Desafíos ejecutivos en autismo y TDAH

Un tema común de discusión en las comunidades de autistas y TDAH es la (dis)función ejecutiva (mejor descrita como desafíos ejecutivos), y cómo impacta en nuestra vida diaria.

Funciones ejecutivas son procesos cognitivos que facilitan el logro de nuestras metas. Por ejemplo, nos ayudan a resolver problemas, guían nuestra toma de decisiones y controlan nuestras acciones. Las funciones ejecutivas se regulan principalmente en nuestro cerebro. la corteza prefrontal. Sin embargo, aquellos de nosotros que somos autistas y/o TDAH tenemos procesos neuronales alterados que afectan la forma en que nuestra corteza prefrontal maneja estas funciones ejecutivas.

En este artículo, exploraremos cómo surgen las diferentes funciones ejecutivas en nuestros días, cómo el autismo y el TDAH se relacionan con el funcionamiento ejecutivo y cómo identificar las fortalezas y debilidades de nuestra función ejecutiva.


Funciones ejecutivas

Debajo están 12 funciones ejecutivas y cómo impactan en nuestra vida diaria.

Tenga en cuenta que el término «lucha» es subjetivo. El hecho de que un ejemplo a continuación describa escenarios de funcionamiento ejecutivo «deficiente» no significa que esa definición se aplique a usted. ¡Lo que podría estar afectando negativamente la vida de otra persona puede no afectarlo a usted!

Inhibición de respuesta

Una ilustración de un botón que no debe presionarse y un dedo que no puede resistirse a presionarlo, lo que representa el autocontrol.

Pensar antes de actuar

Inhibición de la respuesta/control inhibitorio (a menudo denominado como autocontrol) nos permite tomarnos el tiempo, evaluar las circunstancias de nuestro entorno y sopesar los costos/beneficios asociados con diferentes opciones en lugar de actuar por impulso.

  • Usamos la inhibición de respuesta cuando esperamos una venta antes de hacer una compra que no podemos pagar.
  • Podemos luchar con la inhibición de la respuesta si tenemos una tendencia a soltar respuestas en la escuela en lugar de esperar a que el maestro nos llame.

memoria de trabajo

Una ilustración de un cerebro trabajando, que representa la memoria de trabajo.

Manipular la información en nuestra cabeza

memoria de trabajo es una forma de memoria a corto plazo que nos permite pensar y trabajar con la información que se nos ha dado.

  • Usamos nuestra memoria de trabajo cuando seguimos un conjunto de direcciones en un mapa.
  • Podemos tener problemas con la memoria de trabajo si nos resulta difícil seguir los pasos de una receta.

Regulación emocional

Una ilustración de un metro con diferentes expresiones, que representan la regulación emocional.

Manejar nuestras emociones

Regulación emocional/autorregulación emocional nos permite controlar nuestras reacciones emocionales para que podamos seguir persiguiendo nuestras metas.

  • Usamos la regulación emocional cuando respiramos profundamente en lugar de tocar la bocina repetidamente cuando un peatón se toma su tiempo para cruzar la calle.
  • Es posible que tengamos problemas con la regulación de las emociones si entramos en una respuesta de lucha/huida/paralización o si nos derrumbamos/apagamos en una situación que no es amenazante.

Nota IMPORTANTE: Para los autistas, el abrumamiento sensorial es una amenaza real a nuestro bienestar y seguridad. ¡Tener un colapso o un apagado está justificado!

Inicio de tareas

Una ilustración del lanzamiento del transbordador espacial, que representa el inicio de la tarea.

Comenzar algo cuando queremos

Inicio de tareas nos permite iniciar proyectos en tiempo y forma.

  • Usamos la iniciación de tareas cada vez que comenzamos una tarea. Esto podría ser comenzar algo indeseable como una tarea doméstica o algo que disfrutamos como leer un libro.
  • Podemos tener problemas con la iniciación de tareas si postergamos mucho el comienzo de nuestra tarea. Este tipo de procrastinación intensa puede parecer estar sentado en nuestro escritorio con el libro de texto abierto, pero nuestro cerebro simplemente no empieza a leer.

Atencion sostenida

Una ilustración de un objetivo con una flecha en el centro, que representa atención sostenida.

Mantener nuestra atención ante las distracciones

Atencion sostenida nos permite seguir haciendo lo que estamos haciendo incluso cuando nos sentimos aburridos/cansados, y otros pensamientos/actividades están tratando de llamar nuestra atención.

  • Mantenemos la atención cuando esperamos que un semáforo en rojo cambie a verde.
  • Es posible que tengamos problemas con la atención sostenida si perdemos el foco durante una película que no trata sobre un tema convincente.

Planificación/priorización

Una ilustración de un planificador, que representa la planificación/priorización.

Crear un plan realista que nos permita alcanzar una meta

Planificación/priorización nos permite determinar los pasos necesarios para completar una tarea y discernir las cosas que pueden impedir el progreso.

  • Estamos planeando cuando hacemos un itinerario para un viaje familiar.
  • Podemos tener problemas con la priorización si usamos todas nuestras cucharas para responder a los mensajes de texto de nuestros amigos y luego no nos queda energía para responder a nuestros correos electrónicos de trabajo.

organizando

Una ilustración de un estuche bien organizado con bolígrafos y lápices, que representa la organización.

Creación y mantenimiento de sistemas lógicos y rutinas.

Organización/organización nos permite rastrear información, ideas y materiales.

  • Usamos habilidades de organización cuando guardamos la ropa en los cajones designados.
  • Podemos tener problemas con la organización si nos cuesta contar una experiencia de manera coherente porque nuestros pensamientos no fluyen de manera lógica.

Gestión del tiempo

Un cronómetro que muestra un período de tiempo predefinido, lo que representa la gestión del tiempo.

Estimar y asignar cantidades apropiadas de tiempo para una tarea

Gestión del tiempo nos permite operar dentro de los límites de tiempo dados y reconocer cuándo el tiempo es importante.

  • Estamos administrando nuestro tiempo cuando reservamos 30 minutos en la noche para cocinar la cena.
  • Podemos tener problemas con la gestión del tiempo si sin querer nos acostamos tarde porque no tenemos en cuenta cuánto dura una película.

Flexibilidad de comportamiento

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Actualización de planes cuando cambian las condiciones

Flexibilidad conductual/cognitiva nos permite superar obstáculos inesperados, integrar nueva información y adaptarnos a situaciones cambiantes.

  • Estamos siendo flexibles cuando nos cambiamos a ropa más abrigada si de repente comienza a nevar.
  • Podemos tener problemas con la flexibilidad si tenemos dificultades para reformular una oración cuando un oyente no entiende.
  • Otra señal de que podemos tener problemas con la flexibilidad es si experimentamos angustia cuando se cambia la hora de una cita.

Metacognición

Una ilustración de una persona con un cerebro operado por otra persona, que representa la metacognición.

Reflexionar sobre nuestros propios pensamientos y acciones.

metacognición nos permite dar un paso atrás y analizar críticamente nuestro desempeño en una situación.

  • Usamos la metacognición cuando evaluamos cómo sonamos durante un recital de piano.
  • Podemos tener problemas con la metacognición si no nos damos cuenta de que nuestra estrategia de resolución de problemas no está funcionando y seguimos repitiendo el mismo método.

Persistencia

Una ilustración de un diagrama ascendente, con una bandera en la parte superior, que representa la perseverancia.

Mantener el rumbo cuando se persigue un objetivo

Persistencia/perseverancia nos permite alcanzar nuestra meta incluso cuando nos enfrentamos a distracciones como intereses contrapuestos y cambios inesperados.

  • Persistimos cuando completamos un 10 carrera de km a pesar de que nos sentíamos cansados ​​y nuestros músculos estaban doloridos a mitad de camino.
  • Es posible que tengamos problemas con la persistencia si evitamos pasatiempos en los que no creemos que somos “buenos” porque es demasiado desalentador aguantar hasta el final.

Tenga en cuenta que mientras persistencia es un esfuerzo dedicado a apegarse a algo, perserverancia significa mostrar persistencia a pesar de enfrentar desafíos y oposición.

Tolerancia al estrés

Una ilustración de un perro en un apartamento en llamas, que representa la tolerancia al estrés.

Continuar afrontando circunstancias estresantes

Tolerancia al estrés nos permite hacer frente a situaciones incómodas y exigentes.

  • Estamos tolerando el estrés cuando aceptamos seguir el plan de cena de nuestro amigo, incluso si es en un lugar nuevo en el que nunca hemos estado.
  • Podemos luchar con la tolerancia al estrés si nos ponemos muy ansiosos y tenemos un ataque de pánico durante una entrevista de trabajo.

Cada una de estas funciones ejecutivas tiene sus propios aspectos únicos del procesamiento cognitivo. Los neurocientíficos pueden incluso distinguir entre la actividad cerebral y los circuitos asociados con habilidades distintas. Sin embargo, cada vez que se propone perseguir un objetivo en la vida real, ya sea lavar la ropa, ir de campamento o aprender una canción con la guitarra, está utilizando una combinación de habilidades de funciones ejecutivas para lograr su objetivo. ¿Puedes imaginar una situación que viviste e identificar todas las habilidades ejecutivas que utilizaste para manejarla?


Cómo se relacionan el autismo y el TDAH con el funcionamiento ejecutivo

De las descripciones anteriores, puede ver cuán integrales son estas habilidades de funcionamiento ejecutivo para administrar la vida. Si bien todos tienen diferentes fortalezas y debilidades en estas habilidades, las personas autistas y con TDAH tienden a mostrar patrones consistentes de dificultades en el funcionamiento ejecutivo (a veces llamado disfunción ejecutiva). Nuestros procesos cerebrales únicos pueden dificultar el logro de nuestras metas.

Autismo

Las investigaciones muestran que las personas autistas tienden a luchar con flexibilidad conductual. Esto podría explicar en parte por qué a tantos de nosotros nos gusta apegarnos a las rutinas y preferir la monotonía. Por ejemplo, nuestra poca flexibilidad de comportamiento significa que un cambio de planes de última hora nos causa angustia. La baja flexibilidad en los autistas también puede parecer comer los mismos alimentos todos los días para el desayuno o buscar consuelo al volver a ver nuestras películas favoritas. Si bien la baja flexibilidad resulta en dificultades para hacer frente a algunas situaciones, ese no es el caso para todas las situaciones. No hay nada «malo» en preferir volver a ver una película vieja en lugar de una nueva. ¡El contexto importa!

Una interacción interesante es que los autistas que también experimentan altos niveles de ansiedad tienden a luchar aún más con la flexibilidad del comportamiento. Este hallazgo es importante porque ofrece una idea de una posible razón por la que aproximadamente 40% de los autistas también experimentan trastornos de ansiedad. Sin embargo, la investigación aún tiene que entender si la ansiedad causa una menor flexibilidad conductual o si nuestra peor flexibilidad conductual provoca una mayor ansiedad.

TDAH

Por el contrario, aquellos de nosotros con TDAH luchamos con planificación/priorización, organizandoy iniciación de tareas. Esto probablemente explica las dificultades que muchos de nosotros tuvimos para administrar todas nuestras clases en la escuela secundaria o por qué tendemos a olvidarnos de enviar mensajes de texto a nuestros amigos.

En el TDAH, las debilidades del funcionamiento ejecutivo (en particular, la planificación y la organización) están asociadas con la depresión. En general, las personas que luchan con la planificación y la organización tienden a tener más dificultades para manejar las demandas de la vida diaria. Tener TDAH parece aumentar aún más estas luchas diarias.

Parte de prosperar como una persona neurodivergente significa nutrir nuestras fortalezas y asegurarnos de obtener el apoyo que necesitamos para ayudar a manejar nuestras debilidades. Tomar estas medidas puede incluso ayudarnos a sentirnos menos ansiosos o deprimidos. Por ejemplo, apoyo a mi compañero autista + TDAH agregando sus citas a mi propio calendario para que pueda recordarle cuándo debe irse. De esta manera, puede concentrarse en lo que es bueno: hiperconcentrarse en los complejos problemas de ingeniería que enfrenta en el trabajo.


Medición del funcionamiento ejecutivo

Descubrir las debilidades y fortalezas de nuestra función ejecutiva nos permite comprender cómo podemos desarrollar estrategias de afrontamiento útiles e identificar áreas en las que podríamos necesitar apoyo adicional. los Cuestionario de Habilidades Ejecutivas (ESQ) es un cuestionario diseñado para calificar nuestras habilidades de funcionamiento ejecutivo. Podemos usar el ESQ para determinar nuestras habilidades más fuertes y nuestras habilidades más débiles. Haga clic en el enlace de arriba o en la imagen de abajo para ir al cuestionario integrado en nuestro sitio web. En esta página, también hemos explicado la puntuación y su validez como prueba.

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Además de ser una herramienta personal útil para descubrir áreas de crecimiento, también es útil para los médicos que diagnostican autismo y TDAH. Debido a que las personas autistas comúnmente luchan con la flexibilidad del comportamiento y las personas con TDAH luchan con la planificación, la organización y la iniciación de tareas, las puntuaciones del ESQ se pueden usar en combinación con otras herramientas de evaluación para comprender mejor si una persona puede ser autista o TDAH. En Embrace Autism, la Dra. Natalie busca una puntuación baja de flexibilidad conductual en el ESQ para reforzar su evaluación del autismo.


Resumen

Las funciones ejecutivas son procesos cognitivos que facilitan la consecución de nuestros objetivos.

  • Flexibilidad de comportamiento es una función ejecutiva que nos permite adaptar nuestro comportamiento cuando las circunstancias de nuestro entorno cambian
    • autistas lucha con la flexibilidad del comportamiento
      • p. ej., preferimos las rutinas y la monotonía
      • por ejemplo, nos angustiamos con cambios repentinos en los planes
    • La baja flexibilidad conductual se asocia con alta ansiedad en autistas
  • Planificación/priorización y organización son dos funciones ejecutivas que nos permiten crear los pasos y rutinas/sistemas necesarios para lograr nuestro objetivo
    • TDAH lucha con la planificación y la organización
      • por ejemplo, podemos tener dificultades para manejar nuestras tareas domésticas
    • La mala planificación/organización está asociada con sintomas depresivos y menor funcionamiento diario en TDAH
  • los ESQ es un cuestionario que nos permite identificar las fortalezas y debilidades de nuestra función ejecutiva

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