Comprensión de la ansiedad coexistente y bipolar

Última actualización: 16 de septiembre de 2022

Cuando se manejan diagnósticos duales de trastorno bipolar y de ansiedad, reconocer y tratar de manera efectiva ambas afecciones es clave para la estabilidad del estado de ánimo y el bienestar general.

trastorno bipolar de ansiedad
Imágenes de Klaus Vedfelt/Getty

La ansiedad y el trastorno bipolar están íntimamente relacionados, ya sea que la ansiedad sea un síntoma de trastorno bipolar o un diagnóstico separado (pero influyente). Y, como con cualquier diagnóstico dual, abordar el trastorno bipolar y la ansiedad coexistentes con medicamentos y orientación terapéutica dirigida a cada una de las afecciones individuales conduce a mejores resultados que tratar solo una. Por eso es importante comprender la interacción de estas condiciones coexistentes, además de cómo se puede manifestar la ansiedad en sí misma.

¿Por qué la bipolaridad y la ansiedad se exacerban mutuamente?

Si bien la investigación ha establecido que las personas con trastornos bipolares y de ansiedad coexistentes tienden a tener un peor curso de trastorno bipolar, aún no está claro por qué.

“Nada en la sintomatología de la ansiedad en sí está relacionado con un mal curso del trastorno bipolar”, dice el psiquiatra Roger McIntyre, MD, FRCPC, de la Universidad de Toronto.

Una posibilidad, dice, es que un historial de trauma esté asociado con un peor curso de trastorno bipolar, y el trauma pasado también es un desencadenante conocido de los trastornos de ansiedad, por lo que el trauma subyacente crea una correlación (una relación mutua) en lugar de una causalidad (uno es responsable para el otro).

Otra posibilidad es que el trastorno bipolar afecte a múltiples regiones del cerebro y la ansiedad también afecte a múltiples regiones del cerebro, por lo que en total hay más áreas del cerebro involucradas que en cualquiera de las dos condiciones individualmente.

Por ejemplo, tanto el trastorno bipolar como la ansiedad pueden crear dificultades cognitivas y “si tienes dos problemas que afectan la cognición, es peor que un problema”, señala McIntyre.

Identificación de los trastornos de ansiedad

Reconocer los síntomas ansiosos y los trastornos de ansiedad junto con el trastorno bipolar puede ser un desafío. Por un lado, una serie de síntomas se superponen entre las dos condiciones.

Los pensamientos obsesivos y el insomnio caracterizan los episodios maníacos, pero también pueden ser parte integrante de la ansiedad. El pensamiento catastrófico, anticipar el peor resultado posible, se vincula con estados depresivos y ansiosos.

Si los síntomas de ansiedad aparecen solo durante un episodio del estado de ánimo, se puede agregar un especificador de «angustia ansiosa» al diagnóstico bipolar original.

Experimentar ansiedad continua cuando por lo demás está bien hace que el diagnóstico de un trastorno de ansiedad generalizada sea más claro. Los ataques de pánico, la ansiedad social y las fobias (miedos irracionales a algo específico) merecen sus propios diagnósticos. (Las siguientes descripciones son del Instituto Nacional de Salud Mental).

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

Un sentimiento persistente de ansiedad o pavor. Los síntomas incluyen inquietud, dificultad para concentrarse, irritabilidad, preocupación excesiva, fatiga, problemas para dormir y reacciones físicas como dolores de cabeza, dolores de estómago, dolores musculares y dolores inexplicables.

Trastorno de pánico

Estallidos repentinos de miedo extremo que ocurren aunque no hay un peligro real o desencadenante. Los síntomas incluyen sentimientos de muerte inminente, palpitaciones o latidos acelerados, sudoración, temblores, dolor en el pecho y sensación de que no puede recuperar el aliento.

Desorden de ansiedad social

Un miedo profundo a ser observado y juzgado por otros, lo que en última instancia puede conducir a evitar situaciones sociales. Varios síntomas se superponen con los ataques de pánico: palpitaciones o palpitaciones, dolores de estómago, sudoración y temblores. También se pueden producir rubor y renuencia a mirar a los ojos de otras personas.

Trastorno relacionado con la fobia

Miedo o aversión intensos a un objeto o situación específica, generalmente fuera de proporción con cualquier peligro real. Las fobias comunes incluyen estar en público, volar, recibir inyecciones y varios miembros del reino animal (perros, arañas, serpientes, etc.). Las personas con fobia experimentan una ansiedad intensa cuando se encuentran con el objeto o la situación temidos, se preocupan por encontrarse con el objeto o la situación temidos y evitan activamente el objeto o la situación temidos.


Publicado originalmente como barras laterales de “Side-by-Side Solutions”, otoño de 2022

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