Deportes juveniles y dolor de talón: ¿Deberían los niños jugar con dolor?

¿Qué causa el dolor de talón en niños y adolescentes?

Los atletas jóvenes (de 8 a 14 años) tienen un mayor riesgo de dolor en el talón. Sin embargo, los adolescentes menos activos también pueden experimentar este problema si usan zapatos que no sostienen sus pies.

Las personas con alto riesgo de dolor en el talón incluyen niños y adolescentes que:

  • Corre y salta con frecuencia, especialmente en superficies duras.
  • Participa en deportes de alto impacto, como gimnasia, voleibol y baloncesto.
  • Participa en el béisbol, especialmente en el lanzamiento.
  • Sobreentrenamiento en un deporte en particular.
  • Tener pies planos.
  • Tiene sobrepeso.
  • Use zapatos con acolchado y apoyo limitados, como tacos.

Los problemas en el talón y el pie pueden desarrollarse gradualmente con el tiempo y generalmente son el resultado del uso excesivo. Muchos niños y adolescentes participan en deportes competitivos con programas de entrenamiento rigurosos que implican temporadas deportivas prolongadas. Las lesiones por uso excesivo son comunes, pero generalmente se resuelven con reposo y medidas conservadoras.

Deportes juveniles y dolor de talón

Béisbol juvenil y dolor en el talón

Jugar béisbol aumenta la probabilidad de que un niño tenga dolor en el talón debido al movimiento necesario para ciertas posiciones. La posición más común asociada con el dolor en el talón es el lanzamiento.

Durante un movimiento de lanzamiento, aumenta la presión en ambos talones, desde el cambio de presión en el talón a medida que se transfiere el peso hasta la presión en el talón que acepta el peso. Esto provoca una inflamación frecuente de ambos talones. Esto también se suma a los problemas en el talón durante los períodos de crecimiento acelerado.

¿Qué es la enfermedad de Sever (apofisitis del calcáneo)?

enfermedad de sever es la causa más común de dolor en el talón en niños que están pasando por etapas de crecimiento, especialmente en aquellos que practican deportes o realizan actividad física con regularidad. Esta lesión por uso excesivo es causada por la tensión repetitiva en la placa de crecimiento en la parte posterior del hueso del talón (calcáneo).

Las placas de crecimiento son áreas blandas de cartílago donde se produce el crecimiento óseo. La apófisis del calcáneo es donde el tendón de Aquiles se une al hueso del talón.

Debido a que los huesos a menudo crecen más rápido que los músculos, el tendón de Aquiles puede volverse tenso en ciertos puntos del desarrollo físico del niño. Durante un crecimiento acelerado, el tendón de Aquiles tira de la parte posterior del talón, que se inflama y duele.

El síntoma más común de la enfermedad de Sever es dolor o sensibilidad en la parte posterior de uno o ambos talones, pero el dolor en el pie también puede extenderse a los costados y la parte inferior del talón.

Otros síntomas pueden incluir:

  • dolor en el talón con cojera
  • caminando de puntillas
  • hinchazón y enrojecimiento alrededor del talón
  • malestar o rigidez en los pies después de dormir

los sintomas de la enfermedad de sever son similares a los de la fascitis plantar o los calambres en las piernas, pero las condiciones no están relacionadas.

Deportes juveniles y dolor de talón

Tratamiento para la enfermedad de Sever

Su podiatra (médico de los pies) recopilará información sobre las actividades de su hijo en crecimiento y los síntomas relacionados. Luego examinarán el pie del niño en diferentes puntos para ver dónde está sensible y doloroso. El diagnóstico puede incluir una radiografía para descartar una fractura por estrés u otros problemas.

Opciones de tratamiento y el consejo médico para la enfermedad de Sever puede incluir:

  • Evitar actividades que causen dolor.
  • inmovilización
  • Caminar y ejercicios sin carga de peso (como nadar).
  • Hielo o una compresa fría en el talón cada 1 o 2 horas, durante 15 minutos a la vez.
  • Medicamentos antiinflamatorios de venta libre como ibuprofeno (Advil) o paracetamol (Tylenol).
  • Usar taloneras de gel, elevadores de talón y aparatos ortopédicos (plantillas para zapatos) para disminuir la tensión en el talón.
  • Usar zapatos que estén abiertos en la parte de atrás, para que el talón no se irrite.
  • Usar una venda elástica o una media de compresión para ayudar con el dolor y la hinchazón.
  • Fisioterapia o un programa de ejercicios en el hogar para ayudar con el estiramiento y el fortalecimiento.
  • Usar una bota para caminar que limite el movimiento del tobillo/talón.

Para los casos graves, o si los síntomas no desaparecen después de algunas semanas de tratamiento, se puede colocar un yeso corto en la pierna durante aproximadamente una semana.

El tratamiento es importante e ignorar los síntomas puede provocar lesiones más graves y dolor crónico.

¿Cuáles son las otras causas del dolor de talón en los niños?

tendinitis de Aquiles

La tendinitis de Aquiles es la inflamación del tendón de Aquiles que causa irritación e hinchazón. El tendón de Aquiles es una banda de tejido resistente en la parte posterior del pie que conecta el hueso del talón con los músculos de la pantorrilla.

La tendinitis de Aquiles causa dolor justo por encima del talón y en la parte inferior de la pierna, especialmente después de actividades físicas como correr. El dolor empeora con el ejercicio y mejora con el descanso.

Deportes juveniles y dolor de talón

Otros síntomas de la tendinitis de Aquiles pueden incluir:

  • Rigidez y dolorimiento en el talón, especialmente por la mañana.
  • Hinchazón o nudos duros en el tendón de Aquiles.
  • Un crujido o crujido al mover el tobillo o presionar el tendón de Aquiles.
  • Debilidad en la pierna afectada.
  • Dolor al señalar el pie.
  • Dolor con la presión de los zapatos.

Si bien la tendinitis de Aquiles suele ser una lesión por uso excesivo, también puede ser causada por zapatos que calzan mal, un aumento repentino de la actividad física o no estirarse antes y después del ejercicio.

La tendinitis de Aquiles puede afectar a niños y adolescentes que practican deportes que ejercen presión sobre el talón, como correr, saltar, tenis, baloncesto, patinaje artístico, esquí y muchos otros deportes.

Para diagnosticar la tendinitis de Aquiles, su podiatra realizará un examen físico del área, buscando sensibilidad y dolor.

Tratamiento de la tendinitis de Aquiles

El tratamiento para la tendinitis de Aquiles comienza con tomar un descanso de la actividad que condujo a la lesión. Por lo general, está bien hacer ejercicios que no requieran carga de peso, como nadar, andar en bicicleta y yoga. También se pueden proporcionar inserciones personalizadas (ortesis) para brindar un mejor soporte al pie y evitar una mayor tensión en los tendones. Si alguien con tendinitis de Aquiles no descansa, el tendón puede dañarse más.

Su proveedor de atención médica también puede recomendar:

  • Estiramiento varias veces al día.
  • Usar una bolsa de hielo o cinta atlética para disminuir la hinchazón.
  • Mantener el pie elevado ayudará con la hinchazón.
  • Medicamentos antiinflamatorios de venta libre para el control del dolor.
  • Terapia física para reconstruir la fuerza del tendón.

fascitis plantar

La fascitis plantar es una lesión por uso excesivo que implica la irritación de la fascia plantar, la banda gruesa de tejido conectivo que se extiende a lo largo del arco desde el talón hasta la parte delantera del pie.

Puede ocurrir en personas de todas las edades, incluidos los niños. Los síntomas incluyen:

  • Dolor en la planta del pie cerca del talón.
  • Dificultad para caminar.
  • Sensibilidad o tirantez a lo largo del arco del pie.

Suele empeorar por la mañana y mejora a lo largo del día; los síntomas generalmente comienzan leves y empeoran con el tiempo.

El tratamiento incluye reposo, hielo, compresión, masaje y elevación. Cuando aparecen los síntomas, los niños deben evitar realizar actividades como correr o saltar y abstenerse de caminatas largas y períodos prolongados de pie.

Los medicamentos antiinflamatorios de venta libre pueden ayudar a reducir el dolor. Hacer rodar una pelota de tenis a lo largo del arco del pie puede ayudar a masajear el área y aumentar la circulación, lo que lleva a una curación más rápida.

A veces, se recomiendan zapatos ortopédicos especiales para evitar que vuelva a ocurrir. El vendaje en forma de ocho del pie también puede ayudar al proporcionar soporte adicional.

¿Deben los niños practicar deportes con dolor en el talón?

Practicar deportes y participar en otras actividades físicas puede tener muchos beneficios positivos, pero pueden ocurrir lesiones. Jugar con el dolor no es la mejor solución cuando se trata de lesiones en el talón.

Después de una evaluación adecuada por parte de un podólogo, el dolor de talón se puede tratar fácilmente en casa. A medida que los niños crecen y continúan estando físicamente activos, pueden experimentar varios dolores y tensiones. Como padre, lo mejor es fomentar la curación, el descanso y la recuperación.

En el Instituto Universitario de Pie y Tobillo, recomendamos que los niños activos y en crecimiento protejan sus talones a corto plazo y consulten a su especialista en pie y tobillo para una evaluación completa si la molestia persiste.

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