Blog | Asociación de Alzheimer

Mike Ward, enfermero practicante y vicepresidente de la Asociación Estadounidense de Hombres en Enfermería (AAMN), comparte su pasión por el campo, su conexión con la enfermedad de Alzheimer y la necesidad de atención de calidad para la población que envejece.

Mike, ¿cómo te interesaste en la enfermería?
Mi abuelo paterno, el Dr. John Ward, era médico y yo siempre quise ser médico. Tenía la intención de ingresar a la Fuerza Aérea para ayudar a pagar la escuela de medicina, sin darme cuenta de que la cirugía de espalda que tuve a los 16 años me impediría ser aceptado. Había muchos bloqueos de carreteras. Pensé: ‘¿Qué pasa si no entro en la escuela de medicina?’ Decidí especializarme en enfermería, ¡y aquí estamos! Fue una de las mejores decisiones que he tomado.

Nunca sentí que fuera un extraño como hombre en el campo. Cuando comencé mis estudios clínicos, quedó claro que este era el camino correcto. Por todas las razones por las que pensé que quería ser médico, encontré esas respuestas en la enfermería. Desde la interacción con los pacientes hasta la satisfacción de poder ayudar a alguien en su momento de mayor necesidad, junto con todas las vías que puede seguir a través de la enfermería, sabía que esta era la carrera para mí.

Cuéntenos sobre su participación en la Asociación Estadounidense de Hombres en Enfermería (AAMN).
Mientras escribía mi propio blog de enfermería, entrevisté al enfermero pediátrico Dr. Bill Lecher, ex presidente de la AAMN. Una vez que aprendí más sobre el compromiso de la organización para dar forma a la práctica, la educación, la investigación y el liderazgo de los hombres en enfermería, me uní de inmediato.

El Dr. Lecher me presentó a Blake Smith, entonces el presidente entrante más joven de la AAMN y el presidente más joven de cualquier grupo nacional de enfermería. Blake me preguntó si quería involucrarme en el plan estratégico de la organización y, mientras trabajábamos juntos, me di cuenta de que necesitábamos involucrarnos más con nuestros miembros, así que comenzamos una serie de videos y un podcast. Me encontré dirigiendo una variedad de comunicaciones para AAMN, y ahora he sido vicepresidente del grupo durante cuatro años.

En enfermería, hay muchas cosas que puede hacer en el campo y muchos miembros de la AAMN hacen esas cosas, ya sean académicos o investigadores. Creo que siempre debes estar creciendo, y me siento inspirado todos los días.

¿Tiene una conexión personal con la enfermedad de Alzheimer?
Mi padrastro vivía con la enfermedad de Alzheimer, una potencia de 6’4 de un hombre que se ganaba la vida haciendo paletas de madera. A medida que lentamente comenzó a perder sus instalaciones, fue difícil de ver.
Aprendí que no puedes hacerlo solo y, como enfermera, sé que se necesita un pueblo para cuidar a un ser querido. A medida que la población que envejece necesita cada vez más atención de calidad, necesitamos que todos se involucren.

Estoy dedicado a esta carrera en nombre de mi propia familia, las familias que cuido y mis hijos, a quienes quiero que crezcan en un mundo sin Alzheimer.

Cuéntenos sobre la importancia de los enfermeros y las enfermeras en general en este momento..
Debido al agotamiento por la pandemia, se necesitan más enfermeras en general. A medida que las personas pasan a formar parte de la población de la posguerra, más personas necesitan atención y más enfermeras capacitadas se jubilan. Cuando se tiene en cuenta el agotamiento, no tenemos suficientes enfermeras y educadoras de enfermería en el personal.

Nadie me dijo nunca que considerara la enfermería como una actividad que valiera la pena y, sin embargo, descubrí que los enfermeros tienen un gran potencial sin explotar. Más hombres deben estar expuestos a la posibilidad de que la enfermería pueda ser una gran carrera. Hay enfermeras de salud en el hogar, enfermeras de cuidados paliativos, enfermeras de vuelo, enfermeras de EMS y enfermeras de cuidados críticos. ¡Las enfermeras trabajan en Disney World! Hay toneladas de oportunidades dependiendo de lo que le interese, incluida la enfermería de viajes. Desde servicios de atención crítica y trauma hasta oportunidades de liderazgo, la lista continúa.

Algunas personas pueden pensar que a los hombres no les importa, una vieja ideología. Los hombres pueden ser increíblemente cariñosos; a menudo simplemente se preocupan de una manera diferente a como lo hacen las mujeres. Es por eso que los hombres y las mujeres trabajan tan bien juntos como enfermeros, porque cada uno aporta su individualidad, conjuntos de habilidades y personalidades al lugar de trabajo.

Esta nueva generación no es reacia a seguir esta carrera. Veo más enfermeros entrando en trabajo de parto y parto, hombres a los que les encanta sostener bebés recién nacidos. ¡Roles como este solo continuarán expandiéndose! Y estar involucrado con una organización como AAMN te abrirá puertas y te ayudará a expandir tu mente.

¿Cómo han sido los últimos años como enfermera durante una pandemia?
Las enfermeras al lado de la cama todos los días tuvieron un momento difícil. Vimos gente muriendo al menos unas cuantas veces por turno. Hay enfermeras que tienen PTSD según lo que experimentaron durante la pandemia. Recuerdo un turno de 12 horas cuando admití a 22 personas de la sala de emergencias. Cada persona recibió una evaluación completa de pies a cabeza. Durante este tiempo, yo era el único proveedor en todo el hospital. Cada paciente era mi paciente. En ese momento, también trabajaba a tiempo parcial en una sala de emergencias independiente donde atendía a 110 pacientes solo en un turno. Estas son las realidades.

Cuando miro hacia atrás en el punto álgido de la pandemia, no puedo creer cómo hicimos lo que hicimos. Trabajamos en equipo en las circunstancias más difíciles. Hay tantas cosas maravillosas sobre la profesión de enfermería y formas en que las personas pueden tener un impacto. Significa mucho para mí marcar la diferencia en mi trabajo y en mi comunidad todos los días.

Sobre: Enfermero Mike Ward, un aficionado al kárate, es esposo de Michelle y padre de cinco hijos. Mantiene un esqueleto de pie en la oficina de su casa para enseñar a sus hijos sobre el cuerpo humano. Conozca las oportunidades y el apoyo disponibles a través de la AAMN.



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