El concepto de turismo médico

El turismo médico es el acto de viajar a otras naciones para obtener servicios médicos. El concepto de turismo médico fue acuñado inicialmente por las agencias de viajes y los medios de comunicación como una frase general para describir una industria de rápido crecimiento en la que las personas viajan a diferentes países para obtener servicios médicos. El aspecto de ocio de viajar puede incluirse en un viaje médico de este tipo. Incluye servicios de atención médica (que incluyen procedimientos electivos y cirugías especializadas complejas) como reemplazo de rodilla/cadera, cirugía cardíaca, procedimientos dentales y diferentes cirugías estéticas.

La idea del Turismo Médico no es nueva. El evento más antiguo registrado de turismo médico se remonta a cientos de años atrás, cuando los peregrinos griegos viajaban desde el Mediterráneo hasta el pequeño lugar del golfo Sarónico llamado Epidauria. Este lugar era el santuario del dios sanador Asklepios. Epidauria luego se convirtió en el destino de viaje original para el turismo médico.

En los últimos días, personas de todo el mundo viajarían para operarse en clínicas de los Estados Unidos; pero, la situación política cambiante en los EE. UU. impuso restricciones de visa irrazonables a muchas personas que en el pasado viajaban con menos restricciones (especialmente personas del Medio Oriente). Lo que surgió como resultado de diferentes factores, incluido el costo creciente del servicio de atención médica en los EE. UU., es un fenómeno que tiene a los proveedores de servicios de seguros, Administradores de terceros (TPA) y organizaciones autoaseguradas que evalúan una participación futura en una industria floreciente que aún no se ha desarrollado por completo. Este evento en el servicio de atención médica es similar a la práctica de larga data de enviar trabajos de fabricación y servicios al extranjero. Sin embargo, muchos analistas se sorprenden por el hecho de que los servicios prestados por profesionales médicos ahora están siguiendo el camino de otras industrias. Del mismo modo, pocos analistas de la industria han notado que el turismo médico resultará en una industria de $10 mil millones para el 2009. La ventaja para los médicos y clínicas extranjeros es obvia, pero la futura dificultad para la medicina estadounidense sigue sin estar clara y es motivo de controversia en la comunidad de servicios médicos estadounidenses. .

Una combinación de una gran cantidad de factores ha llevado al reciente aumento de la popularidad del turismo médico, el enorme costo de la atención médica en las naciones industrializadas, la facilidad y asequibilidad de los viajes internacionales y el avance de la tecnología y los estándares del servicio médico en muchos países del mundo. mundo.

Un gran atractivo para el turismo médico es la conveniencia en comparación con la de otros países. Pocas naciones que operan desde un sistema de atención médica pública están tan gravadas que puede llevar mucho tiempo obtener la atención médica requerida. El tiempo de espera para un procedimiento, como un reemplazo de cadera, puede ser de un año o más en Gran Bretaña y Canadá; sin embargo, en Singapur, Bangkok, Manila, Filipinas o Bangalore, un paciente puede operarse el mismo día de su llegada. Además, muchas personas están descubriendo que la cobertura de seguro no cubre la cirugía ortopédica o cobra restricciones irrazonables en la elección de la instalación, el cirujano o las prótesis que se utilizarán dentro de los Estados Unidos. El turismo médico para reemplazos de rodilla o cadera se ha convertido en uno de los procedimientos más aceptados debido al menor costo y las mínimas dificultades relacionadas con los viajes hacia y desde la cirugía. Colombia ofrece un reemplazo de rodilla por alrededor de $ 5000 USD, incluidos todos los cargos asociados, como prótesis aprobadas por la FDA y gastos de estadía en el hospital.

La idea de impulsar los viajes médicos supone una reducción de los costos de los servicios de atención médica, así como la búsqueda de expertos médicos, la calidad de la atención, la seguridad y los tiempos de espera. En la nación de Canadá, el número de procedimientos en 2005 que los pacientes estaban esperando fue de 782.936. Nuevamente, en el mismo año, Canadá registró el nivel más alto de gasto en salud de su historia.

Según la investigación encontrada en un artículo de la publicación de la Universidad de Delaware, el costo de la cirugía en Bolivia, Argentina, India, Tailandia, Colombia, Filipinas puede ser una décima parte de lo que es en los Estados Unidos y, a veces, incluso menos. Un reemplazo de una válvula cardíaca que costaría US$200.000 o más en los EE. UU., por ejemplo, cuesta US$10.000 en la India y eso también incluye el pasaje aéreo de ida y vuelta y un paquete de vacaciones. De manera similar, un puente dental sin metal cuesta $5500 en los EE. UU., $500 en la India y solo $200 en las Filipinas, un reemplazo de rodilla en Tailandia con seis días de fisioterapia cuesta aproximadamente una quinta parte de lo que costaría en los Estados Unidos, y el procedimiento Lasik la cirugía cuesta $3,700 en los EE. UU. y está disponible en muchos otros países por solo $730.

Los turistas médicos pueden provenir de cualquier parte del mundo y pueden buscar los servicios de atención médica necesarios, como el tratamiento del cáncer y la cirugía de trasplante y cerebro, así como servicios complementarios u «electivos», como los tratamientos estéticos. Si bien el componente de turismo médico puede ser un gran atractivo para algunas naciones del sudeste asiático que se enfocan en procedimientos simples. India se está posicionando como el principal destino de turismo médico para los procedimientos médicos más complejos del mundo.

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