglas propuestos por la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) eso requeriría que las entidades registradas incluyan divulgaciones relacionadas con el clima en las declaraciones de la empresa y los informes periódicos, incluidas las divulgaciones sobre las emisiones. En algunos casos, esto hace que los objetivos climáticos y los informes de emisiones sean tan significativos desde el punto de vista financiero y legal como las ganancias trimestrales auditadas, lo que hace que los objetivos ESG y la gestión de datos sean cada vez más críticos.

En un sentido estricto, podría definir ESG como un enfoque de diligencia debida financiera y gestión de riesgos. Empresas como Moody’s, S&P Global y Morningstar’s Sustainalytics analizan montañas de datos diversos y califican a las empresas en su exposición y gestión de riesgos ESG específicos de la industria, todo en un esfuerzo por responder a la pregunta de cómo las políticas y prácticas ambientales, sociales y de gobierno corporativo de una empresa financialmente afectar su accionistas. Los inversores institucionales y los administradores de activos utilizan estas calificaciones como parte de sus procesos de asignación de capital y toma de decisiones. Las calificaciones también son clave para decidir quién está —y quién no— en fondos mutuos con temas ESG.

Este enfoque no ha llegado sin escrutinio, ya que la SEC y otras empresas han criticado la falta de transparencia en sus criterios de toma de decisiones, lo que puede conducir a una alta variabilidad entre las calificaciones y dar la apariencia de «marcar casillas» que no siempre miden lo que realmente importa.

Conectando ESG con la misión de la atención médica

Los líderes de atención médica comparten una misión común: mejorar la salud y el bienestar de las personas y las comunidades. La práctica de ESG se alinea directamente con esa misión compartida y tiene el potencial de acelerar la innovación, elevar nuestro valor e impulsar nuestros negocios. Una amplia variedad de partes interesadas, desde empleados hasta proveedores, agencias y financistas, pueden consultar el marco de ESG para informar su toma de decisiones.

El propio sector sanitario contribuye 8.5% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU., y la mayoría proviene de su cadena de suministro. La carga de enfermedad de la contaminación de la atención médica en los EE. UU. es similar a la de los errores médicos, pero aún no ha recibido el mismo nivel de atención.

Dicho esto, la atención médica también está equipada de manera única para abordar la naturaleza interconectada de los problemas ESG. Por ejemplo, comprender los problemas ambientales es esencial para abordar la equidad en salud en nuestras comunidades. El cambio climático, el clima extremo, la contaminación del aire, la escasez de agua y la disminución de la calidad del suelo plantean riesgos a corto y largo plazo para la salud y la prosperidad económica de la comunidad.

Según el Banco Mundial, la contaminación del aire le cuesta a la economía mundial 225 000 millones de dólares al año y es la cuarta causa principal de muerte prematura. Pero estas amenazas no se distribuyen uniformemente entre las comunidades, ya que los determinantes sociales de la salud hacen que segmentos específicos de la población sean más vulnerables. Índice de vulnerabilidad pendiente de patente de Vizient destaca esta conexión entre determinantes sociales específicos como el medio ambiente y los resultados de salud. Para lograr nuestra misión compartida, debemos trabajar juntos para restaurar nuestros ecosistemas y hacer de la equidad en salud la nueva línea de base.

Las agencias gubernamentales también están dando un paso al frente para hacer de estos temas una prioridad. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. está alentando a la industria a abordar el cambio climático con su Compromiso climático del HHSincluido un compromiso para los signatarios de reducir las emisiones organizacionales en un 50 % para 2030 y lograr cero emisiones netas para 2050. Vizient es un signatario.

El cuidado de la salud también está colaborando con otras industrias para crear marcos accionables para combatir el cambio climático. Por ejemplo, la SEC está utilizando el Grupo de Trabajo sobre Divulgaciones Financieras Relacionadas con el Clima (TCFD) como su modelo. Vizient y su subsidiaria Sg2 lideraron el desarrollo del primer resumen de problemas de TCFD de atención médica. El informe culminó con el desarrollo de un perfil de riesgo y oportunidad climático, que se ha compartido con pares de la industria como la Academia Nacional de Medicina para apoyar un mayor diálogo, exploración y acción.

ESG requiere colaboración

Los objetivos del marco de ESG pueden parecer amplios y desalentadores, pero eso es así por diseño. Si bien las organizaciones deben asumir la propiedad individual de sus propias estrategias, la colaboración es esencial para mover la aguja dentro de la atención médica. Desde el establecimiento de asociaciones comunitarias hasta la priorización de una cadena de suministro sostenible, ESG debe convertirse en una prioridad compartida. Transformar la forma en que hacemos negocios y cambiar nuestro pensamiento de la eficiencia a la resiliencia requiere un esfuerzo intencional y requiere arraigar estos principios en la misión, la estrategia y la cultura de nuestras organizaciones. Nuestro futuro depende de ello.

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Etiquetas: cambio climático, salud comunitaria, ambiental, ESG, finanzas, riesgo, social y gobernanza, determinantes sociales, cadena de suministro

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