¿Cuáles son los efectos secundarios de la pandemia en las personas con TDC y TOC?

La pandemia puso en marcha una nueva era. Cuando el mundo se cerró en 2020, las personas tenían miedo del exterior y de cualquier tipo de interacción social, y temían contraer el virus mortal. El miedo se vio en áreas públicas como mercados y centros comerciales donde las personas entraron en contacto cercano. El trauma generacional de la pandemia ahora posiblemente esté al mismo nivel que la pandemia de 1918, la Gran Depresión, el Holocausto y la Guerra Fría. Como resultado, la salud mental se ha visto grande y negativamente afectada en todo el mundo.

Las cuarentenas también afectaron a los niños que fueron sacados de la escuela por temor a contraer el COVID-19. Independientemente de las precauciones de seguridad, esto afectó negativamente el desarrollo y la interacción social debido al aislamiento. Los investigadores ahora esperan que los niños tengan tasas más altas de ansiedad social y síntomas de estrés postraumático después de haber regresado a la escuela a tiempo completo. No obstante, son cautelosos con respecto a cualquier resultado preliminar.

Además, observamos un cambio en la telesalud donde las citas cara a cara se limitaron solo a los trabajadores médicos esenciales. Las citas para visitas psiquiátricas fueron limitadas en general. Nuestros propios colegas se retiraron a sus propios hogares a pesar de estar vacunados, por lo que se establecieron en una cultura de telesalud. Solo unas pocas oficinas permanecieron abiertas y aceptaron pacientes, pero ahora están abrumadas por la cantidad de personas que requieren sus servicios todos los días.

Los profesionales de la salud mental son conscientes del aumento de la ansiedad y la depresión entre la población general, pero es un poco más difícil decir cómo la pandemia afectó específicamente a las personas con trastorno dismórfico corporal (TDC). Se teoriza que, si bien el aislamiento fue perjudicial para la salud mental, la evidencia anecdótica sugiere que las personas con TDC encontraron alivio en el uso de máscaras faciales en público y lo incorporaron a su comportamiento de camuflaje. Al igual que las personas con trastornos alimentarios que usan ropa holgada para ocultar sus cuerpos, las personas con TDC pueden usar ropa que oculte el aspecto más preocupante de su apariencia (por ejemplo, usar un sombrero para el sol para ocultar los rasgos faciales), como una máscara.

Del mismo modo, no hay mucha investigación sobre cómo la pandemia afectó a las personas con Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC). Algunas investigaciones sugieren que las preocupaciones del público sobre la contracción del virus y el uso generalizado de productos desinfectantes validaron los temores en torno a la contaminación y la enfermedad, lo que alentó aún más el comportamiento compulsivo. También hay evidencia que sugiere que la pandemia aumentó los ataques de pánico para las personas con TOC y quizás desencadenó a aquellos que habían logrado la remisión de los síntomas obsesivos o desencadenó nuevas obsesiones centradas en el COVID-19.

Se ha demostrado que el uso común de la telesalud ahora es tan efectivo como el tratamiento en persona, pero si un paciente tiene síntomas obsesivo compulsivos graves, debe solicitar ver al médico en persona para recibir terapia donde las sesiones pueden incluir exposición y prevención de respuesta ( ExRP) y otras formas de terapia conductual cognitiva (TCC).

Las cosas nunca volverán a ser las mismas que antes y, a medida que avancemos, por supuesto habrá cambios. Sin embargo, no significa que el mundo no pueda avanzar y seguir sobreviviendo. Los pacientes deben continuar con los planes de tratamiento actuales y seguir comunicándose con sus médicos. Las personas también han descubierto que los grupos de apoyo en línea (encuentre uno aquí) son útiles, ya que ayudan con la soledad y motivan a los pacientes a seguir progresando. Hay esperanza de protección a medida que las vacunas se vuelven cada vez más accesibles y potentes, y las restricciones casi han desaparecido. La incertidumbre en la «nueva normalidad» será una parte continua de las sesiones de exposición durante algún tiempo, pero eso no significa que no podamos adaptarnos.

Un agradecimiento especial a Rebecca Braverman por su ayuda para escribir este blog.

Recursos:

  • Cullen, W., Gulati, G. y Kelly, BD (2020). Salud mental en la pandemia de Covid-19. QJM: Revista Internacional de Medicina, 113(5), 311-312. (Cullen, Gulati y Kelly, 2020)
  • Fontenelle, LF y Miguel, EC (2020). El impacto del coronavirus (COVID‐19) en el diagnóstico y tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo. Depresión y ansiedad, 37(6), 510-511.
  • Lee, J. (2020). Efectos en la salud mental del cierre de escuelas durante COVID-19. The Lancet Child & Adolescent Health, 4(6), 421.
  • Vindegaard, N. y Benros, ME (2020). Pandemia de COVID-19 y consecuencias para la salud mental: revisión sistemática de la evidencia actual. Cerebro, comportamiento e inmunidad, 89, 531-542. (Vindegaard y Benros, 2020)



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