Documentando la experiencia de policías y paramédicos respondiendo a personas afectadas por metanfetaminas

policía de ambulancia

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

La investigadora y enfermera Dra. Rikki Jones, de la Facultad de Salud de la Universidad de Nueva Inglaterra, ha documentado las experiencias de policías y paramédicos que respondieron a personas afectadas por metanfetaminas en el primer estudio de este tipo en Australia. Los hallazgos reveladores, publicados en la revista Enfermería y Ciencias de la Salud y Revista internacional de enfermería de salud mentaldestacan los complejos problemas de seguridad a los que se enfrentan en las tensas horas previas al ingreso en el hospital.

El Dr. Jones, que ha pasado los últimos cinco años investigando el impacto del uso de metanfetamina cristalina (o ICE), ahora pide que se consideren más investigaciones y protocolos más seguros y mejor coordinados.

“El número de llamadas de metanfetamina está aumentando y los policías y paramédicos están en la primera línea de estas crisis médicas y de salud mental”, dijo.

«Están los efectos secundarios relacionados con las drogas, que pueden incluir un comportamiento agresivo y psicótico, pero también la angustia personal asociada con el comportamiento delictivo para mantener su adicción y el hecho de que las familias estén al límite. Las personas que usan drogas a menudo tienen poco o nada sin apoyo social.

«La adicción a las drogas es una enfermedad que requiere tratamiento y respeto por el paciente. Un modelo más coordinado, que involucre a la policía, los paramédicos, los servicios de drogas y alcohol y el personal de salud mental, podría mejorar la atención prehospitalaria del paciente. Esto es especialmente importante para las zonas rurales y centros regionales, que a menudo no tienen el mismo nivel de instalaciones, servicios o personal».

Según el Instituto Australiano de Salud y Bienestar, aunque el consumo informado de metanfetamina ha disminuido, aún representó 12,400 admisiones hospitalarias en 2020-21. El número de muertes relacionadas con metanfetaminas y otros estimulantes también se cuadriplicó entre 2000 y 2020.

Un oficial de policía le dijo al Dr. Jones que lo llamaron a un hombre afectado por metanfetaminas que requirió que tres policías y dos oficiales de seguridad fueran inmovilizados antes de ser admitidos en el hospital. En otra ocasión, el mismo oficial fue recibido por un hombre que exhibió un «comportamiento extraño», empuñando un machete y amenazando a su familia.

«No sabes lo que va a pasar cuando asistes a una casa con alguien que ha consumido metanfetamina», informó el oficial de policía.

En otro episodio, un paramédico describió un enfrentamiento peligroso con un hombre que involucró a 10 autos de policía y oficiales de operaciones especiales, cuando el individuo se volvió tan agresivo que un perro policía le disparó dos veces y lo mordió.

El Dr. Jones dijo que las metanfetaminas son un estimulante altamente adictivo y su uso está relacionado con enfermedades mentales y psicosis, incluidas alucinaciones, depresión y ansiedad.

«Mis entrevistas con los primeros en responder revelaron que muchos usuarios de metanfetamina requieren restricción física y sedación química durante situaciones impredecibles y de alta tensión que rápidamente se convierten en violencia», dijo. «Muchos no solo sufren intoxicación por hielo; también están bajo la influencia de otras drogas y alcohol. La policía y los paramédicos a menudo asisten a una escena en un esfuerzo por minimizar los riesgos porque temen por su propia seguridad y la de los demás». sus compañeros de trabajo».

Sin embargo, los informes históricos del Dr. Jones sugieren que los entornos de atención en los que se encuentran los usuarios de metanfetamina a menudo pueden ser inadecuados.

«Las ambulancias generalmente no son los mejores vehículos para transportar pacientes porque hay mucho equipo al alcance que puede usarse como arma», dijo el Dr. Jones. «Mantener a las personas en los carros de la policía en las bahías de ambulancias por razones de seguridad tampoco es lo mejor para el paciente. Cuando una persona es llevada a un departamento de emergencias, es un ambiente brillante y altamente estimulado, que a menudo aumenta su ansiedad y agitación, cuando qué lo que generalmente necesitan es un lugar tranquilo para bajar de la droga y descansar.

«Los trabajadores de primera línea sugirieron que se necesitan nuevos protocolos nacionales de seguridad sobre cómo asisten conjuntamente a una escena y transportan pacientes. Se ha probado con éxito un enfoque combinado de enfermera y policía de salud mental en algunos estados y es posible que debamos considerar vehículos designados para salud mental y presentaciones de drogas y alcohol, así como salas de hospital tranquilas y seguras para la salud mental para los pacientes. Esa situación prehospitalaria y la admisión al departamento de emergencias (ED) deben integrarse mejor».

Dichos protocolos podrían representar un desafío en las áreas rurales y regionales, que tienen menos recursos y personal de seguridad (especialmente para el tratamiento de la salud mental y las adicciones), y donde tratar con usuarios de metanfetamina puede atar a la policía y al personal paramédico durante horas y horas.

Un paramédico llegó a decir que muchos pacientes psicóticos y «horriblemente fuertes» están siendo llevados «al lugar equivocado».

«Lo estamos tratando mal al 100 por ciento», informó el paramédico, «deberíamos llevarlos a un servicio de urgencias específico para salud mental».

El Dr. Jones dijo que la admisión a un servicio de urgencias puede ser la primera oportunidad para que un paciente busque ayuda para controlar su adicción.

«Así que tenemos que hacer esto bien», dijo. «El uso de drogas y la violencia de la metanfetamina pueden estar ocultando otras cosas, como la violencia doméstica y familiar, la ruptura de relaciones, la agitación social o la angustia personal. El apoyo apropiado de salud mental o de drogas y alcohol puede ayudar a familias enteras en riesgo, y los socorristas están en una posición privilegiada para hacer referencias.

«Necesitamos averiguar cómo responder mejor a los efectos de los diferentes medicamentos y estas presentaciones en constante cambio para garantizar que podamos brindar una atención segura y efectiva a nuestros pacientes y proteger al personal que responde y brinda atención de emergencia».

Más información:
Rikki Jones et al, «Complejidad, seguridad y desafíos: la experiencia de los respondedores de emergencia de las personas afectadas por las metanfetaminas», Enfermería y Ciencias de la Salud (2022). DOI: 10.1111/nhs.12978

Rikki Jones et al, Problemas sociales, crisis y coordinación de la atención: la experiencia de los socorristas respondiendo a las personas afectadas por las metanfetaminas, Revista internacional de enfermería de salud mental (2023). DOI: 10.1111/inm.13119

Proporcionado por la Universidad de Nueva Inglaterra


Citación: Documentando la experiencia de la policía, los paramédicos respondiendo a las personas afectadas por las metanfetaminas (20 de febrero de 2023) recuperado el 20 de febrero de 2023 de https://medicalxpress.com/news/2023-02-documenting-police-paramedics-people-affected.html

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