Cultive amigos para un envejecimiento saludable

La investigadora, psicóloga clínica, autoridad en envejecimiento y profesora Claudia Trudel-Fitzgerald es experta en integración social y envejecimiento, ya que afecta los resultados de salud y la longevidad. En su reciente seminario en línea para el Federación Internacional sobre el Envejecimiento, ella iluminó la intersección de las redes sociales sobre el envejecimiento saludable al examinar los datos del Estudio longitudinal de Salud de las Enfermeras [NHS]. Iniciado en 1976, el NHS ha ayudado a los investigadores a comprender la salud y el bienestar al examinar más de cuatro décadas de comentarios de sus cuestionarios completos y resultados de pruebas. Los investigadores han descubierto que la salud mental y física afecta la longevidad y el envejecimiento saludable, especialmente los apoyos emocionales fuertes.

Las redes sociales y los apoyos sociales pueden proporcionar tanto apoyo emocional como informativo. En la vejez, cultivar una sólida red de amigos compensa la soledad, pero debe mantenerse, nutrirse y fortalecerse con el tiempo. La amistad es diferente de tener numerosos contactos y asociados, ya que las personas socialmente activas aún pueden sentirse solas. Como dijo la Dra. Trudel-Fitzgerald, “La soledad es un sentimiento”. Estar solo y soledad no son sinónimos. Es posible estar solo en una habitación llena de gente.

En otro estudio longitudinal sobre el envejecimiento, el investigador principal del Estudio de Desarrollo de Adultos de Harvard, el Dr. George Valant, descubrió que las relaciones tenían un profundo impacto en los resultados de salud (Mineo, 2017). Más que los niveles de colesterol en la mediana edad, el coeficiente intelectual, los genes o la clase social, las amistades eran predictores de una vida larga y feliz. El director del estudio, el Dr. Robert Waldinger, declaró: “La soledad mata…. Es tan poderoso como el tabaquismo o el alcoholismo” (Mineo, 2017, p. 3). Vallant señaló que al principio del estudio, la empatía y el apego no eran factores, pero más adelante en el estudio, las relaciones surgieron como el predictor principal de vidas más largas y felices.

La Dra. Trudel-Fitzgerald y sus colegas encontraron similitudes entre el Estudio de Harvard y el Estudio de Enfermeras. Las mujeres altamente integradas socialmente vivieron aproximadamente diez años más que las mujeres mayores aisladas (2020). El Dr. Waldinger sugiere prestar más atención al desarrollo y fomento de amistades. “Es fácil aislarse, estar atrapado en el trabajo y no recordar… Presto más atención a mis relaciones que antes” (Mineo, 2017).

Recursos:

Mineo, Liz (11 de abril de 2017). Los buenos genes son agradables, pero la alegría es mejor. Gaceta de Harvard. Obtenido de https://news.harvard.edu/gazette/story/2017/04/over-nearly-80-years-harvard-study-has-been-showing-how-to-live-a-healthy-and-happy- vida/

Estudio de Salud de Enfermeras: https://nurseshealthstudy.org

Trudel-Fitzgerald, C., Zevon, ES, Kawachi, I., Tucker-Seeley, RD, Grodstein, F. y Kubzansky, LD (2020). La asociación prospectiva de integración social con esperanza de vida y longevidad excepcional en mujeres. Las revistas de gerontología. Serie B, Ciencias psicológicas y ciencias sociales, 75(10), 2132–2141. https://doi.org/10.1093/geronb/gbz116

Documento PDF: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7664314/pdf/gbz116.pdf

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