El método canguro para recién nacidos llega a las mamás y papás de Costa de Marfil: Goats and Soda: NPR

El nuevo padre Yappe Pako recibe ayuda con su método canguro de la partera Marie-Josée Miezan. Su hijo recién nacido se llama Ambo Crisostome. Están en la sala de cuidados intensivos del Centro Médico del Hospital Universitario de Treichville, en Costa de Marfil. Un nuevo programa enseña la técnica a mamás y papás. Es especialmente beneficioso para los bebés prematuros y de bajo peso al nacer.

Andrew Caballero-Reynolds para NPR


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El nuevo padre Yappe Pako recibe ayuda con su método canguro de la partera Marie-Josée Miezan. Su hijo recién nacido se llama Ambo Crisostome. Están en la sala de cuidados intensivos del Centro Médico del Hospital Universitario de Treichville, en Costa de Marfil. Un nuevo programa enseña la técnica a mamás y papás. Es especialmente beneficioso para los bebés prematuros y de bajo peso al nacer.

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Muchas áreas del mundo de bajos recursos carecen de tecnología médica, incluidas las incubadoras. Entonces, ¿por qué no convertir a los padres en pseudoincubadoras? Cuando un bebé nace prematuramente, una buena forma de ayudarlo a sobrevivir y prosperar es simplemente sostenerlo cerca del pecho desnudo de uno de los padres. ¡No se necesita tecnología!

Esa es la esencia del método canguro.

Es un método de sostener al bebé, vestido solo con un pañal, justo contra el pecho desnudo de uno de los padres para tener contacto piel con piel. En 1978, los investigadores médicos Edgar Rey Sanabria y Héctor Martínez-Gómez introdujeron la técnica en la sala de maternidad del Hospital San Juan de Dios en Bogotá, Colombia. Tenían la esperanza de encontrar una manera de reducir la alta tasa de mortalidad de bebés prematuros del país, aproximadamente el 70% en ese momento.

El nombre evoca la forma en que las madres canguro sostienen a sus crías en su bolsa.

Anteriormente, estos bebés prematuros se colocaban en incubadoras, cuando estaban disponibles, para controlar la temperatura de los bebés, proporcionarles una cantidad óptima de oxígeno y mantenerlos alejados de los molestos ruidos fuertes y las luces brillantes. Pero los países de escasos recursos tienen muy pocas incubadoras, y los bebés morían por falta de tecnología.

Los investigadores colombianos descubrieron que acurrucarse entre padres e hijos tenía beneficios similares a los de las incubadoras.

El método canguro funciona, según creen los investigadores, porque los bebés captan los latidos del corazón y los ritmos respiratorios de los cuerpos de los padres, lo que ayuda a estabilizar sus propios latidos y respiración. El calor corporal de un padre también ayuda a controlar la temperatura del bebé.

Los investigadores publicaron sus resultados en la revista en español de 1983 Curso de Medicina Fetal. Ese año presentaron sus resultados en una conferencia de UNICEF: Los bebés en método canguro duermen más y lloran menos que los de las incubadoras.

UNICEF, reconociendo el potencial del método canguro, comenzó a distribuir información sobre la técnica en todo el mundo.

De acuerdo a un estudio de la Organización Mundial de la Saludcomenzar el cuidado parental canguro inmediatamente después del nacimiento tiene el potencial de salvar hasta 150 000 vidas de bebés cada año.

Desde 1983, la práctica se ha extendido lentamente por todo el mundo, tanto para bebés nacidos a término con bajo peso como para bebés prematuros, y tanto en países ricos como en países con pocos recursos. Los padres también están siendo reclutados: a los bebés no les importa cuál de los padres es el canguro.

Una enfermera sostiene a uno de los cuatrillizos de Kunoe Zamia, una hija, mientras la colocan en una incubadora en la unidad de cuidados intensivos para recién nacidos en el Centro Médico del Hospital Universitario de Costa de Marfil en Treichville. La madre del niño está tomando una clase de método canguro en una habitación de al lado.

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El último país en fomentar esta práctica es Costa de Marfil, donde en 2019 la tasa de mortalidad infantil de menores de 12 meses fue de 59 muertes por cada 1.000 nacimientos. En comparación, la tasa de mortalidad infantil promedio en los países industrializados fue de 4 muertes por cada 1000 nacimientos; la tasa de EE. UU. fue de 6 muertes por cada 1.000 nacimientos.

En 2019, con la ayuda de UNICEF, el Centro Médico del Hospital Universitario de Treichville en Abiyán, la ciudad más grande del país, abrió su primera sala de cuidados canguro. En la sala, denominada por la Organización Mundial de la Salud como UCI materno-infantil, la madre está disponible para el bebé las 24 horas. Esta unidad de cuidados intensivos está bajo la dirección del pediatra Dr. Some Chantière. Es un programa piloto para educar a madres y padres en una técnica poco conocida en el país.

El Dr. Some Chantière revisa a los niños en la unidad de cuidados intensivos para recién nacidos en el Centro Médico del Hospital Universitario de Treichville. “Había mucha muerte y falta de conocimiento sobre cómo cuidar a los bebés prematuros entre los padres que estábamos dando de alta, entonces tuvimos que empezar con esto”, dice el médico sobre el programa de capacitación en cuidado canguro.

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«Había mucha muerte y falta de conocimiento sobre cómo cuidar a los bebés prematuros entre los padres que estábamos dando de alta, entonces tuvimos que empezar esto», dice Chantière. “Sabíamos del programa desde sus raíces en Colombia. Antes del programa, del 60 al 70% de todos los niños prematuros que saldrían de las cajas de la UCIN [or incubators] moriría. Ahora estamos ahorrando más del 90%».

Uno de los cuatrillizos nacidos de Kunoe Zamia, un hijo, descansa en una incubadora mientras su madre toma una clase de cuidado canguro.

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El nuevo programa es «de importancia crítica para reducir la mortalidad de bebés prematuros y puede influir en los hospitales del sector público al privado en Costa de Marfil», dice la Dra. Berthe Evelyne Lasme-Guillao, profesora asociada de pediatría en la Université Félix Houphouët. -Boigny y jefe del departamento de neonatología del hospital CHU de Yopougon.

Ella cree que el método canguro es perfecto para Costa de Marfil debido a la alta tasa de mortalidad infantil y la escasez de tecnología médica, incluidas las incubadoras. «Programas como este se pueden adaptar en cualquier lugar con personas dedicadas y capacitadas», dice Lasme-Guillao.

Las madres descansan en la sala de cuidado canguro. Youal Emmnual (derecha), de 15 años, sostiene a su hija, Lucy. Las otras madres son Kunoe Zamia (centro), que dio a luz a cuatrillizos, y Diara Subs Aisha, cuyo bebé nació con un peso de 2,7 libras.

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Los papás también están siendo capacitados en la técnica, según Mark Vincent, representante de UNICEF en Costa de Marfil. «Los padres ven la importancia de la proximidad de los bebés al cuerpo de la madre», dice. «Se dan cuenta de que también pueden hacerlo».

En abril, pude entrevistar y fotografiar a varias parejas que han participado en el programa piloto de método canguro de Costa de Marfil en el hospital de Treichville.

Estas son las historias de las mamás y los papás, y los bebés, que conocí.

Bru Adjen (derecha) y su esposa acunan a sus mellizos Bru Andu (derecha) y Kris Emmanual durante su chequeo semanal. La hija Kris era parte del programa de cuidado canguro del hospital, pero fue dada de alta cuando superó el marcador de peso de 4 libras.

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‘Era lo que teníamos que hacer y salvó la vida de mi hijo’

No todo el método canguro comienza en un hospital. Bru Adjen aprendió el programa en casa. Su esposa, Inzuwe Rose, dio a luz gemelos. El hijo pesaba más de 4 libras, pero la hija solo pesaba 2,7 libras, lo que la convertía en una fuerte candidata para el método canguro. Inzuwe Rose aprendió la técnica en la sala del hospital y se llevó el conocimiento a casa cuando su hija tuvo alcanzó las 4 libras y pudo ser liberado. Le enseñó la técnica a su marido.

Nunca había visto a madres, y mucho menos a padres, usar el método canguro. «El comienzo fue extraño para mí, pero con el tiempo me acostumbré», dice. «Era lo que teníamos que hacer y salvó la vida de mi hijo».

En casa con una hija recién nacida, Abuwa Kristien ayuda a su esposo, Kubyes Abuwaka, a sostener a la niña en la posición de canguro. «He estado haciendo método canguro con mi esposa durante un mes y medio», dice Abuwaka.

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En casa con una hija recién nacida, Abuwa Kristien ayuda a su esposo, Kubyes Abuwaka, a sostener a la niña en la posición de canguro. «He estado haciendo método canguro con mi esposa durante un mes y medio», dice Abuwaka.

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«Crea un vínculo con mi hijo y me acerca más a mi esposa»

El pastor Kubyes Abuwaka vive en el distrito norte de Yopogoon. Su esposa, Abuwa Kristien, dio a luz gemelos. El niño, que nació con un peso de 2,6 libras, murió en la incubadora. Él y su esposa temían perder a su hija, que también pesó 2.7 libras al nacer.

Pero cuando la madre y la hija ingresaron en la sala maternoinfantil del hospital, su niña aumentó de peso rápidamente. Cuando alcanzó las 4 libras, fue dada de alta para continuar con el programa en casa.

«Vi el beneficio y he estado haciendo el método canguro con mi esposa durante un mes y medio», dice Abuwaka. «Ambos lo hacemos. Crea un vínculo con mi hijo y me acerca más a mi esposa».

La técnica de acurrucarse, dice, lo ha convertido en un mejor padre. «Quiero que otros padres participen en esto. Sé que los padres tienen problemas de tiempo con el trabajo, pero es importante involucrarse más para ayudar a las madres».

Ablodie Kouwasi dio a luz a trillizos. Uno de los bebés murió; la pareja pasa horas cargando a los dos recién nacidos sobrevivientes en la sala de cuidados canguro del hospital. Papá Yappe Pako realiza múltiples tareas, sostiene a su hijo, Ambo Crisostome, mientras toma una foto de su esposa sosteniendo a su hija, Ambo Mari Este.

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«Empecé a participar… para dar amor de padre a mis hijos»

Ablodie Kouwasi, de 35 años, dio a luz a trillizos con cinco semanas de anticipación. Cada bebé pesaba menos de 4 libras. Poco después del nacimiento, un bebé murió.

Los bebés sobrevivientes entraron en dos de las escasas incubadoras del hospital el tiempo suficiente para estabilizar su respiración y frecuencia cardíaca antes de salir para hacer espacio para otros bebés necesitados. Pero Kouwasi y su esposo, Yappe Pako, solo pudieron llevar a su hija, Ambo Mari Este, a casa. Su hijo, Ambo Crisostome, había contraído malaria y tuvo que permanecer en el hospital.

Pero sin el apoyo de la incubadora, ninguno de los bebés prosperó. Su bebé perdió peso en casa y, aunque su hijo se recuperó de la malaria, no aumentó de peso.

El personal del hospital sugirió el método canguro y la madre y sus dos bebés fueron admitidos en la sala de métodos canguro. La pareja aprendió las técnicas del cuidado piel a piel y mamá estuvo disponible las 24 horas.

Funcionó rápidamente. «Mi esposa lo ha estado haciendo durante tres semanas, y ahora mi hijo está sano y está aumentando de peso. Mi hija recuperó todo el peso perdido y más», dice Pako. «Empecé a participar yo mismo para dar el amor de un padre a mis hijos».

Day Adeline, de 40 años, mira mientras descansa en una cama con uno de sus mellizos en la sala de cuidado canguro. Nacieron a las 32 semanas y pesaron menos de 4 libras, por lo que los médicos dicen que es demasiado arriesgado llevarlos a casa. Ella no ha salido de la sala desde que nacieron sus gemelos.

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“Me encanta porque puedo caminar con ellos y tenerlos conmigo”

Conocí a Day Adeline, de 40 años, cuando sus bebés tenían dos semanas. «Mis gemelos nacieron a las 32 semanas, ambos pesaban menos de 1,3 kilogramos (3 libras)», dice ella. «Los doctores dicen que no puedo caminar afuera [and risk contracting an illness] para asegurarse de que no se enfermen. Tengo que quedarme dentro de esta habitación». Pero le encanta caminar con ellos. Sosteniendo uno a la vez, piel desnuda con piel desnuda, da vueltas en la pequeña sala para pasar el tiempo y hacer su propio ejercicio. «La La experiencia canguro ha sido buena. Me encanta porque puedo caminar con ellos y tenerlos conmigo, y fomenta el crecimiento». Cuando los bebés alcanzaron las 4 libras, ella pudo irse a casa con ellos. Los médicos dicen que generalmente toma de 2 a 3 semanas de cuidado canguro antes un recién nacido puede salir de la sala.

Youal Emmnual, de 15 años, sostiene a su hija, Lucy, mientras la colocan en un vehículo tipo canguro.

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«Puedo ver crecer a mis hijos»

Youal Emmnual, de 15 años, está en noveno grado. Sus mellizos, nacidos a las 32 semanas, pesaron menos de 3 libras. La madre y los bebés fueron admitidos en la sala de cuidado canguro, donde Emmnual estaba feliz de estar bajo las alas de algunas madres mayores. Además de la educación proporcionada por el personal del hospital, algunas de las madres mayores de la sala forman una especie de aldea improvisada, transmitiendo sus conocimientos y experiencias a las madres más jóvenes. «Hay una comunidad en este barrio», dice Emmnual. «Las otras madres siempre están aquí para mí. Puedo ver crecer a mis hijos. Estaré aquí por una o dos semanas más. Quiero volver a casa para continuar la escuela. Continuaré haciendo canguro en casa».

Aluneumua Kalmel (centro) sostiene a su hijo, Komasi, mientras habla con las madres recién llegadas a la sala de cuidado canguro.

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«Quiero ser un defensor del programa en mi comunidad»

Mientras Aluneumua Kalmel, de 40 años, cuida a su hijo prematuro en la sala canguro, su abuela cuida a sus otros tres hijos en casa. «En esta comunidad que hemos formado hacemos todo juntos», dice sobre el barrio. «Cuando una persona se despierta, todos nos levantamos para ayudarnos unos a otros. Comemos juntos y nos aseguramos de cuidarnos los unos a los otros. Hemos formado un pueblo. Nos gusta mucho, aunque no lo hayamos hecho». No necesito estar aquí, nos gustaría quedarnos. Es más seguro y más saludable para el niño. Si estuviéramos solos en casa, no tendríamos este conocimiento. Cuando esté fuera de aquí, quiero ser un defensor del programa en mi comunidad, he visto cómo ha salvado a los niños”.

Diara Subs Aisha mira la mano de su hija mientras espera para tomar una clase en su primer día en el cuidado canguro.  Cuando se tomó esta foto, aún no le había puesto nombre al niño: Algunas madres en Costa de Marfil no dan nombres a los niños prematuros hasta que están seguras de que sobrevivirán.

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«Necesito aprender sobre esto [kangaroo care] para poder cuidar a mi hijo»

Con un peso de solo 2,7 libras, la niña no tenía nombre cuando la conocí en abril de 2022 en Costa de Marfil. Su madre, Diara Subs Aisha, estaba siguiendo una práctica local común entre los padres de posponer el nombre de los bebés prematuros hasta que estén seguros de que sobrevivirán. En su primer día en la sala canguro madre-bebé del hospital, Aisha espera para tomar una clase, con su bebé sobre el pecho, mientras el bebé saca una manita de debajo de una manta.

Andrew Caballero-Reynolds es un fotógrafo independiente con sede en Abidjan, Côte d’Ivoire. Fue fotógrafo de planta y editor de AFP. Trabajó como fotógrafo jefe de Reuters en Sri Lanka y como fotógrafo del personal de Gulf News en Dubái. También ha trabajado como coordinador de logística de emergencia para Médicos Sin Fronteras y como bombero del Servicio Forestal Nacional en Oregón en un equipo destacado.

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