Algunos hospitales cobran hasta 10 veces más por exploraciones médicas que otros, según un estudio

Por Melanie Evans

Actualizado el 30 de noviembre de 2021 a las 4:15 p. m. ET

El informe, basado en datos de precios que alguna vez fueron secretos y publicado en la revista Radiology, encontró que miles de hospitales no informaron sus precios a pesar de un nuevo requisito federal.

El estudio encontró que una de las mayores brechas de precios era para las tomografías computarizadas de la cabeza.

FOTO: ALEXA WELCH EDLUND/PRENSA ASOCIADA

Algunos hospitales cobran hasta 10 veces más que otros por las exploraciones médicas estándar, según el último análisis de tasas de mercado anteriormente secretas.

Los precios medios para tomar imágenes del cerebro, las piernas, el abdomen y el tórax diferían entre los hospitales en miles de dólares en algunos casos, informó el martes un equipo de investigadores de las universidades Johns Hopkins y Michigan State en la revista Radiology.

Su análisis comparó los precios comerciales medianos entre los hospitales que cumplieron con las nuevas reglas federales este año para hacer públicas las tarifas.

Los resultados confirmar las amplias diferencias de precios entre hospitales y grandes sobreprecios por parte de algunos de ellos informados anteriormente por The Wall Street Journal. Los economistas de la salud dicen que las disparidades revelan la poca influencia que tienen los consumidores sobre los precios, a diferencia de los mercados de comestibles o aerolíneas, donde las empresas compiten por hacer negocios ofreciendo buenas ofertas.

“Esto está muy lejos de un mercado competitivo”, dijo Ge Bai, profesor de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg y autor del estudio de precios de imágenes.

Los hospitales y las aseguradoras han establecido precios durante mucho tiempo en negociaciones confidenciales, lo que ha frustrado a los empleadores que buscan reducir los costos buscando mejores ofertas en los planes de seguro de beneficios de salud para los trabajadores. La prima promedio del seguro familiar que se ofrece como beneficio en el lugar de trabajo aumentó 4% este añoy los empleadores pagan aproximadamente las tres cuartas partes de la cuenta, según una encuesta anual realizada por la organización sin fines de lucro Kaiser Family Foundation.

“Sin ver los precios, no sabe cuáles son sus oportunidades en el mercado”, dijo Jessica Brooks, directora ejecutiva de Pittsburgh Business Group on Health.

El nuevo estudio comparó los precios medios de 13 servicios de radiología que a menudo se programan con anticipación, lo que les da a los pacientes tiempo para comparar precios.

Los investigadores utilizaron datos del 6 de septiembre de la empresa emergente de tecnología Turquoise Health Co., que había revisado alrededor de 5700 hospitales en ese momento. El estudio fue financiado por Arnold Ventures LLC, que patrocina la investigación en el cuidado de la salud.

Una tomografía computarizada, o tomografía computarizada, de la cabeza tuvo una de las brechas más grandes entre los hospitales menos costosos, que cobraban un precio medio de $199 o menos, y los más caros, que tenían precios medios de $1,882 o más.

La diferencia de costos no puede explicar los diferenciales de precios, dijeron los investigadores de salud que no participaron en el estudio, porque las imágenes son en gran medida estándar. Otros factores que determinan los precios, dijeron los investigadores, incluyen las habilidades de negociación o la influencia que tienen los hospitales en las conversaciones contractuales con las aseguradoras.

“Supongo que la mayor parte se resumiría en dos palabras: poder de mercado”, dijo Ateev Mehrotra, profesor de la Escuela de Medicina de Harvard cuya investigación de 2019 sobre pacientes de California con seguro privado descubrió que el gasto en imágenes se reduciría un 45 % si los pacientes pagaran el precio medio en lugar de los precios. en el 50% superior.

Muchos hospitales no tenían precios públicos para las exploraciones de imágenes, también encontró el estudio de Radiología. Los investigadores dijeron que aproximadamente entre 1700 y 2200 hospitales habían mostrado públicamente los precios de las imágenes, según el servicio.

Los hospitales sin el servicio no están obligados a publicar el precio público. Algunos han actualizado los precios en los meses desde que la regla entró en vigencia.

“La mayoría de los hospitales aún permanecen en la caja negra”, dijo el Dr. Bai. “Los empleadores no podrán aprovechar ninguna de las informaciones divulgadas”.

La administración Biden dijo este mes que elevar la multa hasta $2 millones para hospitales que no hacen públicos los precios. También prohibió el uso de código incrustado en páginas web que páginas de precios de hospitales excluidas de los resultados usando motores de búsqueda como Alfabeto Google Inc., después de que The Journal describiera la práctica.

Los consumidores necesitan todos los precios para tener una idea clara del mercado, dijeron investigadores de salud. «Lo que realmente se desconoce aquí es cómo se ven los precios para la mitad de los hospitales que no informan». dijo Christopher Whaley, economista de salud de Rand Corp. que estudia los precios de los hospitales.

Publicado originalmente aquí:

https://www.wsj.com/articles/some-hospitals-charge-up-to-10-times-more-for-medical-scans-than-others-study-finds-11638284400?reflink=desktopwebshare_permalink



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