¡Deséele a un cuidador un feliz Día del Trabajo!

Deseele a un cuidador un feliz Dia del Trabajo

La académica feminista Arlene Kaplan Daniels acuñó la frase «trabajo invisible» para describir las muchas tareas que las mujeres han realizado tradicionalmente en sus familias y comunidades. Separando nuestra comprensión común de lo que constituye «trabajo», Daniels escribió (en 1987):

Distinguimos el trabajo de la actividad de ocio (que queremos hacer porque lo disfrutamos) y de otras actividades en el ámbito privado de la vida: aseo personal, cuidado de los niños, tareas domésticas. En las sociedades modernas e industrializadas, quizás la comprensión más común de la característica esencial del trabajo es que es algo por lo que se nos paga. Esta idea se asocia a la actividad en el mundo público, dominado por los hombres y separado de aquellos mundos privados de relaciones familiares y personales donde predominan las mujeres. Puede haber intercambios en los hogares y amistades, pero no son monetarios. Incluso la actividad en la esfera pública, como el voluntariado y el servicio comunitario, no es trabajo si no se paga. Cualquier actividad que realicemos de forma remunerada, dondequiera que se encuentre, aunque la disfrutemos, debe, por definición, ser trabajo.
Pero cualquier esfuerzo que hagamos, aunque sea arduo, hábil y reconocido como útil —quizás esencial— sigue sin ser reconocido como trabajo si no es remunerado.

Daniels hablaba en los años 80 sobre lo que constituye el trabajo. Pero sus observaciones aún suenan verdaderas, especialmente sobre las mujeres o los hombres contemporáneos que asumen un papel de cuidado intensivo. El trabajo de cuidar no tiene valor monetario y, por lo tanto, no tiene fuerza moral ni dignidad en la conciencia pública. Los gobiernos siempre han sacado provecho de esta concepción de la atención que no es «trabajo» para proteger sus presupuestos de salud y atención social cada vez más reducidos. Los precios de mercado afectan nuestras definiciones de lo que es trabajo y lo que no lo es. Hace veinte años, darle a alguien un biberón de fórmula a través de un tubo estomacal era una tarea de enfermería; hoy en día, cualquier miembro de una familia puede realizar este trabajo, no se requiere un título universitario ni se recibe ningún pago. Pero considere lo que se requiere para llevar a un pariente anciano con demencia al centro comercial. ¿Se puede llamar trabajo? Por supuesto que puede, pero no tiene que ser pagado para ser reconocido como valioso.

Hay otros tipos de trabajo involucrados en brindar un buen cuidado. Hay cualidades que describen a una persona amable, un buen padre o un buen amigo, pero estas mismas cualidades también son fundamentales para el buen cuidado de las personas vulnerables. Mantener esta altura de alerta y nivel de entrega emocional es agotador.

Se requiere una definición diferente de trabajo si se quiere proteger a los cuidadores de la explotación, ser recompensados ​​por nuestras contribuciones y tener la esperanza de retirarse de nuestras funciones. El trabajo físico y emocional del trabajo de la dependencia tiene algo que ver con el amor, pero nunca debe tomarse como una extensión del mismo. La medida en que un cuidador tiene que volverse «transparente» para brindar una buena atención, escuchando atentamente y observando signos de necesidad o angustia, no puede ni debe mantenerse sin recompensa y descanso.

Suponiendo que evolucione una definición más apropiada de trabajo invisible en función de la gran cantidad de ciudadanos involucrados en la prestación de cuidados, ¿qué tipo de recompensas puede ofrecer la sociedad? Es probable que cada individuo busque una respuesta personal a esa pregunta. Ciertamente, algunos querrán una compensación en efectivo ya sea en forma de beneficios de pensión o pago directo. Para otros, las recompensas del afecto familiar serán suficientes.

Pero el principio de que a las personas que brindan cuidados se les debe permitir elegir una recompensa es la idea que deseo presentar. Una persona obligada a brindar atención sin tener en cuenta su propia salud, estado físico, aspiraciones o talentos es una receta para una mala atención con implicaciones peligrosas para todos los involucrados. Sin embargo, las recompensas otorgadas por el estado en forma de pagos casi nunca están sujetas a condiciones. Los fondos deben gastarse en esto, pero no en aquello. Cada gasto debe ser plenamente responsable de un gasto «digno». Una familia que recibe asistencia del gobierno para comprar alimentos podría encontrarse en problemas si elige comprar un árbol de Navidad en lugar de un pavo durante las fiestas. Estoy seguro de que en el caso de poner dinero y poder en manos de familias individuales, muchos ciudadanos que pagan impuestos se retorcerían las manos colectivamente ante la idea de dejar que las madres se vuelvan locas en los centros comerciales con fondos del gobierno. Mi respuesta sería que siempre habrá unas cuantas personas que se comportan mal en los ámbitos público y privado. Pero en democracia no construimos una sola política pública a partir del mal juicio de unos pocos ciudadanos descarriados. La mayoría de los padres hacen todo lo posible para criar a sus hijos. Es solo que en algunos casos, se necesita un pueblo.

Eva Feder Kittay imagina una nueva ética para el cuidado a largo plazo al empujarnos hacia una nueva concepción de la igualdad. Ella escribe: “Al ver nuestras relaciones con los demás como dependencias anidadas, comenzamos a enmarcar la igualdad en términos de nuestras interconexiones… tanto para los discapacitados como para sus cuidadores. Cada uno llega a ser visto como el hijo de alguna madre”. Posicionar la interconexión como central o sinónimo de igualdad es la ética central fundamental para garantizar el bienestar para mí y para todos los demás miembros de mi familia. Todos somos hijos de alguna madre. Y los cuidadores TRABAJAN.

¡Feliz Día del Trabajo a los cuidadores de todo el mundo!

Adaptado de mi primer libro, The Four Walls of My Freedom: Lessons I’ve Learned From a Life of Caregiving, 2014

Fuente del artículo

Deja un comentario