Dos pájaros de un tiro: la salud del corazón y su tratamiento contra el cáncer

Contribuido por Ryan Peterson.

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Teniendo en cuenta su impacto en el cuerpo, no sorprende que la mayoría de las dolencias físicas tengan algún impacto en nuestros corazones. Este es tanto el caso que incluso algo tan aparentemente común como un ataque de La gripe puede aumentar hasta seis veces el riesgo de sufrir un ataque al corazón. Esos riesgos solo aumentan aún más cuando considera la salud del corazón a la luz de problemas de salud más graves como el cáncer.

El cáncer llama nuestra atención sobre la parte del cuerpo afectada, lo que significa que se pasan por alto los signos o síntomas del impacto en la salud del corazón. Históricamente, esto lleva a que 1 de cada 10 pacientes con cáncer muera no por el cáncer en sí, sino por problemas secundarios en el corazón y los vasos sanguíneos. Las razones de esto varían y dependen mucho del tipo de cáncer en cuestión. Por ejemplo, tumores neuroendocrinos pueden, por su propia naturaleza, causar un tipo raro de enfermedad cardíaca conocida como síndrome carcinoide debido a las secreciones cuando se encuentran en el tracto gastrointestinal o los pulmones. Sin embargo, es mucho más común que los vínculos entre la enfermedad cardíaca y el cáncer se reduzcan a los tratamientos ofrecidos.

Los tratamientos que incluyen quimioterapia y radiación pueden ser necesarios en diferentes cantidades para sobrevivir al cáncer y prolongar la esperanza de vida. Sin embargo, los expertos han notado durante mucho tiempo los vínculos entre estos tratamientos y el posible daño cardíaco, especialmente durante los tratamientos para el cáncer de mama, próstata o vejiga. Es por esta razón que los médicos evalúan la función cardíaca antes del tratamiento. Incluso los pacientes con corazones sanos corren un mayor riesgo durante los tratamientos extremos. Es beneficioso para los pacientes con cáncer asegurarse de que su corazón esté lo más saludable posible durante el tratamiento contra el cáncer utilizando los siguientes métodos.

#1 – Conoce los riesgos

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Como ocurre con cualquier problema de salud, conocer los riesgos potenciales de los tratamientos contra el cáncer es fundamental para cuidar de tu corazón en todo momento. En particular, las afecciones cardíacas que se han visto con mayor frecuencia después del tratamiento del cáncer incluyen:

  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Miocarditis
  • Enfermedad de la arteria coronaria
  • Arritmia
  • Válvulas dañadas

Los ciclos de quimioterapia con antraciclinas han resultado especialmente problemáticos, pero también se han informado casos a raíz de las radioterapias en el tórax y también de algunas terapias dirigidas. Durante el tratamiento del cáncer de cualquier tipo, los pacientes deben estar atentos a los síntomas y signos de advertencia que incluyen dolor en el pecho, aumento de la tos, aumento repentino de peso, mareos y desmayos. Los pacientes de alto riesgo también deben someterse a pruebas periódicas mediante ecocardiograma para evaluar la salud del corazón.

#2 – Continuar priorizando una alimentación saludable

El impacto de los tratamientos contra el cáncer en el cuerpo significa que las náuseas son un efecto secundario común en la mayoría de los casos y pueden hacer que los pacientes no coman tan bien como deberían o busquen opciones rápidas y azucaradas que puedan consumir antes de que llegue la enfermedad. Es importante tener en cuenta que una dieta saludable es aún más importante para la salud del corazón durante este tiempo y también puede ayudar a compensar las náuseas a largo plazo. Los alimentos que tienen un sabor suave pero que aún contienen muchos nutrientes son especialmente útiles, como opciones como avena, aguacate, caldos y nueces que pueden ser bocadillos saludables cuando las comidas se sienten demasiado difíciles de manejar. Al proporcionar muchas proteínas y antioxidantes, estas opciones de alimentación saludable pueden hacer que se sienta mejor durante este momento físicamente difícil y darle a su corazón la mejor oportunidad de luchar para mantenerse fuerte.

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#3 – Controla tu peso

Si bien el aumento repentino de peso durante el tratamiento del cáncer puede ser uno de los signos más reveladores de que su corazón tiene problemas, la pérdida de peso más comúnmente asociada con estos tratamientos también puede ser un problema si alcanza niveles extremos. Esto se debe a que, aunque no mucha gente se da cuenta, perder peso, especialmente a un ritmo rápido, puede reducir su presión arterial y hacer que su corazón trabaje mucho más. Es cierto que, en una situación normal, este riesgo levemente mayor se compensa con los beneficios de la pérdida de peso, incluido un riesgo reducido de diabetes y colesterol más bajo, pero con el tratamiento del cáncer, el control es mejor para acceder a la salud del corazón en todo momento. Busque señales de advertencia de que la pérdida de peso está pasando factura, incluido un aumento del ritmo cardíaco o dificultad para respirar. Si nota síntomas, trabaje con un dietista para ayudar a prevenir una mayor pérdida de peso excesiva. Puede retrasar el progreso de la pérdida de peso comiendo alimentos saludables ricos en grasas durante sus tratamientos, como aguacates y nueces.

# 4 – Encuentra nuevas formas de ponerte físico

Cuando nos estamos recuperando de cualquier enfermedad, especialmente de una tan grave como el cáncer, muchos de nosotros asumimos que es mejor tomárselo con calma y reducir el ejercicio físico. En realidad, innumerables estudios ahora muestran el ejercicio de bajo nivel puede mejorar la salud y las perspectivas a lo largo de los tratamientos contra el cáncer. Su corazón necesita ejercicio, solo tenga en cuenta que su cuerpo está siendo llevado al límite, lo que significa que el ejercicio excesivo puede exacerbar los problemas cardíacos. En su lugar, seleccione opciones suaves como estiramientos, ejercicios aeróbicos e incluso algún entrenamiento de fuerza leve (si lo aprueba su médico) para promover la salud cardíaca continua durante los tratamientos.

Cuando está lidiando con un diagnóstico de cáncer, puede sentir que ya tiene suficiente en su plato sin considerar cómo el cáncer afectará su corazón. Sin embargo, en realidad, la recuperación total y el avance de una vida saludable dependen de su capacidad para cuidar todo su cuerpo durante este período.

La publicación Two Birds With One Stone: Heart Health And Your Cancer Treatment (Dos pájaros de un tiro: la salud del corazón y su tratamiento contra el cáncer) apareció por primera vez en Reducir el colesterol y la presión arterial con Lisa Nelson RD.

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