El impacto de la cultura de la dieta es diferente entre sexos en atletas de resistencia: un análisis transversal | BMC Ciencias del Deporte, Medicina y Rehabilitación

Nuestro estudio buscó identificar las diferencias relacionadas con el sexo en los patrones de dieta en un grupo de atletas de resistencia. Este es el primer estudio, hasta donde sabemos, que abarca completamente las diferencias persistentes relacionadas con el sexo en los patrones dietéticos planificados, proporcionando evidencia sobre la influencia de la cultura de la dieta en las atletas de resistencia femenina. Los principales hallazgos de nuestro estudio fueron: 1) las atletas de resistencia femeninas tenían más probabilidades de haber intentado y descontinuado una estrategia de dieta planificada anteriormente y tenían un mayor número de intentos de dieta total; 2) las mujeres atletas de resistencia eran más propensas a seguir dietas restringidas en carbohidratos y energía, dietas basadas en plantas y dietas de eliminación (por ejemplo, sin gluten/sin lácteos); y 3) las mujeres atletas de resistencia eran más propensas a seguir, actualmente o antes, una dieta planificada por motivos personales en comparación con los hombres cuya motivación parecía más orientada al rendimiento.

La manipulación de la masa corporal de uno es un componente común de muchos eventos deportivos de resistencia. Por ejemplo, los ciclistas competitivos pueden intentar perder peso antes de la competencia para mejorar la relación potencia-peso. [15] Los corredores de maratón también pueden desear una masa corporal más baja para aumentar la velocidad de carrera durante la competencia. [16] Aunque las alteraciones del peso corporal son comunes en los deportes de resistencia, se sabe menos acerca de las estrategias de dieta que emplean los atletas de resistencia para lograr una composición corporal o un peso ideales, o ambos. Si bien estas estrategias parecen ventajosas y, a menudo, dan como resultado un éxito inicial, los esfuerzos continuos para replicar una composición corporal específica o un resultado de rendimiento pueden conducir a comportamientos de DE. [3, 7] Sin embargo, determinar si un atleta de resistencia tiene un mayor riesgo de DE es difícil debido a la cultura de la dieta integrada en los deportes de resistencia, específicamente para las atletas femeninas. Las organizaciones profesionales sugieren que los comportamientos alimentarios poco saludables y persistentes representan un mayor riesgo de trastornos alimentarios. [17] Por lo tanto, cuantificar la frecuencia de la dieta puede ser un indicador inicial de los comportamientos de DE en atletas de resistencia.

Notablemente, nuestro estudio midió objetivamente la frecuencia y el historial de la dieta, mostrando que ~ 30% de los atletas de resistencia seguían actualmente una dieta planificada y de aquellos que no seguían una dieta planificada, el 55,6% había intentado seguir al menos una dieta previamente. Si bien hay pocos estudios [13, 14] que informan sobre la frecuencia o el historial de dietas en una muestra heterogénea de atletas de resistencia, la frecuencia combinada observada en nuestro estudio es similar a la reportada en atletas olímpicos de élite. [18] Específicamente, nuestro estudio mostró que las atletas de resistencia femeninas tenían más probabilidades de intentar y descontinuar una estrategia dietética planificada, más probabilidades de haber intentado ≥ tres estrategias dietéticas diferentes y tenían una cantidad significativamente mayor de intentos de dieta planificada en comparación con los atletas de resistencia masculinos. La amplia frecuencia de las dietas en atletas de resistencia apoya el componente persistente de DE evidenciado por estudios en atletas que muestran asociaciones entre la dieta y los comportamientos alimentarios. [19] Por lo tanto, recopilar la frecuencia de la dieta antes de la programación puede ayudar a los entrenadores y dietistas deportivos en la detección temprana de DE para atletas de resistencia femenina.

Los cambios en la nutrición deportiva se han centrado recientemente en la prescripción dietética personalizada. [20] Sin embargo, las prescripciones dietéticas individualizadas apropiadamente a menudo solo están disponibles para aquellos que tienen acceso a profesionales de la nutrición. Aquellos que no tienen acceso a profesionales de la nutrición, como los atletas de resistencia recreativos en nuestro estudio, dependen más de los entrenadores y los medios para la prescripción de la dieta. [21] Como resultado, comúnmente se emplean dietas populares que reciben una considerable atención de los medios. Esto puede ser problemático dado que los atletas de resistencia requieren una mayor ingesta de energía, pero las dietas más populares promueven una restricción severa de al menos un macronutriente, energía total y/o categorías o alimentos completos. Sin embargo, no se ha explorado hasta qué punto los atletas de resistencia siguen estas dietas.

Los hallazgos de nuestro estudio muestran que las mujeres atletas de resistencia son más propensas a seguir dietas de restricción de carbohidratos. Una razón común para la restricción de carbohidratos en los atletas es aumentar la capacidad del cuerpo para usar la grasa como fuente de energía primaria en intensidades de ejercicio en las que normalmente usaría glucógeno. La transición de la utilización de carbohidratos a grasas a intensidades de ejercicio más altas promueve el ahorro de glucógeno y mejora el rendimiento aeróbico; sin embargo, esto no ha demostrado mejorar los resultados de la competencia. [22] Aunque existe una justificación teórica para emplear la restricción de carbohidratos en los deportes de resistencia, es probable que la prevalencia de la restricción previa de carbohidratos en nuestro grupo de atletas femeninas se deba a que las atletas de nuestro estudio eran predominantemente corredoras. Como se discutió anteriormente, una figura más delgada es a menudo más deseable para los corredores. [8] Las corredoras también pueden estar más preocupadas de que una mayor proporción de carbohidratos en su dieta pueda conducir a un aumento de la masa grasa. El grado de ingesta de carbohidratos propuesto para los atletas de resistencia también puede causar vacilación debido a la anticipación de un futuro aumento de peso. Independientemente del deporte, las mujeres tienden a informar una mayor preocupación por la ingesta de carbohidratos en comparación con los hombres. [23] lo cual fue respaldado por nuestros análisis ajustados. Independientemente, la restricción severa de carbohidratos puede ser atractiva para las atletas de resistencia dada la capacidad de la dieta para producir una pérdida de peso rápida. Sin embargo, hay muchas preocupaciones con la restricción persistente de carbohidratos. Varios estudios informan los efectos supresores del apetito de las dietas de restricción de carbohidratos. [24] Debido a que los atletas de resistencia requieren suficiente energía para respaldar su entrenamiento, las dietas que reducen el apetito junto con la disminución de la ingesta de energía de la anorexia aguda inducida por el ejercicio pueden conducir a LEA [25]. Otras preocupaciones con las dietas bajas en carbohidratos incluyen la rápida reducción de los marcadores de salud ósea, [26] hipercolesterolemia, [27] y deficiencias de nutrientes. [20]

La restricción de carbohidratos a menudo coincide con la restricción energética general dado que la eliminación casi completa de carbohidratos es difícil de reemplazar. Esto está respaldado por nuestro hallazgo de que las atletas femeninas mostraron intentos más persistentes en las dietas de restricción de carbohidratos y energía. Las dietas de restricción energética fueron más altas en las atletas femeninas y las atletas femeninas tenían un IMC más bajo que los atletas masculinos. El énfasis en la restricción de energía a pesar de un IMC más bajo puede indicar comportamientos de DE que se combinan con (o se originan a partir de) una hiperfijación en lograr un tipo de cuerpo específico para el deporte. [6] Dados los altos requerimientos de energía necesarios para apoyar el ejercicio de resistencia y que las atletas habitualmente consumen menos energía de la que gastan, [28] es difícil recomendar la restricción continua de energía a las atletas de resistencia. La ingesta de energía suficiente es fundamental para la formación de minerales óseos y la salud reproductiva [29]y limitando las deficiencias de nutrientes comunes observadas en atletas femeninas. [24] Además, Coelho et al. [7] sugiere que los atletas con mayor riesgo de trastornos alimentarios son aquellos que restringen la ingesta de energía.

Coelho et al. [7] también sugiere que los atletas vegetarianos se encuentran entre los que tienen un mayor riesgo de desarrollar trastornos alimentarios. En nuestro estudio, fue más común que las atletas femeninas siguieran dietas basadas en plantas en comparación con los atletas masculinos. Esta tendencia se observó en mujeres que actualmente seguían una dieta planificada y en aquellas con intentos previos de dieta, y fue similar a lo que se informó en atletas de élite. [30]. Curiosamente, las atletas femeninas eran más propensas a seguir una dieta basada en plantas por motivos personales. Dado que la mayoría de los atletas que actualmente siguen una dieta planificada reportaron una implementación continua de su estrategia, es posible que las influencias sociales/culturales (activismo animal, preocupaciones agrícolas, restricciones culturales y/o religiosas, etc.) compongan un número considerable de estas influencias personales. razones. La ortorexia nerviosa, caracterizada como una obsesión por la alimentación saludable que se asocia con conductas restrictivas, [31] puede ser otra razón por la cual las atletas femeninas son más propensas a seguir una dieta basada en plantas. En otras palabras, debido a que las restricciones dietéticas son comunes en la ortorexia nerviosa como resultado de esta obsesión, podría haber un cruce entre la ortorexia nerviosa (restringir la ingesta dietética a solo alimentos «saludables») y las dietas basadas en plantas (restringir la ingesta dietética a solo «alimentos saludables»). alimentos de origen vegetal” que a menudo se consideran “saludables”). Si bien es posible que la ortorexia nerviosa no se asocie inicialmente con la DE específica del deporte, el ejercicio excesivo combinado con una obsesión por restringir los alimentos «poco saludables» ciertamente se corresponde con los comportamientos de la DE. Curiosamente, los atletas masculinos tenían más probabilidades de seguir una dieta equilibrada, lo que sugiere que no compartían una obsesión similar con la eliminación de alimentos específicos o una vigilancia rígida. Por otro lado, en aquellos que actualmente no siguen una dieta planificada, el intento y la rápida interrupción de una dieta basada en plantas refuta la motivaciones antes mencionadas (razones personales, ortorexia nerviosa, etc.) y, por lo tanto, probablemente estén más alineadas con lograr una figura ideal. Al igual que las estrategias bajas en carbohidratos, las dietas basadas en plantas tienen varios beneficios para los atletas de resistencia. Por ejemplo, se ha demostrado que las dietas basadas en plantas aumentan las reservas de glucógeno muscular, retrasan la fatiga y reducen la inflamación y el estrés oxidativo cuando la ingesta de energía es suficiente. [20] Sin embargo, al igual que otras dietas restrictivas, los atletas que siguen dietas vegetarianas tienen un mayor riesgo de deficiencias de micronutrientes y LEA. [32]

Aunque no pudimos realizar un análisis inferencial, las atletas de resistencia femeninas tenían más probabilidades de intentar una dieta sin lácteos o sin gluten. Los corredores de resistencia experimentan con frecuencia síntomas gastrointestinales inducidos por el ejercicio y, a menudo, evitan determinados alimentos. [33] La eliminación de los lácteos y el gluten de la dieta puede ser un enfoque común para los atletas de resistencia para aliviar los problemas gastrointestinales con o sin intolerancia conocida. Sin embargo, los informes no muestran diferencias relacionadas con el sexo en la frecuencia de los síntomas gastrointestinales después del ejercicio de resistencia. [34] Si las razones para el empleo de dietas sin lácteos y sin gluten se asociaran únicamente con problemas gastrointestinales, la proporción sería teóricamente más equilibrada entre sexos. Por lo tanto, es plausible considerar que la motivación para seguir dietas sin lácteos y/o sin gluten probablemente se alinee más con la ortorexia nerviosa que con la salud gastrointestinal para las mujeres atletas. De hecho, los principales riesgos de emplear una dieta libre de lácteos o gluten se alinean con las deficiencias de LEA y micronutrientes y fibra. [32]. Sin embargo, se desconoce si estas dietas por sí solas provocan LEA crónica.

Nuestros datos sugieren que las atletas de resistencia femeninas están sujetas a la cultura dietética de los deportes de resistencia en mayor medida que sus contrapartes masculinas a través de una mayor frecuencia y selección de dietas y pueden tener un mayor riesgo de desarrollar trastornos alimentarios asociados con los deportes de resistencia, lo que respalda nuestra hipótesis. A pesar de los riesgos asociados con muchas dietas populares, ciertamente es posible emplearlas de manera efectiva si se controlan de cerca. Sin embargo, la mayoría de las dietas que se intentaron crearon una carga considerable y la mayoría se abandonó en tres meses. Si bien no está claro exactamente qué contribuye a tales intentos de dieta fallidos en los atletas de resistencia, la naturaleza restrictiva de las dietas populares puede ser demasiado difícil para la implementación a largo plazo. Sin embargo, a pesar de los obstáculos informados, todavía observamos una alta frecuencia de dieta y una apertura a futuros intentos de dieta. Por lo tanto, es probable que se mantenga la implementación de dietas frecuentes y restrictivas y los entrenadores y dietistas deportivos deberían priorizar la detección y la vigilancia durante la programación y priorizar la alimentación para el entrenamiento.

El estudio actual tuvo varias limitaciones que justifican la discusión. En primer lugar, nuestro estudio se basó en el autoinforme, lo que puede dar lugar a inexactitudes en el informe, especialmente teniendo en cuenta que el cuestionario no estaba validado. Además, la naturaleza transversal del estudio puede haber resultado en prácticas dietéticas que difieren de las ingestas generales dado que las prácticas varían según los ciclos de entrenamiento/competencia. Sin embargo, nuestro estudio se realizó durante un período de nueve meses, lo que puede haber explicado las diferencias por temporada, aunque esto no se incluyó en el análisis. Los estudios futuros deberían determinar los patrones de dieta de los atletas de resistencia a lo largo de los puntos de tiempo dentro de una temporada deportiva. El período de estudio también tuvo lugar durante la pandemia de COVID-19 y es posible que las respuestas no hayan sido indicativas de una ingesta habitual. Sin embargo, es poco probable que COVID-19 haya influido significativamente en el historial dietético total. Nuestra muestra también tenía proporciones desiguales de atletas de resistencia profesionales, universitarios y aficionados. Sin embargo, nuestra muestra fue en su mayoría atletas aficionados, seguidos por universitarios y profesionales y probablemente similar a la verdadera prevalencia de los atletas de resistencia. Nuestro estudio tampoco solicitó subcategorías de muchas dietas de marca (es decir, dieta cetogénica adaptada, ovo-vegetariana, etc.) que pueden haber revelado otros patrones dietéticos. Sin embargo, se instruyó a los atletas para que informaran y describieran las combinaciones de dietas, las subcategorías de dietas y las dietas que no figuraban como «otras». Nuestro estudio no preguntó sobre el historial de dietas en aquellos que actualmente siguen una dieta planificada. Sin embargo, nuestros resultados indican que la mayoría de estos atletas de resistencia mantuvieron su práctica durante al menos un año.

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