Cabras y refrescos: NPR

Una cabra montés hembra en un prado alpino en el Parque Nacional Glacier de Montana. Cuando las cabras compitieron con las ovejas por la sal en el parque, las cabras ganaron casi por unanimidad.

Bosque P. Hayes


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Una cabra montés hembra en un prado alpino en el Parque Nacional Glacier de Montana. Cuando las cabras compitieron con las ovejas por la sal en el parque, las cabras ganaron casi por unanimidad.

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Carnero de cabras! ¡Escapada de ovejas!

Eso es más o menos la suma de cuatro palabras de un nuevo estudio observando lo que sucede cuando las cabras y las ovejas compiten por los lamederos de sal (depósitos naturales de sal) por encima de la línea de árboles en Montana.

Como este blog se llama «Goats and Soda», queríamos saber más, así que entrevistamos al coautor del estudio. Joel Bergerprofesor de la Universidad Estatal de Colorado y científico principal de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre.

(Y si tiene curiosidad sobre cómo se nos ocurrió el nombre de este blog, esta es la historia. Si no está dispuesto a hacer clic en los enlaces incrustados, aquí tiene una sinopsis: Las cabras son una parte integral de la vida en todo el mundo y especialmente en los países de menores recursos que cubrimos, donde tener incluso unas pocas cabras puede proporcionar alimento para una familia, ya sea de leche o carne. Además, como los periodistas, las cabras son animales muy curiosos).

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

¿Cuál fue la inspiración para su estudio?

Forest Hayes, un doctorado. estudiante mio [and co-author of the study] y yo estábamos en Montana buscando osos pardos a través de catalejos, y seguíamos viendo cabras y luego ovejas.

Y te preguntaste…

¿Por qué están por encima de la línea de árboles, en áreas donde simplemente no hay comida? esto fue en mayo [2019]el remanente de la nieve invernal se está derritiendo, es demasiado alto para el crecimiento de cualquier planta porque las temperaturas aún son bastante frías.

Así que seguíamos notando cabras y ovejas en diferentes lugares, pero de vez en cuando se juntaban en los mismos lugares, que eran lameduras de minerales distribuidas de manera muy irregular.

Y buscaban la sal en esos lamederos de minerales, que, como notaron, anteriormente habrían estado cubiertos por hielo glacial que ahora se está derritiendo debido al calentamiento de las temperaturas de la Tierra.

es sal

¿Cómo supieron que encontrarían sal por encima de la línea de árboles, donde normalmente no pasan el rato?

Maldita sea, esa es una muy buena pregunta. No sé que nadie haya mirado cómo estos mamíferos ungulados saben detectar [salt]. Sé que en los sistemas desérticos, como el desierto de Gobi, pueden oler la lluvia y saber cómo navegar e ir a la lluvia.

¿Observó algunas… interacciones… mientras las cabras y las ovejas competían por la sal?

Más de 106 interacciones. La oveja ganó 2, todo lo demás fueron cabras, cabras, cabras.

Como admirador de las cabras, no puedo decir que me sorprenda. Hemos informado sobre muchos estudios que muestran que inteligentes son las cabras. ¿Pero dices que te sorprendiste?

Si todo lo demás es igual, esperaba la mitad [of the interactions] para ser ganado por las ovejas y la mitad por las cabras porque son similares en tamaño.

Pero hiciste un punto interesante: hubieras esperado cabras.

Es un mariscal de campo de sillón, pero ahora, oh sí, tiene sentido: las cabras no tienen muchas señales de comportamiento, se vuelven agresivas bastante rápido. Las ovejas tienen muchas posturas para comunicarse. Entonces, ¿qué va a hacer una cabra? Bajar la cabeza y correr hacia ti.

¿Cómo consiguió la oveja dos victorias?

Simplemente se negaron a irse y dieron un par de pasos hacia las cabras y las cabras no querían saber nada de eso.

Una cabra montés se mueve hacia tres carneros cimarrones cerca de un parche de nieve en el Parque Nacional Glacier. La cabra eventualmente apartó a los carneros del camino.

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Una cabra montés se mueve hacia tres carneros cimarrones cerca de un parche de nieve en el Parque Nacional Glacier. La cabra eventualmente apartó a los carneros del camino.

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Y las lecciones aprendidas…

Creo que agrega una dimensión sobre cómo las especies en la naturaleza pueden estar respondiendo a medida que avanzamos hacia el futuro, ya sea que los humanos ensucien el medio ambiente directamente mediante la construcción de carreteras o el agotamiento de las aguas subterráneas o el retroceso de los glaciares. A medida que los recursos como los minerales, la sombra y los parches de nieve se vuelven más irregulares, si los recursos son realmente importantes para estos animales, habrá conflicto.

¿Pero no sabemos exactamente cómo se desarrollará?

No lo sabemos porque nadie ha estudiado esto antes.

¿Podría haber ramificaciones para las cabras que cría la gente?

Esa es una muy buena pregunta. Probablemente haya ramificaciones para los pozos de agua en los desiertos de Asia o África. Pero nosotros [already] sepa que las cabras pueden ser agresivas.

Lo que significaría que las cabras continuarán sobreviviendo y prosperando y desempeñarán un papel en ayudar a los humanos con su leche y carne.

Las cabras están en la raíz de cómo la humanidad ha sobrevivido durante miles y miles de años.

Pero tal vez sus hallazgos no sean tan buenas noticias para las ovejas.

Podría ser grave para las ovejas si los recursos no biológicos como minerales, parches de nieve y pozos de agua [diminish].

Aquí hay una pregunta quizás extraña: ¿Alguna lección para los humanos?

Esa no es una pregunta extraña en absoluto. Las cabras y las ovejas son hermanos mamíferos. Tienen combate en lugares con recursos irregulares. ¿Qué creemos que va a pasar con el petróleo y el gas en el Ártico? Rusia ha fortificado o construido al menos 18 nuevas bases militares en los últimos 10 años en áreas donde hay permafrost o hielo glacial. Nosotros en Alaska ciertamente estamos monitoreando y conscientes de esa situación.

Tengo que preguntarte sobre otra cosa extraña: en una entrevista con el Washington Post sobre tu estudio, mencionas que las cabras están interesadas en… ¿la orina humana?

Es un estudio científico legítimo revisado por pares que hicimos. Básicamente, la gente orinaba en los senderos y las cabras salían de los acantilados y bajaban corriendo a veces para chupar la orina. Así de privados de sal están.

Como amante de las cabras, ¿puedo preguntarte si admiras a las cabras?

Con seguridad. Me encanta todo el linaje de cabras y antílopes de cabra ancestrales. Son increíbles, pueden correr muy rápido, escalar montañas. Me encanta todo el linaje que involucra cabras. Ellos irradiaron.

Ibex va desde Arabia Saudita y Etiopía a Egipto hasta llegar a Siberia. Y luego a España. Son notablemente exitosos.

Entonces, ¿son las cabras la CABRA (la más grande de todos los tiempos)?

¡Son para mí!

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