Acceso a la atención médica para niños inmigrantes indocumentados

Por Catarina Alves Soares, Jonathan Broad, Bryony Hopkinshaw y Sarah Boutros

Ayda es una migrante de 7 años. Fue llevada al departamento de emergencias en ambulancia luego de tener una incautación. Al revisar sus notas, nota que ha tenido dos episodios similares en el pasado y no ha asistido ni a su primera cita en la clínica de convulsiones ni a su cita de EEG.

Sus padres están muy angustiados. Al mencionar el plan de seguimiento con sus padres, dicen que no se les informó al respecto. Más tarde, después de un suave interrogatorio, comparten que habían recibido cartas en las que se les decía que estarían obligados a pagar su cita debido a su estatus migratorio. La familia no podía permitirse esto. y por eso no asistió.

Las conversaciones con los padres que actúan en contra del consejo médico pueden ser desafiantes, particularmente cuando parece que sus decisiones han sido impulsadas por factores socioeconómicos.

¿Por qué esta familia migrante es responsable de la atención del NHS?

Las personas que no son consideradas residente habitual en el Reino Unido no son elegibles para atención gratuita del NHS. En la práctica, esto significa que los inmigrantes indocumentados no pueden acceder a la atención. Un niño puede volverse indocumentado por muchas razones, como nacer de padres indocumentados, quedarse más tiempo que el visado, ser una víctima no reconocida de la trata de personas o permanecer en el Reino Unido después de que se haya rechazado una solicitud de asilo.

En tales casos, los pacientes, incluidos los niños, deben pagar hasta el 150 % del costo de su tratamiento al fideicomiso que los atiende. Hay exenciones para ciertos servicios, grupos de pacientes y condiciones (consulte la lista no exhaustiva a continuación). Para obtener una lista más completa, visite la guía RCPCH.

Una tabla que muestra excepciones clave al pago para inmigrantes indocumentados.  Estos incluyen atención primaria, atención de emergencia, planificación familiar, visitantes de salud escolar y tratamiento bajo la ley de salud mental.

La mayoría de las veces, los pacientes tienen que pagar por adelantado. En otras palabras, se les niega la atención hasta que puedan pagarla. En algunos casos, cuando se considera inmediatamente necesario o urgente atención: cuando un médico senior cree que la atención no puede esperar hasta el momento en que se puede esperar razonablemente que abandone el Reino Unido, debido al riesgo de deterioro, dolor u otro impedimento, puede pagar después. En el caso de tratamiento hospitalario por convulsiones, por ejemplo, pueden cobrarse. Esto ocurriría después del evento, mientras que es posible que no se les cobre por la atención del departamento de emergencias.

Es importante tener en cuenta que algunas partes de esta legislación no se aplican en las cuatro naciones del Reino Unido. El cobro por adelantado y el cobro del 150 % del costo del tratamiento solo ocurren en Inglaterra y Gales.

¿Cómo impacta esta práctica en la salud infantil??

Varias organizaciones han estudiado el impacto de las regulaciones de cobro en la salud infantil, incluidas Maternity Action, Doctors of the World y Medact, así como el Royal College of Paediatrics and Child Health (RCPCH). Descubrieron que algunos pacientes evitan buscar atención médica hasta que ya no pueden posponerla por temor a los cargos. Muchos proveedores de atención médica que trabajan en el NHS desconocen cómo funcionan las regulaciones. Esto puede dar lugar a que se cobre a los pacientes que estarían legítimamente exentos. Esto puede tener el efecto colateral del daño al paciente por la denegación de atención.

Las deudas con el NHS de más de £ 500 deben informarse al Ministerio del Interior. Esto también puede afectar el estado migratorio de los pacientes; por ejemplo, se puede denegar una futura solicitud de visa o se puede detener y deportar a una persona o familia.

La salud de los niños se ve directamente afectada por estas reglamentaciones. Se les niega la atención o sus padres evitan presentarse en el hospital.

¿Qué puedo hacer por mis pacientes en esta situación??

los RCPCH ha elaborado una guía para apoyar a los que trabajan en salud infantil frente a las normas de cobro.

Lo más importante es mantener al niño o joven en el centro de lo que haces. Esto incluye hacer todo lo posible para minimizar el daño: involucre a una persona mayor desde el principio y considere cuidadosamente los riesgos que podrían resultar de negar la atención. Es posible que deba abogar por ellos ante otros profesionales u organizaciones involucradas en su atención. Las familias pueden requerir intérpretes. Es una buena práctica asegurarse de utilizar intérpretes capacitados, en lugar de depender de la interpretación ad-hoc de un familiar o incluso del paciente.

Evitar la atención médica necesaria es una preocupación de protección, pero tenga en cuenta las complejidades de la situación. Siempre puede buscar el consejo del equipo de ética o protección del hospital si no está seguro de cómo proceder.

Es útil documentar cuidadosamente las posibles exenciones al cobro. Es posible que algunas exenciones solo se hagan evidentes durante una revisión clínica y es importante proporcionar evidencia que respalde la exención del cobro. Si sospecha que un niño o su padre es un víctima de trata de personas esto debe discutirse con su equipo de salvaguardia local y se debe hacer una derivación a la atención social.

Este grupo de pacientes marginados tiende a acceder a la atención a través de médicos generales o del servicio de urgencias. Pueden ser vulnerables, por lo que es útil asegurarse de que las familias facturables sepan a qué atención pueden acceder de forma gratuita. hay paciente recursos disponible en varios idiomas detallando esta información. Apoyar a las familias para que se registren con su médico de cabecera. Una vez que un paciente es aceptado por una especialidad para tratamiento hospitalario del departamento de emergencias, se le puede facturar por la atención brindada a partir de ese momento.

También es posible que desee señalar a las familias a organizaciones benéficas que puedan abogar en su nombre si no pueden registrarse con un médico de cabecera, como medicos del mundo. También puede aconsejarles que accedan a asesoramiento legal de confianza, como el Centro Legal de Niños Coram. Las familias necesitarán apoyo legal para regularizar su situación y es posible que desee brindarles información sobre algunas de las organizaciones que brindan este servicio de forma gratuita. Puede encontrar una lista completa de organizaciones relevantes al final de la guía RCPCH o en la Sitio web de Pacientes, no pasaportes.

Finalmente, considere otras formas en las que estas familias pueden ser vulnerables. Es probable que no sean elegibles para ningún apoyo del gobierno, como beneficios o crédito universal, o que no sean elegibles para muchos refugios para mujeres cuando huyen del abuso doméstico. Algunas de las organizaciones de asistencia legal vinculadas anteriormente pueden ayudarlos a obtener ayuda a través de la autoridad local y regularizar su estado para que puedan ser elegibles para recibir fondos del gobierno.

¿Qué más puedo hacer para apoyar a estos niños?

Si bien los médicos y clínicos están acostumbrados a defender a pacientes individuales, debemos abordar las injusticias más amplias que contribuyen al daño. Los problemas sistémicos deben abordarse para evitar el tokenismo.

Hay muchas organizaciones que defienden el derecho a la salud de los migrantes. La guía del RCPCH aconseja denunciar cualquier daño a un niño, niña o joven que se haya producido como consecuencia de estas normas. Esto puede ocurrir a través de procesos locales (como Datix) y/o directamente al RCPCH a través de su herramienta de informes de daños (enlace aquí)

Si está interesado en aprender más sobre esto y abogar por el derecho a la salud de todos los niños y jóvenes, puede comunicarse con el Grupo de Solidaridad con Migrantes Medact, Documentos, no policías o el Coalición Pacientes No Pasaportes. Participe en eventos nacionales, informe a sus colegas sobre la legislación y su impacto en la salud infantil y escriba a su parlamentario. Hay muchas maneras de involucrarse en la lucha por una atención médica equitativa para todos.

Tienes la oportunidad de sentarte con los padres de Ayda para hablar sobre lo sucedido. Les explica que se hablará de Ayda en la reunión de protección local debido a la presentación retrasada y las citas perdidas. Puede asesorarlos sobre sus derechos a la atención gratuita en A&E y atención primaria, y señalarlos a las organizaciones que pueden apoyar. ellos en la regularización de su estatus. También explicas que pueden solicitar un esquema de pago a plazos, en lugar de pagar una sola factura. Habla sobre cómo podrían obtener asesoramiento legal y la posibilidad de que se les exima de los honorarios por indigencia.

Referencias seleccionadas

Murphy L, Broad J, Hopkinshaw B, et al. Acceso a la atención médica para niños y familias en movimiento y migrantes. BMJ Pediatrics Open 2020;4:e000588. doi: 10.1136/bmjpo-2019-000588 n. Disponible aquí.

Real Colegio de Pediatría y Salud Infantil (2021). Orientación: Derechos de acceso a la salud para niños migrantes y/o indocumentados. Disponible aquí.

Real Colegio de Pediatría y Salud Infantil (2022). Orientación: Esclavitud Moderna Infantil y Trata de Personas.

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