Dr. Wes: Repensar la «pandemia» de COVID-19

El titular de la primera plana de la Wall Street Journal esta mañana leyó: «Ruptura de las acciones frente a la recesión».

¿Por qué?

¿Quizás saben algo que nosotros no? ¿O hemos sido demasiado manipulados por el miedo para mirar críticamente lo que acaba de suceder gracias a un virus de ARN poco conocido?

Me doy cuenta de que la mayoría de las publicaciones de blog aquí últimamente han sido críticas con la Junta Estadounidense de Especialidades Médicas y sus 24 juntas subsidiarias de especialidades médicas, en gran parte porque se basan en la memorización de hechos triviales como un medio para medir la «calidad» del médico y «profesionalismo» (como han considerado «redefinir» el término en su libro blanco escrito por ellos mismos y ampliamente publicado en 2002). La experiencia clínica obtenida solo después de años de interacciones complicadas e inciertas con los pacientes siempre ha sido irrelevante para estas juntas de miembros de especialidades médicas que buscan rentas y recopilan datos. Pero en lo que me estoy enfocando ahora es en algo mucho más importante para el médico en ejercicio que no se puede medir con una prueba estandarizada: la capacidad de Piensa críticamente ante lo desconocido. Después de todo, la mayoría de los encuentros con pacientes nuevos requieren la capacidad de asimilar grandes cantidades de información y destilarla clínicamente en beneficio de un paciente individual que tiene un número infinito de posibles cofundadores clínicos.

Tenemos que recordar que los periodistas de 27 años y los jóvenes médicos brillantes aduladores de la prueba computarizada, por mucho que tengan buenas intenciones, pueden ser fácilmente manipulados por agendas políticas, económicas y sociales que se han arraigado en nuestra sociedad durante años. Como médicos clínicos, nuestro trabajo es escuchar a los políticos y economistas y a esos médicos jóvenes, o pensar críticamente sobre un evento biológico no lineal (y no exponencial) increíblemente complicado que acaba de barrer el mundo y resultó en el cierre de tantos muchas economías y dejó a más de 22 millones de desempleados solo en los Estados Unidos?

Al comienzo de esta pandemia en evolución definida por la OMS, el mundo estaba enamorado de los modelos matemáticos de economistas y expertos basados ​​en suposiciones complicadas, la mayoría de las cuales eran (francamente) conjeturas y nunca se evaluaron realmente para enfermedades virales conocidas como la influenza estacional. . La Organización Mundial de la Salud (OMS) proclamó desde el principio que este nuevo coronavirus tenía una tasa de mortalidad increíblemente alta del 3,4%. Las redes sociales y la corriente principal introdujeron rápidamente nuevas frases en nuestra lengua vernácula diaria, como «aplanar la curva» y «distanciamiento social», a medida que las imágenes de camiones frigoríficos para albergar a los muertos llegaban a nuestros teléfonos celulares. Pero esa estadística de mortalidad, ahora estamos descubriendo, fue marcadamente exagerada.

Quizás más importante es la forma en que este virus ha logrado buscar e impactar a los más vulnerables médicamente de nuestras poblaciones: aquellos en entornos de vida cerrados o socialmente desfavorecidos con afecciones médicas preexistentes graves como obesidad, diabetes, enfermedad pulmonar, enfermedad cardíaca, cánceres, y discrasias sanguíneas. Los ancianos en particular han sido notablemente vulnerables a sucumbir al COVID-19, en gran parte porque presentan estas condiciones previas con mucha más frecuencia que los pacientes más jóvenes. Los trabajadores de la salud también ven una población sesgada que puede parecer abrumadora en un momento así, ya que estamos sujetos a un patógeno desconocido con una transmisión, prevalencia y letalidad desconocidas. Vemos morir a la gente y se refuerza nuestro sesgo: esto debe ser algo GRANDE.

Entonces, ¿cómo obtenemos perspectiva y datos confiables? ¿Recurrimos a los principales medios de comunicación, o publicamos revistas científicas que reaccionan lentamente y tienen un alcance limitado, o recurrimos unos a otros sabiendo que cada uno de nosotros está luchando con las mismas incógnitas? O tal vez eso también es complicado.

Afortunadamente, gracias en gran parte a Internet, el mundo es, literalmente, nuestra ostra. Ya es hora, como ha dicho apropiadamente un patólogo británico John Lee. sugirió, que comencemos a examinar la evidencia con «escepticismo y vigoroso debate». El número de muertes por COVID-19, y cómo se relaciona con nuestra gripe estacional más típica que a menudo afecta a los hospitales, es lejos de ser claro. Hay matiz involucrado en proclamar una tasa de mortalidad cuando los que mueren de un virus se entremezclan con los que mueren con un virus.

Los médicos clínicos deberían comenzar a cuestionar críticamente nuestra narrativa nacional, dadas estas datos actualizados recientemente sobre la pandemia de COVID-19 de un médico suizo, cada uno de los cuales está cuidadosamente referenciado. Míralos. Con cuidado. Quizás poner la situación actual en perspectiva desde otras partes del mundo sea más útil para nuestros pacientes y sus conflictos económicos y psicológicos que realizar pruebas computarizadas notablemente costosas y no comprobadas creadas por burócratas que no rinden cuentas y que no significan absolutamente nada.

-Wes

Imagen superior de: Lee, J. «Cómo entender -y reportar- las cifras de «Muertes por COVID.«

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