Consejos de fotografía forense – ACEP Now

Un hombre de 22 años de edad es llevado al departamento de emergencias (ED) con una herida de bala en el muslo. Sus signos vitales son estables. Solo hay una herida, y la bala es palpable debajo de la piel. La herida está rodeada de hollín. ¿Cómo debe documentar la lesión antes de retirar la bala y brindar atención a la herida?

Cuando la policía investiga un delito, la fotografía forense es una parte importante de la investigación. Las fotografías forenses permiten a todos los investigadores y fiscales involucrados ver la escena del crimen tal como es en ese momento, pero ¿qué sucede cuando el cuerpo de su paciente es la escena del crimen? Las víctimas de la violencia se presentan con frecuencia para recibir atención médica de emergencia antes de reunirse con los investigadores. Las intervenciones como el desbridamiento y el cuidado básico de heridas pueden destruir la evidencia y alterar la apariencia de las heridas; a medida que las heridas sanan, su apariencia cambia. Las fotografías tomadas en el departamento de emergencia brindan a los investigadores la oportunidad de ver las lesiones tal como aparecieron originalmente. Las fotografías de lesiones como contusiones, laceraciones, heridas por mordeduras y heridas por armas de fuego pueden ser cruciales para el enjuiciamiento exitoso de delitos violentos. Las fotografías deben tomarse antes de la intervención médica si el estado del paciente lo permite.

Existe una amplia gama de equipos fotográficos disponibles, que van desde cámaras de teléfonos inteligentes hasta cámaras réflex de lente única de nivel profesional. Las cámaras digitales utilizadas para la fotografía forense deben tener características que incluyan el modo macro (primer plano) y la estabilización de imagen. Idealmente, los departamentos de emergencia deberían tener cámaras específicamente para fotografía médica y forense, eliminando así los problemas de privacidad presentes si se usan cámaras de teléfonos celulares. Si utiliza cámaras dedicadas, se deben implementar protocolos para el almacenamiento de imágenes que cumpla con HIPAA.

La iluminación en las áreas de atención al paciente generalmente es suficiente para la fotografía forense básica, pero se debe utilizar el flash de la cámara y la iluminación adicional si la iluminación es deficiente. La luz fluorescente puede distorsionar la apariencia del color en las fotografías; si está disponible, una escala de color debe aparecer en al menos una fotografía. Los flashes fuera de la cámara o las luces anulares pueden mejorar los detalles, especialmente en el modo macro.

La adopción generalizada de registros médicos electrónicos (EMR), muchos de los cuales tienen aplicaciones para teléfonos inteligentes disponibles, significa que la mayoría de los médicos de emergencia pueden colocar fotografías directamente en el registro médico. Las cámaras de los teléfonos personales no deben utilizarse para fotografías forenses a menos que la aplicación EMR coloque la foto en el registro médico sin almacenarla en la memoria del teléfono. Si bien la mayoría de los teléfonos inteligentes no tienen características deseables para la fotografía forense, como el modo macro, aún pueden capturar imágenes adecuadas para la investigación y el enjuiciamiento si se siguen algunos principios básicos.

Figura 1: Contusiones por estrangulamiento en el cuello. (Click para agrandar.)

Dado que las fotografías forenses pueden utilizarse en los tribunales, es importante demostrar que las lesiones fotografiadas fueron sufridas por el paciente en cuestión. Esto se puede hacer incluyendo identificadores de pacientes en las fotografías o “fijando” la serie de fotografías con identificadores de pacientes. Las imágenes forenses, una vez tomadas, no deben modificarse y ninguna imagen debe eliminarse.

El objetivo de la fotografía forense es proporcionar una descripción clara y precisa de las lesiones del paciente. El fondo de las fotografías debe estar lo más despejado posible y proporcionar un buen contraste con la parte del cuerpo que se está fotografiando. Los paños quirúrgicos azules o verdes disponibles en la mayoría de los departamentos de emergencia son ideales para este propósito.

Figura 3: Se necesita el tamaño correcto al fotografiar hematomas en el cuello. (Click para agrandar.)

Cada lesión debe ser fotografiada desde diferentes distancias. Una fotografía de orientación desde la distancia debe mostrar la lesión en relación con los puntos de referencia anatómicos; debe quedar claro en esta foto en qué parte del cuerpo del paciente se encuentra la lesión. Una foto de rango medio tomada más cerca de la lesión brinda más detalles de la lesión e, idealmente, incluye un punto de referencia anatómico. Se deben tomar fotografías de primer plano de cada lesión para mostrar más detalles. Estos deben tomarse con y sin escala de referencia. Si bien se usa comúnmente una escala de la Junta Estadounidense de Odontología Forense, se puede usar cualquier objeto común de tamaño estándar si esta escala no está disponible (es decir, una moneda o una regla). La escala de referencia debe estar en el mismo plano que la lesión y la cámara debe estar perpendicular a la lesión y la escala.

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Si bien muchos formularios de consentimiento general para urgencias incluyen el consentimiento para la fotografía médica, la fotografía forense requiere un consentimiento por separado del que se obtiene para el tratamiento médico. El formulario de consentimiento debe indicar claramente el uso previsto de las fotografías y si se pueden entregar a una agencia del orden público oa la oficina del fiscal de distrito.

Dependiendo de cómo se almacenen las imágenes, es posible que se requiera que los investigadores obtengan una citación o una autorización para la divulgación de registros médicos. Estos protocolos deben establecerse con el departamento de registros médicos del hospital.

Como el paciente está estable, tiene tiempo para documentar adecuadamente la herida de bala. En su gráfico, describe la herida, incluido su tamaño, forma y ubicación con respecto a los puntos de referencia anatómicos.

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También documentas la presencia de hollín alrededor de la herida. Usando la aplicación EMR en su teléfono inteligente, obtiene fotografías de la herida, incluidas tomas de orientación, de rango medio y de primer plano; también obtienes una foto de la herida con una escala de medición. Luego, retira la bala con unas pinzas de plástico y la empaqueta para que la haga cumplir la ley y le brinda atención a la herida.


Dra. RozziDra. Rozzi es médico de urgencias, director del equipo de examinadores forenses del Hospital WellSpan York en York, Pensilvania, y ex presidente de la sección forense de ACEP.

Dra. RivielloDra. Riviello es presidente y profesor de medicina de emergencia en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio.



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