Bueno, bueno, ¿qué tenemos aquí? Una historia de dos especies de Acorus – The Herb Society of America Blog

por Erin Holden

Hojas altas y finas de color verde con un espádice blanquecino-verdoso.Mientras investigaba para una presentación sobre los usos herbales de las plantas nativas, decidí investigar más sobre una planta que había aprendido en la escuela de hierbas, la bandera dulce (Acorus cálamo). Esta planta acuática fuertemente aromática ha sido durante mucho tiempo mi amargo digestivo cálido favorito para esos momentos en los que me excedo con una gran comida (te estoy mirando, Acción de Gracias). El sabor es cálido, acre, amargo y especiado con un toque de pimienta negra: el sabor llena la boca y es cálido hasta el estómago. Pero a medida que profundizaba en la investigación, descubrí que me había equivocado todo este tiempo sobre el origen de la acoro especies que había estado usando. Resulta que A. cálamo es nativa de Europa, la India templada y la región del Himalaya, mientras que la especie nativa es A. americanus (también llamado bandera dulce), aunque las dos especies se ven tan similares que incluso algunos científicos no están seguros de qué especie han estudiado e informado. Todavía no hay mucho consenso entre los taxónomos sobre qué diferencia a estos dos, algunos incluso los clasifican como la misma especie (Boufford, 1993; eFloras, 2008). Echemos un vistazo más profundo a las similitudes y diferencias entre estas dos plantas.

Hay muchos nombres comunes para la bandera dulce de todo el mundo (Daglan, 2014), muchos de los cuales describen el sabor de la raíz (como amargo, dulce, pimienta) o su hábitat acuoso:

Muskrat_eating_plant Linda Tanner vía wikimediaAbenaki: mokwaswaskw (planta de rata almizclera)

Tradición ayurvédica: vacha

Cheyenne: wi’ukh es e’evo (medicina amarga)

Medicina china: shui chang pu (hierba acuosa floreciente)

Inglés: bandera dulce, cálamo

Cree de la bahía de Hudson: pow-e-men-ártico (fuego o raíz de pimiento amargo)

Penobscot y Nancoke: raíz de rata almizclera

Micmac: ig gig’wesukwul (raíz de rata almizclera)

Pawnee: kahtsha itu (medicina que se encuentra en el agua)

Muchos nombres nativos americanos se conectan acoro con ratas almizcleras. Según la disertación de Sue Thompson sobre acoro (según lo informado por Daglin, 2014):

Parece haber “una relación ecológica estrechamente vinculada entre los nativos americanos que atrapan ratas almizcleras y usan Acorus, las ratas almizcleras que comen Acorus y Acorus. Los hábitos de alimentación de la rata almizclera pueden ser en parte responsables de la dispersión de Acorus, y los nativos americanos pueden haber plantado Acorus intencionalmente tanto para su propio uso medicinal como para asegurar alimento para la rata almizclera, que era económicamente valioso para ellos (Morgan 1980). Por lo tanto, los muchos nombres nativos americanos para Acorus, que involucran a la rata almizclera como raíz de la palabra, pueden reflejar una importante relación económica y ecológica entre el hombre, las plantas y otros animales salvajes”.

Una plantación en el borde de hojas altas y delgadas de Acorus calamus verdesAmbas especies son perennes, crecen en las zonas 4 a 10, tienen hojas similares a iris de 1′ a 3′ de altura y pueden extenderse de 1′ a 2′. Florecen de abril a junio, y les gusta pleno sol a sombra parcial. La inflorescencia es un espádice verde sin espata (una espata es una estructura en forma de capucha, como la parte blanca de un lirio de la paz). Ambas cosas A. americanus y A. cálamo son plantas acuáticas de agua dulce que crecen en suelos medianos a húmedos y pueden crecer en hasta nueve pulgadas de agua. Ambos se propagan fácilmente mediante divisiones de raíz/rizoma en la primavera. Como son plantas acuáticas, se pueden utilizar en jardines acuáticos, estanques o jardines de lluvia. También pueden crecer en camas de jardín normales siempre que reciban el agua adecuada, por lo que son muy versátiles si busca hojas altas y rectas (Missouri Botanical Garden, 2022).

Aunque las dos especies se parecen mucho, hay algunas diferencias sutiles que puedes usar para diferenciarlas. A. cálamo tiene hojas con una nervadura prominente y márgenes ondulados (ondulados), no produce frutos y «parecerá tener un ovario arrugado» a fines del verano, mientras que A. americanus tiene hojas con dos a seis venas y márgenes lisos, produce pequeñas bayas verdes y tiene ovarios hinchados a fines del verano (Dalgin, 2014).

También hay algunas diferencias invisibles entre los dos. Resulta que A. americanus es una especie diploide fértil y casi no contiene fenilpropanoides, una familia química cuyos miembros juegan un papel en los sabores y aromas de la canela, el clavo, la nuez moscada y el sasafrás. A. cálamo es un triploide estéril (en su mayoría) (hay algunas poblaciones de un fenotipo diploide fértil en Asia que son morfológicamente distintas de las de América del Norte A. americanus). Además, el 13% de su fracción de aceite volátil está compuesta por esos fenilpropanoides, uno de los cuales es la β-asarona.

Ilustración botánica de Acorus calamusEsta distinción química es importante porque la β-asarona ha demostrado tendencias procarcinogénicas (lo que significa que podría metabolizarse en un compuesto que causa cáncer) y la FDA ha prohibido el uso de «cálamo, aceite de cálamo o extracto de aceite en los alimentos», aunque estos los estudios utilizaron altos niveles de β-asarona aislada y no “dosis sugeridas de toda la planta en términos de mg/kg de peso corporal” que recomendaría un herbolario. Sin embargo, desde A. americanus tiene poca o ninguna β-asarona, se ha sugerido que esta especie es segura para consumir (Dalgin, 2014).

La bandera dulce es una planta importante para muchos pueblos nativos. Un escritor dijo que es “considerado tan sagrado [to the Cheyenne] que solo sacerdotes calificados de Sundance [can] recolectarla”, y “puede ser la hierba más importante en la farmacología de Penobscot” (Dalgin, 2014).

Históricamente, los dakota usaban una pasta en la cara para «inculcar valentía y proporcionar resistencia» en la batalla y masticaban los rizomas para mejorar la resistencia «durante las guerras del siglo XX» (Dalgin, 2014).

Otros usos de la planta incluyen: resfriados, gripe y dolor de garganta; como tónico; para dolores intestinales y como carminativo (disipa gases); como estimulante cuando se está cansado; dolor de muelas; un analgésico para los calambres/espasmos musculares; y en rituales ceremoniales/religiosos.

Hojas altas y delgadas de Acorus americanus que crecen a lo largo de la orilla de un arroyoLos colonos también utilizaron acoroy los médicos eclécticos (médicos en el siglo XIX) lo incorporaron en su materia Medica (lista de sustancias medicinales). Eventualmente, llegó a la primera edición del Dispensatorio de los Estados Unidos en 1833 (Osol et al, 1833), que catalogó los medicamentos utilizados por los farmacéuticos estadounidenses en ese momento. Estos grupos lo usaban más o menos de la misma manera que lo usan los nativos americanos: como carminativo, para la digestión débil y los cólicos flatulentos, como sialagogo (estimula la producción de saliva) y como «perfume del aliento», un amargo aromático reconfortante, y externamente para las úlceras. eso no sanaría (Dalgin, 2014).

Algunos herbolarios modernos que usan ambas especies dicen que, debido a su mayor contenido de aceite volátil, A. cálamo se dirige al sistema gastrointestinal más específicamente, mientras que A. americanus tiene una acción “más equilibrada” en todo el cuerpo: funciona por igual en el sistema gastrointestinal y nervioso, como expectorante (que ayuda a eliminar la suciedad de los pulmones), espasmolítico (calma los espasmos) y antitusivo (Daglin, 2014).

Ahora que sé sobre A. americanus y sus diferentes efectos en el organismo, me interesa experimentar con las dos especies. También lo he plantado en la cama de nativos americanos en el Jardín Nacional de Hierbas. Me pregunto si también deberíamos invertir en una rata almizclera.

Créditos fotográficos: 1) acoro Cálamo inflorescencia (E. Holden); 2) Muskrat (Linda Tanner, vía Wikimedia); 3) acoro sp. utilizado como plantación masiva de bordes (KENPEI, a través de Wikimedia); 4) Dos venas prominentes y márgenes foliares lisos de A. americanus (E. Holden); 5) La nervadura central prominente y los márgenes ondulados de las hojas de A. cálamo (E. Holden); 6) Ilustración botánica de A. cálamo (Creative Commons, Rawpixal LTD); 7) acorus americanus creciendo a lo largo de la orilla de un arroyo (Ryan Hodnett, vía Wikimedia)

Descargo de responsabilidad medicinal: Es política de The Herb Society of America, Inc. no aconsejar ni recomendar hierbas para uso medicinal o para la salud. Esta información tiene fines educativos únicamente y no debe considerarse como una recomendación o respaldo de ningún tratamiento médico o de salud en particular. Consulte a un proveedor de atención médica antes de realizar cualquier tratamiento a base de hierbas.

Referencias

Boufford, DE 1993+. Acoro. En: Flora of North America Comité Editorial, eds. Flora de América del Norte Norte de México [Online]. 22+ vols. Nueva York y Oxford. vol. 3. Consultado el 5/10/22. Disponible de http://beta.floranorthamerica.org/Acorus

Dalgin, R. 2014. Acorus calamus y Acorus americanus. Herboristería Integrativa: Revista del Centro de Vermont para la Herboristería Integrativa. Verano, 30-78.

eFloras. (Internet). 2008. Acorus cálamo. Jardín Botánico de Missouri, St. Louis, MO y Herbaria de la Universidad de Harvard, Cambridge, MA. Consultado el 5/10/2022. Disponible de http://www.efloras.org/florataxon.aspx?flora_id=2&taxon_id=200027130

Centro de Flores Silvestres Lady Bird Johnson. (Internet). 2015. acorus americanus (Raf.) Raf. Consultado el 7/1/2022. Disponible de https://www.wildflower.org/plants/result.php?id_plant=ACAM

Jardín Botánico de Misuri. 2022. Acorus cálamo. Consultado el 7/1/2022. Disponible de https://www.missouribotanicalgarden.org/PlantFinder/PlantFinderDetails.aspx?taxonid=276172

Orsol, A., CH LaWall, F. Bache, GB Wood, GE Farrar, HC Wood Jr. y JP Remington. El dispensatorio de los Estados Unidos de América. Grigg y Elliot: Wisconsin. Disponible de https://www.google.com/books/edition/The_Dispensatory_of_the_United_States_of/xikzAQAAMAAJ?hl=en&gbpv=1


Erin es la jardinera del Jardín Nacional de Hierbas en el Arboretum Nacional de EE. UU. en Washington, DC. Es miembro del Gremio de Herbolarios Estadounidenses, United Plant Savers y miembro general de la Sociedad de Hierbas de América.



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