Autismo y TDAH: ¿más parecidos que diferentes?

Diferentes imágenes de niño

Nunca me di cuenta de que había tanta superposición entre el TDAH y el autismo hasta que mi hija recibió ambos diagnósticos durante un extenso proceso de prueba.

Hace varios años, acudimos a un neuropsicólogo altamente recomendado para tener una mejor idea de la forma única en que funciona su cerebro. Cuando obtuvimos los resultados, me sorprendió ver el trastorno del espectro autista y desorden hiperactivo y deficit de atencion. No sabía que era posible tener ambos.

Pero ahora que hemos vivido con este conocimiento por un tiempo, a menudo me sorprenden las similitudes. También aprendí muchas de las estrategias de afrontamiento, para padres y niños, que pueden funcionar para ambos diagnósticos.

Amy Marshall, psi.D., quien ella misma tiene un diagnóstico dual, explica estas conexiones más claramente. Marschall, un proveedor de ADHD Online, es un psicólogo clínico con licencia con sede en Dakota del Sur que trabaja principalmente con niños y adolescentes. En 2021 presentó un seminario web para el TDAH en línea sobre el tema del autismo y el TDAH.

En esta publicación, analizaremos las diferencias y similitudes entre el TDAH y el autismo, y por qué comprender estos matices puede ayudarlo a brindar un mejor apoyo a los niños en su vida que pueden tener ambos diagnósticos.

Lo básico: definición de TDAH y autismo

No es raro que a las personas se les diagnostique TDAH y autismo, según Marschall. De hecho, los investigadores actualmente están explorando la posibilidad de que los dos sean el mismo neurotipo, un tipo de cerebro, en términos de cómo funciona, pero presentan síntomas diferentes, dice ella.

Por definición, el autismo y el TDAH son trastornos genéticos que afectan el desarrollo del cerebro. No es un hecho que tendrá TDAH si tiene autismo, o que tendrá autismo si tiene TDAH. Pero es más probable que lo haga, ya que tener cualquiera de los dos aumenta el riesgo del otro.

¿Cuántas personas tienen ambos diagnósticos? Las estadísticas sugieren que una de cada cuatro personas con TDAH también tiene autismo, y dos de cada cuatro personas con autismo tienen TDAH, aunque Marschall cree que ambas cifras pueden ser aún más altas.

Las principales diferencias entre el autismo y el TDAH

Según Marschall, una de las diferencias más destacadas entre el autismo y el TDAH es la sensibilidad sensorial. En general, los desafíos sensoriales, como preferir o evitar ciertos tejidos, sonidos, texturas y sabores de los alimentos, no están asociados con el TDAH.

El desarrollo del lenguaje es otro problema en el autismo que no está asociado con el TDAH, dice ella. El desarrollo atípico del lenguaje entre los niños con autismo puede ser de dos formas: pueden estar muy retrasados ​​(permaneciendo mayormente no verbales hasta los 6 años, por ejemplo) o muy avanzados (usando palabras grandes y oraciones complejas a los 2 años). Los niños con TDAH, por otro lado, generalmente van por buen camino con otros niños en términos de desarrollo del lenguaje.

Megan Anna Neff es autora y psicóloga en ejercicio con experiencia en autismo y TDAH. Su sitio web proporciona amplios recursos en línea sobre estos dos trastornos del desarrollo. Ella define el autismo como caracterizado por desafíos con la interacción social y la comunicación, y por el uso de la repetición y la rutina para autorregularse. Las personas con TDAH experimentan desafíos para regular la atención, así como hiperactividad e impulsividad.

Otra área de divergencia se relaciona con las actividades diarias. Un niño en el espectro del autismo normalmente anhela la rutina y lo que le es familiar, mientras que un niño con TDAH anhela la novedad y las nuevas experiencias. Un gráfico que creó Neff (como parte de su serie Misdiagnosis Monday en Instagram) muestra algunas de las similitudes y diferencias entre los dos diagnósticos.

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Síntomas similares, diferentes presentaciones

Quizás una de las características más reconocidas del autismo se relaciona con los intereses especiales. Piensa en el niño que está obsesionado con los trenes y sabe todo sobre ellos o los coloca en filas organizadas. Estos intereses generalmente se mantienen durante un período de tiempo más largo que alguien con TDAH, que podría estar hiperenfocado en un proyecto, tema o actividad preferida.

Las transiciones son otra área que las personas con TDAH o autismo pueden encontrar desafiantes. Pero según Marschall, las personas con TDAH tienen más dificultades para comenzar con lo nuevo y cambiar el enfoque. Las personas con autismo luchan con los cambios en la rutina y tienden a ser más rígidas y desean previsibilidad. Para aquellos con TDAH, la novedad, o las cosas nuevas, siempre son más interesantes, dice Marschall. Para las personas con autismo, las cosas nuevas pueden ser angustiosas o molestas.

“El TDAH y el autismo, clasificados como condiciones de desarrollo neurológico, afectan la forma en que el cerebro procesa la información sensorial y los procesos cognitivos”, dice Neff. “Ambos afectan el funcionamiento ejecutivo, los procesos de atención y el procesamiento sensorial”.

Hay otros rasgos superpuestos entre el TDAH y el autismo. Incluyen la percepción del tiempo, la regulación emocional, las dificultades sociales y el movimiento repetitivo, o «stimming». Para el niño con TDAH, eso puede parecer más hiperactividad o inquietud.

Según el material del sitio web de Neff, leer las señales sociales es difícil para las personas con cualquiera de los dos diagnósticos, aunque por diferentes razones. Para el niño con TDAH, los desafíos con el enfoque y la atención son la razón principal por la que pierden, o malinterpretan, las señales sociales. Aquellos en el espectro del autismo tienen dificultades para traducir y comprender las señales sociales, no por falta de concentración o atención, sino simplemente por la forma en que funciona su cerebro.

¿Por qué obtener un diagnóstico? Los pros y los contras

Si está buscando un diagnóstico de TDAH, autismo o ambos para un niño en su vida, aquí hay algunas cosas que debe considerar:

En primer lugar, un diagnóstico rara vez es un proceso simple y directo. Según Neff, es posible que una persona no cumpla con los criterios de ambos y aún así tenga una superposición significativa de rasgos. También sospecha que el “TDAH puro” o el “autismo puro” es la excepción, no la norma.

También existen preocupaciones válidas entre padres, maestros, proveedores y compañeros acerca de etiquetar o incluso «diagnosticar en exceso» a un niño.

“Si se les niega el acceso a ciertos trabajos debido a un diagnóstico, es una preocupación comprensible”, dice Marschall. “Es un equilibrio difícil de lograr”.

Pero si se necesitan ciertos apoyos, servicios, medicamentos o tratamientos terapéuticos, ya sea en la escuela, en el hogar o en la comunidad, obtener un diagnóstico o diagnósticos es clave.

Además, dado que hay un componente genético en el TDAH y el autismo, puede valer la pena buscar un diagnóstico para usted si su hijo ha sido diagnosticado (o está siendo evaluado).

“Nunca se es demasiado viejo para hacerse la prueba”, dice Marschall. “Y no es un fracaso personal de su parte; se trata solo de obtener los servicios que usted o ellos necesitan”.

La búsqueda de cualquier diagnóstico dependerá de la motivación de cada persona y de lo útil que crea que podría ser, dice Marschall.

Cómo apoyar a alguien con TDAH, autismo o ambos

En última instancia, el TDAH y el autismo son formas diferentes de pensar, sentir y estar en el mundo. Ambos colorean todo lo que hacen y ven las personas que los tienen. Y es un espectro. Al igual que la pintura, hay una variedad de tonos que corresponden a un color sólido. El rosa puede ser un fucsia brillante y audaz, o un melocotón suave y pálido, o cualquier tono intermedio. Piense en ir a Home Depot por pintura; incluso un blanco básico viene en cáscara de huevo, brillo, mate, satinado y más.

Cuando se trata de estos trastornos comunes del neurodesarrollo, existen similitudes y diferencias Algunos son sutiles; algunos son llamativos. Lo más importante es encontrar las soluciones, ya sean medicamentos, terapia, habilidades de afrontamiento, servicios de apoyo escolar o una combinación de todos ellos, que funcionen mejor para cada niño, adolescente o adulto en particular.

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Fuentes:

Perspectivas neurodivergentes: TDAH o autismo.

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