ATRÉVETE A SOÑAR: CONQUISTA TU ANSIEDAD SOCIAL

¿Alguna vez se ha sentido atascado por preocupaciones, síntomas físicos, miedos y evitaciones? ¿Estas cosas te impiden vivir la vida que quieres vivir? ¿Terminas sintiéndote abrumado o derrotado? ¿Todo se siente como si fuera demasiado para soportar? ¿Estas cosas están agotando tu motivación para trabajar en tu ansiedad social? Si respondió afirmativamente a alguna o todas estas preguntas, no está solo. Puede haber una respuesta para ti. Es un secreto que han utilizado atletas olímpicos, celebridades y personas de todos los ámbitos de la vida. El secreto consiste en mirar el «panorama general» de lo que está esperando. En pocas palabras, se trata de atreverse a soñar.

Puede sentirse tentado a pensar que la noción de atreverse a soñar parece una fantasía que solo pueden lograr otras personas, o los «afortunados», y no usted. No se apresure a descartar la idea: Atreverse a soñar no debe confundirse con ilusiones. No reemplaza el trabajo duro necesario para progresar. Es un punto de partida importante que puede ayudar con la motivación al principio o en cualquier etapa del trabajo. Es como tener una imagen en tu mente del resultado que esperas lograr. El Dr. Reid Wilson, psicólogo y experto en trastornos de ansiedad, se refiere a esto como nuestro “cuadro de resultados” (2016).

Hay algo de ciencia que respalda el uso de la imaginación mental. Al estudiar a los atletas, el Dr. Fritz Renner y sus colegas (2019) descubrieron que el uso de imágenes mentales aumentaba la motivación. También notaron que los participantes en su estudio que usaron imágenes para actividades futuras informaron «niveles más altos de motivación, placer anticipado y recompensa anticipada por las actividades planificadas» (p. 51).

De manera similar, el Dr. Wilson (2016) instó a los clientes a cambiar el enfoque de rumiar y preocuparse por las decepciones y las oportunidades perdidas a un nuevo enfoque en las intenciones sobre el futuro. Un nuevo enfoque recordaría a los clientes sobre experiencias y cosas que les gustaría hacer de manera diferente en el futuro. Según el Dr. Wilson, “Esta imagen de resultado nos recuerda por lo que estamos luchando” (p. 283). Nos recuerda nuestros valores y objetivos, al mismo tiempo que nos brinda una imagen de nosotros mismos viviendo nuestras vidas con estos en mente.

Otros psicólogos también han utilizado hábilmente imágenes y pensamientos sobre el resultado deseado al comienzo del tratamiento. Dres. Kathleen Mooney y Christine Padesky (2000) trabajaron con clientes para identificar problemas particulares. Luego les pidieron a los clientes que definieran objetivos en contraste con estos problemas preguntándoles cómo me gusta ser, o en otras palabras, lo que ellos esperarían. La exploración de los resultados futuros deseados llevó a los clientes a crear listas de posibilidades. El proceso dio paso a objetivos cada vez más específicos y a preparar el escenario para el trabajo futuro de la terapia cognitivo-conductual (TCC), incluidos los experimentos conductuales, entre otras cosas.

¿Cómo lo harías? Me gusta ¿ser – estar?

foto de globos y cielo
En 2013, el Dr. Padesky perfeccionó el trabajo para personas con creencias fundamentales que representaban problemas de larga data. Se obtuvo una imagen del resultado deseado al hacer una pregunta: «¿Cómo me gusta ¿ser – estar?» Los clientes desarrollaron imágenes en sus mentes de cómo querían ser, una especie de imagen de resultado, incluidas las formas en que les gustaría verse interactuando con los demás. Una imagen mental de un resultado es a menudo la forma en que un individuo desearía o soñaría ser. Cuando miramos profundamente dentro de estos deseos, vemos lo que es profundamente importante o lo que valoramos.

Mirar lo que es importante para cada individuo puede cambiar las reglas del juego para los resultados del tratamiento. El Dr. Russ Harris (2019) discutió el enfoque en los valores en la terapia de aceptación y compromiso (ACT). Dijo que es una forma de ver “lo que realmente importa en el panorama general: los deseos más profundos de tu corazón sobre cómo quieres comportarte y qué quieres hacer” (p. 3). Los valores pueden ayudarnos a formar la imagen final de vivir la vida significativa con la que soñamos. Los valores también ayudan a motivarnos y nos dan una especie de modelo para vivir momento a momento. Ser consciente del tipo de valores que son importantes para nosotros es una forma de hacer un balance de nosotros mismos, de nuestras vidas y de nuestras interacciones con los demás, y de tomar medidas para vivir de esa manera.

Se ha realizado un trabajo innovador con personas con enfermedades mentales graves en terapia cognitiva orientada a la recuperación (CT-R), y ese trabajo tiene aplicación para todos. El Dr. Aaron T. Beck y colegas (2021) destacaron la importancia de las aspiraciones. Señalaron: “Muchas personas con enfermedades mentales graves han renunciado a soñar con el futuro. El proceso de generación de aspiraciones reaviva sus sueños, expande sus horizontes y descubre su potencial sin explotar” (p. 59). Estas aspiraciones no son metas; de hecho, son mucho más amplios. Reflejan los valores de lo que es importante para las personas y pueden activar lo que se denomina un modo adaptativo, en el que las personas pueden verse a sí mismas viviendo sus vidas de la mejor manera. Las aspiraciones están muy ligadas a la motivación y las metas. Luego, al observar el resultado, las personas toman medidas, trabajan en objetivos a los que aspiran y, por lo tanto, ponen energías dirigidas en acciones.

La Dra. Judith Beck (2005) sugirió cambiar la lista de problemas transformándola en términos conductuales. El ejemplo que dio es particularmente relevante para las personas con ansiedad social. Ella sugirió “cambiar un problema” de ‘soledad’, por ejemplo, a ‘Conocer gente nueva’ y ‘Hacer planes con amigos’ (p. 128). Estos objetivos pueden ser el centro del tratamiento. Uno puede ver los pasos y estrategias para lograr los objetivos.

Sueños construidos sobre valores y aspiraciones

El diente de león que sopla
Con una imagen de resultado clara infundida con esperanzas o sueños construidos sobre valores y aspiraciones, tanto el destino como el camino se vuelven más claros. Entonces, al mirar hacia el horizonte, cobra sentido la motivación para hacer el trabajo de tratamiento, incluyendo enfrentar situaciones incómodas y lidiar con la ansiedad. La voluntad de hacer lo que sea necesario aumenta con una imagen de resultado en mente.

El impacto de atreverse a soñar con un desenlace se evidencia en el relato personal de la actriz Jennifer Lawrence, quien manifestó públicamente que tiene ansiedad social. Jennifer se atrevió a soñar, y una vez que encontró su vocación, ella y su familia se sintieron motivados para hacer los sacrificios necesarios mientras se enfocaban en el resultado final.

D’Aconti (2013) escribió sobre su historia mientras mencionaba sus propias luchas con la ansiedad social. Inspirado por Jennifer Lawrence, dijo lo siguiente:

Mi mensaje para ti es que no te subestimes debido a la ansiedad social (o cualquier otro problema de salud mental). Como persona que sufre de ansiedad social, Jennifer Lawrence podría haber considerado fácilmente una carrera como actuar como amenazante, aterradora y, en última instancia, inalcanzable. Sin embargo, el coraje la convirtió no solo en una actriz exitosa que encontró su vocación y felicidad personal, sino también en una persona equilibrada que encontró la mejor manera posible de superar su ansiedad social. No se conforme con menos debido a la ansiedad. ¡Alcanza las estrellas en su lugar!

Me gustaría proponer que el mensaje no se aplica necesariamente a objetivos y actividades laborales elevadas o ambiciosas, sino a seguir los deseos del corazón. Estos son los valores, aspiraciones y metas que son importantes para cada uno de nosotros. Examinar los valores, las aspiraciones y ampliar los sueños y las esperanzas para crear nuestra propia imagen única de resultados puede ayudarnos a motivarnos para hacer el trabajo duro que tenemos por delante o para volver a encarrilarnos. Considere sus valores y aspiraciones al contemplar su imagen de resultado. Deje que la imagen de su resultado le dé el coraje para atreverse a soñar. Deje que lo inspire a tomar medidas para superar la ansiedad social en la búsqueda de una vida bien vivida. Recuerde: no necesita hacerlo solo. No dude en comunicarse con un profesional capacitado en terapia cognitivo-conductual (TCC) para la ansiedad social.

Escrito por,
Constance J. Salhany PhD, A-CBT
Centro Nacional de Ansiedad Social – Staten Island

foto de globos y cielo

Referencias:

Beck, AT, Grant, P., Inverso, E., Brinen, AP y Perivoliotis, D. (2021). Cognitivo orientado a la recuperación terapia para condiciones de salud mental graves. Prensa Guilford.

Beck, JS (2005). Terapia cognitiva para problemas desafiantes. Prensa Guilford.

Beck, JS (2021). Terapia de comportamiento cognitivo (3ra ed.). Prensa Guilford.

D’Aconti, A. (18 de diciembre de 2013). Una lección de Jennifer Lawrence sobre la ansiedad sociallugar saludable.

Harris, R. (2019). ACT hecho simple (2ª ed.). Nuevo Heraldo.

Mooney, KA y Padesky, CA (2000). Aplicar la creatividad del cliente a problemas recurrentes: construir posibilidades y tolerar la duda. Revista de psicoterapia cognitiva: publicación trimestral internacional, 14, 149–161.

Padesky, CA (28 y 29 de octubre de 2013). Simplificación del tratamiento de los trastornos de la personalidad: UN NUEVO Paradigma para la TCC [Workshop]. Universidad de Calgary, Alberta, Canadá.

Renner, F., Murphy, FC, Ji, JL, Manly, T. y Holmes, EA (2019). La imaginería mental como “amplificador motivacional” para promover actividades. Investigación y terapia del comportamiento, 11451–59.

Wilson, R. (2016). Detener el ruido en tu cabeza: la nueva forma de superar la ansiedad y la preocupación. Comunicaciones de Salud.

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