19 causas importantes del dolor de cabeza

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Supongo que los dolores de cabeza siempre han sido parte de la vida diaria de las personas.

Pero, de alguna manera, el dolor de cabeza nunca se ha considerado un síntoma de inmensa importancia para la salud pública. Una de las razones puede ser que la mayoría de las causas subyacentes del dolor de cabeza son benignas.

Sin embargo, ahora hay una gran cantidad de evidencia que destaca el impacto social de los trastornos de dolor de cabeza, su costo y la necesidad de educar y brindar atención más básica a quienes los padecen.

18 causas importantes del dolor de cabeza: las graves y las no tan graves

Según la encuesta Global Burden of Disease 2010 (GBD 2010), la cefalea tensional y la migraña son el segundo y tercer trastorno más prevalente en el mundo (1).

Se estima que dos tercios de las personas sufrirán dolor de cabeza en algún momento de su vida: del 14 % al 16 % son causados ​​por migraña y del 46 % al 78 % se deben a un dolor de cabeza de tipo tensional (2).

Los pacientes con dolor de cabeza constituyen hasta el 4.5 por ciento de las visitas al departamento de emergencias (ED) (3).

El dolor de cabeza es una de las razones más comunes por las que las personas usan analgésicos de venta libre como el paracetamol (acetaminofén), la aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno, el naproxeno y el diclofenaco.

Si bien estos medicamentos generalmente son seguros y efectivos cuando se usan según las indicaciones, su uso se ha asociado con ciertos riesgos.

El paracetamol (acetaminofén) puede dañar el hígado y la aspirina se ha asociado con un mayor riesgo de sangrado del tracto gastrointestinal. Además, los AINE deben usarse con precaución en pacientes con enfermedades cardiovasculares o insuficiencia hepática o renal (4).

El dolor de cabeza se puede definir como primario o secundario. Un dolor de cabeza secundario es un síntoma de una afección subyacente, mientras que un dolor de cabeza primario no lo es.

Dolor de cabeza primario

1. Cefalea tensional (TTH)

El dolor de cabeza tensional, también conocido como dolor de cabeza de tipo tensional (TTH), es el tipo más común de dolor de cabeza primario. También es el dolor de cabeza más común en la población general y el segundo trastorno más prevalente en el mundo.1).

La prevalencia global media de CT en adultos es del 42 % (5). Debido a su alta prevalencia en la población, la CT provoca un alto grado de discapacidad.

Antes de 1988, no se disponía de una definición precisa de CT y se utilizaban varios términos, como cefalea por contracción muscular, cefalea tensional, cefalea psicógena o cefalea por estrés.6).

El dolor de cabeza en la CT rara vez es intenso. A menudo es como una banda y duele y por lo general no palpita. Por lo general, afecta a ambos lados de la cabeza y no se asocia con sensibilidad a la luz y al sonido ni con náuseas y vómitos (7). A menudo hay sensibilidad muscular en la cabeza, el cuello o los hombros.

Se sabe que el estrés y la tensión mental promueven la TTH (8).

Hay tres subtipos principales de TTH (9):

  • TTH episódica infrecuente, con episodios de dolor de cabeza menos de un día al mes
  • TTH episódica frecuente, con episodios de dolor de cabeza de 1 a 14 días al mes
  • CT crónica, con dolores de cabeza 15 o más días al mes

Los analgésicos simples de venta libre (aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y naproxeno (Aleve)) son los pilares del tratamiento de la CT episódica. La aspirina o el paracetamol a veces se combinan con cafeína o un fármaco sedante en un solo medicamento.

Sin embargo, es crucial evitar el uso excesivo de analgésicos simples para prevenir el desarrollo de dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos.10).

Los antidepresivos tricíclicos, incluidas la amitriptilina y la protriptilina, son los medicamentos más utilizados para prevenir la CT.

A veces se utilizan terapias de acupuntura, masajes y relajación.

2. Migraña

La migraña es un trastorno de ataques recurrentes de dolor de cabeza. A menudo se describe como un dolor punzante intenso o una sensación pulsante, generalmente en un lado de la cabeza. Suele acompañarse de náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz y al sonido.

Los síntomas prodrómicos pueden ocurrir uno o dos días antes del ataque (11). Estos incluyen estreñimiento o diarrea, cambios de humor, cambios en el apetito, incluidos los antojos de alimentos, dificultades de concentración, extremidades frías, aumento de la sed, micción frecuente y bostezos constantes.

Los síntomas de advertencia conocidos como aura pueden ocurrir antes o junto con el dolor de cabeza. Estos incluyen trastornos visuales y anomalías sensoriales, como hormigueo o sensación de tacto en un lado de la cara o en un brazo o una pierna (12). Sin embargo, la mayoría de los pacientes (75-80%) con migraña no experimentan aura.

Se conocen algunos factores desencadenantes de los ataques de migraña como el estrés emocional, la menstruación, los estímulos visuales como luces brillantes, el ayuno, el vino, el esfuerzo físico, los trastornos del sueño, la ingesta de bebidas con alto contenido de cafeína y aspartamo, entre otros (13).

Se desconoce la causa exacta de las migrañas. Pueden resultar de una actividad cerebral anormal, en parte causada por desequilibrios en las sustancias químicas del cerebro, incluida la serotonina. Estas anomalías pueden afectar temporalmente las señales nerviosas y los vasos sanguíneos del cerebro.

3. Cefalea en racimo

La cefalea en racimos, también conocida como cefalea histamínica, es un trastorno raro que afecta a una o dos personas de cada 1.000.

Se caracteriza por un dolor intenso en un lado de la cabeza, a menudo en el ojo, la sien o la frente. El dolor puede comenzar rápidamente y sin previo aviso. Puede ser muy intenso, pero por lo general no dura más de 1-2 horas.

Al menos uno de los siguientes síntomas asociados suele estar presente (14):

  • un ojo rojo y lloroso
  • caída e hinchazón de un párpado
  • una pupila más pequeña en un ojo
  • una cara sudorosa
  • una fosa nasal bloqueada o que moquea

Las personas que fuman parecen tener un mayor riesgo de sufrir dolores de cabeza en racimos. Algunos casos también parecen darse en familias. Los ataques de cefalea en racimo a veces pueden desencadenarse por el consumo de alcohol o por olores fuertes, como perfume, pintura o gasolina.

Dolor de cabeza secundario

4. Infecciones del tracto respiratorio superior

Las infecciones del tracto respiratorio superior son una causa común de dolor de cabeza.

En los niños y adolescentes que acuden al servicio de urgencias, las infecciones de las vías respiratorias superiores son la causa subyacente más frecuente de cefalea aguda (57 %). A menudo hay fiebre asociada y dolor de garganta.

El dolor de cabeza es un síntoma común de las infecciones por el coronavirus SARS-CoV-2 (COVID-19)(15).

La sinusitis puede causar dolor de cabeza. Es una inflamación o hinchazón del tejido que recubre los senos paranasales. Se asocia comúnmente con mucosidad nasal y nariz tapada.

5. Encefalitis y Meningitis

La encefalitis es una infección del cerebro causada con mayor frecuencia por una infección viral. Se caracteriza por fiebre, convulsiones, cambios en el comportamiento, confusión y desorientación.

La meningitis es un proceso inflamatorio de las membranas que rodean el cerebro. Cuando es causada por bacterias se llama meningitis bacteriana. Las bacterias generalmente infectan la mucosa de las vías respiratorias superiores desde donde pueden ingresar al torrente sanguíneo y finalmente cruzar la barrera hematoencefálica y entrar al cerebro.

Los tipos más comunes de meningitis bacteriana incluyen la meningitis neumocócica y la meningitis meningocócica. Cada año se informan unos 6000 casos de meningitis neumocócica en los Estados Unidos (dieciséis).

La meningitis bacteriana es una enfermedad rara pero potencialmente mortal. La meningitis por Haemophilus solía ser la forma más común de meningitis bacteriana. los Haemophilus influenza b vacuna ha reducido significativamente el número de casos en los Estados Unidos.

Dado el éxito de los programas de vacunación infantil de rutina, en los últimos 25 años, la mediana de edad de un paciente diagnosticado con meningitis ha aumentado de 15 meses a 42 años (17).

La meningitis se clasifica como meningitis aséptica si se debe a otras causas, como medicamentos o infecciones no bacterianas.

El diagnóstico de encefalitis y meningitis generalmente se realiza mediante la realización de una punción lumbar (punción lumbar).

Los signos distintivos de la meningitis bacteriana son fiebre repentina y dolor de cabeza intenso. Los pacientes con meningitis bacteriana a menudo tienen náuseas/vómitos, visión doble, somnolencia, sensibilidad a la luz brillante y rigidez en el cuello.

El diagnóstico temprano es crucial porque la meningitis bacteriana aguda debe tratarse de inmediato con antibióticos intravenosos y, a veces, con corticosteroides.

6. Subaracnoides Hemorragia (HSA)

El espacio subaracnoideo es el área entre el cerebro y el cráneo. Por lo general, está lleno de líquido cefalorraquídeo. La hemorragia subaracnoidea (HSA) es una afección potencialmente mortal causada por una hemorragia en el espacio subaracnoideo

La HSA puede ser causada por un aneurisma roto, malformaciones de los vasos (arte

malformaciones riovenosas), o lesión en la cabeza.

La HSA generalmente se presenta con dolor de cabeza intenso, náuseas y vómitos, rigidez en el cuello, sensibilidad a la luz (fotofobia) y, a veces, visión borrosa o doble, pérdida del conocimiento y convulsiones (18).

El tratamiento para la SAH varía según la causa subyacente del sangrado, el estado del paciente y la extensión del daño al cerebro.

7. Accidente cerebrovascular

Un accidente cerebrovascular ocurre cuando se interrumpe el flujo de sangre al cerebro. Si la sangre no llega al cerebro, las células cerebrales morirán y se puede producir un daño cerebral permanente.

En el accidente cerebrovascular isquémico, un coágulo de sangre bloquea el flujo de sangre a áreas del cerebro. En el accidente cerebrovascular hemorrágico, hay sangrado en el tejido cerebral, más comúnmente debido a la ruptura de un vaso.

Un paciente en las primeras fases de un accidente cerebrovascular puede experimentar dolor de cabeza. El dolor de cabeza puede ir acompañado de mareos o vómitos. Sin embargo, la mayoría de los pacientes también tendrán deficiencias neurológicas, como incapacidad para mover una extremidad, deficiencias sensoriales, dificultad para hablar o incapacidad para hablar.

8. Traumatismo craneal

Un dolor de cabeza inmediatamente después de un lesión craneal generalmente desaparece después de minutos o días. Sin embargo, a veces los dolores de cabeza pueden persistir durante meses o años después de la lesión. Estos dolores de cabeza a largo plazo se llaman postraumáticos o post-concusión dolores de cabeza

Correo-traumático los dolores de cabeza generalmente afectan ambos lados de la cabeza y, a menudo, ocurren a diario. Son de intensidad leve a moderada. Sin embargo, pueden ocurrir ataques de dolor de cabeza más severos y estos pueden ser similares a la migraña con dolor punzante en un lado asociado con náuseas y sensibilidad a la luz y al ruido (19).

Hoy en día, muchos casos de cefalea postraumática se clasificarán como crónico TTH.

9. Hematoma subdural crónico (HSD)

Un hematoma subdural crónico (SDH, por sus siglas en inglés) es un coágulo de sangre viejo en la superficie del cerebro debajo de su cubierta externa (20). La queja más común es el dolor de cabeza, visto en hasta el 80 por ciento de los pacientes.

La SDH es más común en pacientes de 60 años o más. Muchos pacientes tienen una atrofia cerebral subyacente, un encogimiento del tejido cerebral, generalmente debido a la edad oa una enfermedad.

El SDH generalmente se precipita por un traumatismo craneal menor que causa el desgarro de los vasos sanguíneos sobre la superficie del cerebro, lo que resulta en una acumulación lenta de sangre durante varios días o semanas. el trauma

a puede ser trivial y, a menudo, el propio paciente no lo recuerda.

Los factores de riesgo incluyen el abuso de alcohol y medicamentos anticoagulantes.

17 causas importantes del dolor de cabeza: las graves y las no tan graves explicadas

10. Tumor cerebral

El dolor de cabeza es uno de los síntomas más comunes que experimentan los pacientes con tumores cerebrales. El dolor de cabeza suele ser constante, pero a menudo empeora por la mañana. Generalmente es mucho más persistente que la migraña. A veces se asocia con náuseas o vómitos. Puede empeorar con la tos, el ejercicio o un cambio en la posición del cuerpo y, por lo general, no responde a los remedios habituales para el dolor de cabeza.

Los signos y síntomas de un tumor cerebral varían mucho y dependen del tamaño, la ubicación y la tasa de crecimiento del tumor cerebral.

Los tumores en la parte posterior del cerebro (fosa posterior) pueden estar acompañados de mareos o inestabilidad en la marcha.

Los tumores en la parte principal del cerebro (cerebro) pueden causar dificultades en el habla o pérdida gradual de la sensibilidad o el movimiento en un brazo o una pierna.

Los tumores alrededor de la glándula pituitaria pueden acompañarse de problemas de visión, como visión borrosa, visión doble o pérdida de la visión periférica.

A veces puede haber confusión en asuntos cotidianos, cambios de personalidad o comportamiento, convulsiones y problemas de audición (21).

11. Arteritis temporal

La arteritis de células gigantes es una afección en la que las arterias medianas y grandes se inflaman. A veces se le llama arteritis temporal porque las arterias alrededor de las sienes a menudo se ven afectadas. A menudo hay dolor y dolor en y alrededor de las sienes y dolor en los músculos de la mandíbula al comer. Puede ocurrir pérdida de la visión. El dolor de cabeza se localiza en un lado y generalmente es pulsátil.

La arteritis temporal suele ser una enfermedad de los ancianos y debe sospecharse en cualquier persona mayor de 50 años con un nuevo dolor de cabeza en un lado de la cabeza (cefalea unilateral).

Una muestra de sangre generalmente revelará una tasa de sedimentación de eritrocitos elevada. El diagnóstico se realiza tomando una muestra de tejido de la arteria temporal (biopsia de la arteria temporal). La arteritis temporal generalmente responde bien al tratamiento con esteroides. Es posible que se requiera un curso de dos años de corticosteroides.

12. Disección de arterias carótidas o vertebrales

Las arterias carótida y vertebral son vasos importantes que transportan sangre rica en oxígeno a través del cuello hasta el cerebro.

La palabra disección describe un desgarro repentino en la pared de la arteria que permite que el flujo de sangre separe las capas de la pared. El flujo de sangre en este canal «falso» puede crecer hasta comprimir el canal de la arteria verdadera, lo que resulta en un bloqueo total de la arteria u oclusión (22).

La disección puede desarrollarse sin una causa aparente (disección espontánea de la arteria carótida) o secundaria a un traumatismo (p. ej., accidente automovilístico, lesión deportiva, cirugía, manipulación quiropráctica del cuello).

El dolor de cabeza asociado con una disección de las arterias carótidas o vertebrales a menudo se irradia al cuello y la cara. El dolor puede ser constante, instantáneo, gradual, pulsátil o agudo.

Pedazos de la sangre coagulada pueden desprenderse y bloquear arterias más pequeñas en el cerebro, lo que resulta en un accidente cerebrovascular. En consecuencia, el paciente puede experimentar debilidad en un lado del cuerpo, alteración visual, caída facial y dificultad para hablar.

13. Dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos

El dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos (MOH, por sus siglas en inglés) es un dolor de cabeza crónico diario causado por el uso frecuente de medicamentos para aliviar el dolor (23)

Tan pronto como desaparece el efecto de la droga, el dolor regresa, lo que lleva al paciente a tomar más. En última instancia, el medicamento deja de funcionar y puede contribuir a mantener el trastorno. MOH puede ocurrir tanto con analgésicos de venta libre como recetados.

La codeína y los opioides no se recomiendan para el tratamiento de un dolor de cabeza de tipo tensional o migraña. Independientemente de esto, muchos pacientes del MOH usan estos agentes.

Los analgésicos que contienen codeína y cafeína están disponibles como medicamentos de venta libre en muchos países.

Se sabe que la codeína, los opioides y la cafeína son drogas psicotrópicas; por lo tanto, el abuso y la dependencia de los medicamentos para el dolor de cabeza pueden ser un problema (24).

Los pacientes con MOH generalmente pueden tratarse de manera efectiva. Destetarlos de la medicación es el primer paso.

La mayoría de los pacientes experimentan síntomas de abstinencia que duran de 2 a 10 días después de la desintoxicación. El síntoma más común es un empeoramiento inicial del dolor de cabeza, acompañado de náuseas, vómitos, palpitaciones, inquietud, ansiedad y nerviosismo.

14. Herpes zóster agudo

El herpes zoster (culebrilla) es una infección causada por el virus varicela-zoster, el mismo virus que causa la varicela. El virus puede permanecer latente en el sistema nervioso durante años antes de reactivarse como herpes zoster.

El herpes zoster se caracteriza por una erupción cutánea roja que puede causar dolor y ardor. Por lo general, se presenta como una franja de ampollas en un lado del cuerpo, a menudo en el torso, el cuello o la cara.

La mayoría de los casos de herpes zoster desaparecen en dos o tres semanas. El trastorno rara vez ocurre más de una vez en la misma persona, pero aproximadamente 1 de cada 3 personas en los Estados Unidos tendrá herpes zoster en algún momento de su vida (25).

El herpes zoster que afecta a los nervios trigémino y cervical puede causar dolor de cabeza. El dolor de cabeza comúnmente ocurre antes de que aparezca la erupción típica.

En algunos casos, puede ocurrir neuralgia posherpética. El diagnóstico se realiza cuando el dolor persiste más de cuatro meses con la misma distribución que un episodio anterior de herpes zóster agudo.

15. Hipertensión intracraneal idiopática (HII)

La hipertensión intracraneal idiopática (IIH), a veces llamada hipertensión intracraneal benigna (BIH) o pseudotumor cerebri, es un trastorno raro caracterizado por un aumento de la presión intracraneal (presión alrededor del cerebro) en ausencia de otras causas subyacentes (26).

Idiopático significa que la causa subyacente de la presión elevada es desconocida. Los principales síntomas son dolor de cabeza y pérdida visual.

La HII afecta principalmente a mujeres en edad fértil que tienen sobrepeso u obesidad. El tratamiento está dirigido a prevenir la pérdida permanente de la visión e incluye tratamiento con medicamentos y, a veces, también se puede utilizar la cirugía cerebral.

16. Hipertensión

Se considera que existe hipertensión cuando la presión arterial sistólica es superior a 140 mm Hg y/o la presión arterial diastólica es superior a 90 mm Hg (27).

La hipertensión afecta aproximadamente a 86 millones de adultos en los Estados Unidos; y es un importante factor de riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad de las arterias coronarias y enfermedad renal crónica.

La relación entre el dolor de cabeza y la hipertensión se ha debatido durante muchos años.

Obviamente, la hipertensión es muy común y también lo es el dolor de cabeza. Por lo tanto, muchas personas con hipertensión se quejan de dolor de cabeza. Sin embargo, algunos estudios, pero no todos, han demostrado que el dolor de cabeza es algo más común en aquellos que son hipertensos que en aquellos que no lo son (28).

Aunque muchos expertos todavía creen que existe una asociación entre la hipertensión moderada y el dolor de cabeza, falta evidencia definitiva (29).

17. Neuralgia del trigémino

El término neuralgia describe el dolor causado por una lesión o daño a un nervio.

El nervio trigémino es el quinto (V) nervio craneal, que surge del tronco encefálico dentro del cráneo. Sale del cráneo en tres ramas y proporciona sensación y movimiento a la cara.

La neuralgia del trigémino se caracteriza por un dolor facial intenso y repentino.

La neuralgia del trigémino también se llama tic douloureux debido a una contracción facial incontrolable que a veces se asocia con el dolor.

18. Resaca

Los dolores de cabeza por resaca o dolores de cabeza inducidos por el alcohol son dolores de cabeza que aparecen al día siguiente de consumir alcohol. Estos pueden ser causados ​​por un efecto tóxico directo del alcohol y sus derivados.

También se ha informado que las bebidas alcohólicas son un desencadenante relativamente común de la migraña (30).

El alcohol también puede desencadenar la cefalea en racimo y la cefalea en racimo. Por lo tanto, se ha argumentado que el alcohol es simplemente un desencadenante del dolor de cabeza primario y que, por lo tanto, los dolores de cabeza por resaca no deben considerarse como un tipo de dolor de cabeza secundario.

El dolor de cabeza por resaca generalmente se experimenta en ambos lados de la cabeza, principalmente en la parte frontal de la frente. El dolor de cabeza suele ser pulsátil o pulsátil y suele empeorar con la actividad física.

19. Abstinencia de cafeína

La cafeína es la droga conductualmente activa más utilizada en el mundo. En América del Norte, entre el 80 y el 90 % de los adultos informan que consumen cafeína con regularidad (31).

En los Estados Unidos, el café y los refrescos son las fuentes más comunes de cafeína, y casi la mitad de los consumidores de cafeína ingieren cafeína de múltiples fuentes, incluido el té (32).

Los estudios sobre el consumo de cafeína demuestran que cuando las personas no obtienen su dosis habitual, pueden sufrir una variedad de síntomas de abstinencia, que incluyen dolor de cabeza, dolor muscular, fatiga, somnolencia, estado de ánimo disfórico, dificultad para concentrarse y síntomas similares a los de la gripe.

La abstinencia de cafeína se refiere a un síndrome limitado en el tiempo que se desarrolla después del cese de la ingesta crónica de cafeína (33).

El dolor de cabeza es el síntoma más común de la abstinencia de cafeína. Por lo general, comienza dentro de las 12 a 24 horas después de suspender la cafeína, alcanza su punto máximo durante los primeros dos días y puede durar de 7 a 9 días.

Reintroducir la cafeína durante el período de abstinencia puede detener el dolor de cabeza en solo 30 a 60 minutos, pero la cura definitiva es la abstinencia total de cafeína.

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