Cómo Bendy ayudó a mi hijo autista a sobrellevar el huracán Ian: grandes habilidades

Florida ofrece a sus residentes cientos de millas de cálidas playas de arena, una gran cantidad de océanos, lagos y piscinas para refrescarse y emocionantes parques temáticos. Pero hay una compensación en este exuberante paraíso tropical: los huracanes. Y si bien los huracanes son estresantes para cualquiera que viva dentro del cono de trayectoria, para las personas con autismo, las interrupciones en la rutina y el potencial de resultados devastadores significan que el estrés puede rivalizar con los vientos huracanados.

En los últimos dos meses, toda la vida de mi hijo autista de siete años ha sido desarraigada. Nos mudamos de Orlando a Tampa Bay. Además de un nuevo hogar, para él, esto también significaba una nueva escuela, nuevos terapeutas, nuevos médicos, nuevos amigos, todo nuevo. Y justo cuando se está adaptando a una rutina, Ian la rompe en pedazos.

El domingo 26 de septiembre de 2022, todos los ojos de Florida estaban puestos en el huracán Ian mientras se dirigía hacia nuestra querida península. Los modelos de espagueti no estaban totalmente de acuerdo, pero parecía que el área de Tampa Bay enfrentaba un impacto directo o, como mínimo, estaría en riesgo de tornados, inundaciones repentinas y fuertes vientos sostenidos. Las escuelas cerraron para permitir que las familias y los empleados se prepararan para la tormenta y se usaran como refugios para los evacuados.

Nuestra familia, junto con la mayoría del resto del estado, solo tuvo dos días para recolectar suministros para huracanes, como agua embotellada, linternas, baterías y alimentos no perecederos. Además, para asegurarnos de que tuviéramos medicamentos recetados para un mes, instalar persianas contra huracanes, recolectar sacos de arena, vaciar el refrigerador de artículos que podrían estropearse, lavar la ropa en previsión de una pérdida de energía y ir a gasolinera tras gasolinera para llenar los autos.

Mientras mi hija menor, mi hijo y yo abastecíamos los pocos suministros que quedaban en un Wal-Mart local, mi hijo vio un disfraz de Halloween de uno de sus personajes de videojuegos favoritos, Bendy de Bendy y máquina de tinta. Me preguntó si se lo compraría para Halloween, a lo que acepté. Más tarde, verá cómo Bendy se convierte en un elemento integral en la historia del huracán de nuestra familia.

Afortunadamente, mi hija mayor y su esposo viven tierra adentro, así que nos pusimos en camino sin saber a qué íbamos a llegar. Ella tiene tres perros y actualmente estaba criando a otro. También se unieron a nosotros mi hija menor y su novia, junto con su perro y dos gatos. Son siete personas, cinco perros, dos gatos y una perdiz en un peral. Entonces esperamos.

Pasaron entre doce y veinticuatro horas antes de que los vientos comenzaran a azotar su comunidad. Mi hijo ya estaba en plena sobrecarga por la cantidad de personas y mascotas en un mismo espacio. Para monitorear el deterioro de las condiciones y la actividad de los tornados, la mayoría de los adultos estaban pegados a la televisión. Luego, cuando se fue la luz, a nuestros teléfonos.

Pero Barclay encontró una manera de hacerle frente. Bendy. Cuando comenzó a sentirse abrumado, se puso el disfraz de Bendy. Ser otra persona lo ayudó a escapar del caos de perros ladrando, vientos aulladores y una casa oscura.

Después de la tormenta, un generador ruidoso traqueteó y apenas mantuvo funcionando el refrigerador. Los escombros llenaron el patio. Las líneas eléctricas caídas significaban que nadie podía irse. Los adultos y las mascotas estaban hambrientos, sucios y malhumorados. Pero Bendy, capeó la tormenta como un campeón.

Eventualmente, recibimos la noticia de que la electricidad estaba de vuelta en nuestro lugar. Nos fuimos, y la tripulación exhausta nos siguió. Afortunadamente, nuestra casa se salvó, por lo que muchos floridanos no tuvieron tanta suerte. Cuando llegamos a casa, la casa estaba inquietantemente oscura debido a las persianas contra huracanes, y tomó algunos días bajarlas. Pero para el domingo, mis hijas tenían electricidad y se fueron. La mayor parte de nuestro pequeño mundo había vuelto a la normalidad, e incluso pudimos dar un paseo en nuestro bote y almorzar en un lugar favorito junto al agua.

Hoy, lunes, pudo regresar a la escuela. La mayoría de las mañanas, está aturdido y no demasiado ansioso por quitarse su cómodo pijama y ponerse pantalones de color caqui y un polo, pero no esta mañana. Era como el primer día de clases de nuevo. Él dijo: “¡Regresaré a la escuela y podré ver a mi maestro y a mis amigos!”.

Entonces, aunque gran parte de experimentar este huracán con mi hijo autista fue abrumador para todos nosotros, definitivamente hubo algunos aspectos positivos.

  • Tiempo con la familia. Sí, fue MUCHO tenernos a todos bajo un mismo techo. Pero mi hijo ama mucho a su familia y, aunque todos estábamos distraídos, todos hicieron todo lo posible para que sintiera nuestra presencia.
  • Experiencia. Dado que vivimos cerca de la costa de Florida, es probable que esto vuelva a suceder durante su vida. Al menos ahora tendrá el conocimiento previo para saber que, como familia, tomaremos decisiones para mantener a todos a salvo.
  • Habilidades para la vida. Mi hijo usó su nuevo disfraz de Bendy como una herramienta para mantener la calma en medio de una tormenta. La costura del pobre Bendy’s se está deshilachando en el cuello, y el velcro en la parte de atrás ha perdido su agarre, pero esos fueron los mejores veinte dólares que he gastado.

Gracias, Bendy, por ayudar a mi hijo a escapar a tu mundo, para que pudiera hacer frente al suyo.

En una nota final, a todos mis compatriotas floridanos cuyas vidas fueron destrozadas por el huracán Ian, nuestros pensamientos y oraciones permanecen con ustedes mientras enfrentan los desafíos que se avecinan.

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