Entrevista sobre autismo #202: Grace Liu sobre la inclusión y la interseccionalidad de la raza, la sexualidad y el autismo

gracia liu es una birracial, autista, lesbiana escritora, artista, oradora pública y presentador de podcasts del Reino Unido Ella escribe y habla sobre autismo, temas LGBT, interseccionalidad y diversidad, escritura y problemas familiares.

Esta semana compartió algunas de sus experiencias como lesbiana autista de raza mixta.

¿Cómo le explicaron su diagnóstico de autismo? ¿Positivamente, negativamente, neutralmente?

No recuerdo bien, pero creo que mi madre y mi padrastro acaban de explicarme que soy un poco diferente y que puedo necesitar ayuda adicional con algunas cosas.

¿Qué luchas o celebraciones únicas ha experimentado como persona autista de raza mixta?

(También soy lesbiana, así que también lo incluiré). Mi madre cree que parte de la razón por la que no me diagnosticaron antes se debió a prejuicios raciales (así como a que mis maestros la miraban con desdén por ser una soltera desempleada madre en ese momento). Más tarde, en la escuela secundaria, los chicos combinarían los silbidos con el acoso racial (por ejemplo, insultos). Debido a que era autista, era más vulnerable a las burlas y el acoso, relacionados con la raza o no. Hasta el día de hoy, me siento cohibido cuando extraños bien intencionados dicen algo sobre mi raza de la nada («¿De dónde eres?», «Ni hao», «hablas inglés», etc.). No porque sea un secreto, sino porque ser señalado por ser diferente es algo con lo que he tenido que lidiar toda mi vida.

También fui criado como cristiano (aunque mis padres ya no lo son) y cuando era adolescente, me involucré más en actividades cristianas. Los niños de la iglesia juzgaban menos que yo fuera autista que los niños de la escuela, y fue en ese momento cuando me sentí más capaz de abrirme al respecto. Sin embargo, estaba tratando de luchar contra la idea de que era gay, y pronto me di cuenta de que muchos cristianos eran homofóbicos, lo que causó mucha agitación interna. Estaba tan desesperada por ser aceptada que pensé que reprimir mi sexualidad y mantenerla en secreto era lo mejor que podía hacer.

¿Puedes pensar en algo que la gente haga que crea que es inclusivo, pero, de hecho, no es muy inclusivo o se queda corto de alguna manera?

La gente no se da cuenta de que ser inclusivo implica más que simplemente dejar que una persona autista (o marginada) entre en su espacio. La hostilidad explícita hacia las personas autistas no es tan común como las personas que parecen aceptar a una persona autista pero no toleran las diferencias de comunicación, la falta de contacto visual, los diferentes intereses/necesidades, etc. Las personas necesitan escuchar lo que dicen las personas autistas sobre sus necesidades. y no presionarlos para que sigan adelante con algo que les resulta abrumador. También me resulta frustrante cuando estoy luchando y la gente dice «no necesitas hacer/sentir [insert behaviour/emotion]” como si estuviera eligiendo hacerlo para un resultado determinado cuando es solo la forma en que estoy manejando la situación y no tengo la capacidad de actuar de forma neurotípica.

Encuentro frustrante cuando las personas hacen suposiciones sobre las personas autistas, incluso cuando tienen buenas intenciones, por ejemplo, «¡Debes ser genial con las computadoras!» O cuando nos patrocinan o hacen suposiciones sobre nuestras habilidades. La gente a veces nos ve como estúpidos, incompetentes, infantiles, etc. cuando luchamos o parecemos autistas. O nos ven pasando por neurotípicos y asumen que no tenemos luchas adicionales. También me resulta difícil escuchar cómo el autismo todavía se ve como una forma menor de ser y algo vergonzoso para ser eliminado o separado de la persona. Realmente deseo que las personas no autistas escuchen lo que dicen las personas autistas sobre el autismo y amplifiquen lo que decimos en lugar de hablar sobre nosotros.

Aprecio lo que has escrito recientemente sobre la teoría de la doble empatía. En lugar de asumir que los problemas de comunicación siempre recaen en la persona autista, ¿tiene algún consejo para parejas, familias, amistades u otras relaciones con neurotipos mixtos que estén tratando de mejorar la comunicación?

Sea claro y literal en su comunicación, sin expectativas tácitas. Recuerde que el problema no se debe únicamente al autismo, sino a la barrera del idioma entre las personas autistas y no autistas. Sea honesto y respetuoso (esto es algo que creo que TODAS las personas deben recordar).

Háblame de tu libro Acercándose a la edad adulta autista: el camino menos transitado. ¿Quién es la audiencia? ¿Qué esperas que ganen los lectores o por qué lo escribiste?

El libro es para adultos autistas que se familiarizan con la vida adulta. Quiero que los lectores autistas sepan que no están solos y quiero que los lectores no autistas entiendan mejor a las personas autistas y promuevan recursos dirigidos por autistas.

¿Cuáles son algunos de tus temas favoritos para hablar formalmente?

Autismo, interseccionalidad, temas LGBT. Para obtener más información, vaya a la sección de habla de mi sitio web (Hablar en público – Artistic Autistic Grace (artistic-autistic.co.uk)). Para su información, mi charla sobre autismo en Oxford ha sido cancelada.

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